Die Chancen prüfen: Wie Umweltkrisen zu unterschiedlichen Ergebnissen führen

von Tatsuya Nakamura
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societal resilience

Zeitgenössische Forschung unterstreicht den Wert historischer Umweltkrisen als Blaupause für die Bewältigung aktueller Herausforderungen des Klimawandels. Durch eine Überprüfung von mehr als 150 historischen Ereignissen wurde gezeigt, dass die gesellschaftliche Widerstandsfähigkeit durch sozioökonomische und kulturelle Veränderungen gefördert werden kann. Diese Studien unterstreichen die entscheidende Rolle der sozialen Einheit und des Ausgleichs sozialer Ungleichheiten bei der wirksamen Bewältigung der drängenden globalen Probleme von heute.

Die Erzählung über den Klimawandel hat sich von Versuchen, ihn zu stoppen, zu Strategien entwickelt, um mit seinen Folgen zu leben. Erkenntnisse aus einer Studie in „Philosophical Transactions of the Royal Society B“ legen nahe, dass unser Überleben und unser Fortschritt von der Prüfung und Anpassung unserer kulturellen Praktiken abhängen. Der Complexity Science Hub unterstreicht die Orientierung, die historische Präzedenzfälle angesichts unserer gegenwärtigen Schwierigkeiten bieten können.

Wir stehen derzeit vor einem Zusammentreffen globaler Krisen, in denen verschiedene Bedrohungen wie der Klimawandel, wirtschaftliche Ungleichheiten und politische Spaltungen unsere kollektive Widerstandsfähigkeit auf die Probe stellen. Während das Ausmaß und die globale Natur dieser Herausforderungen beispiellos sind, zeigt die Geschichte, dass Gesellschaften ähnlichen Bedrohungen begegnet sind und diese manchmal überwunden haben. Auch wenn die Gesellschaften heute pausenlos von einer Krise in die nächste zu schlittern scheinen, verschafft uns unser Geschichtsverständnis dank neuer Analysemethoden die Oberhand.

Erkenntnisse aus über 150 historischen Krisen

Die Forscher Peter Turchin und Daniel Hoyer haben zusammen mit interdisziplinären Mitarbeitern innovative Methoden entwickelt, um Erkenntnisse aus historischen Krisen zu gewinnen. Sie haben die Krisendatenbank (CrisisDB) entwickelt, die eine Komponente der Seshat Global History Databank ist und über 150 Krisen in verschiedenen Epochen und an verschiedenen Orten dokumentiert.

Gesellschaften waren in der Vergangenheit mit Naturkatastrophen wie Erdbeben, Dürren und Überschwemmungen mit unterschiedlichen Folgen konfrontiert. Einige erlagen dem Umbruch, der Gewalt oder dem völligen Zusammenbruch, während andere durchhielten und die sozialen Strukturen durch Reformen, die das Gemeinwohl und die Demokratie förderten, bewahrten oder verbesserten.

Daniel Hoyer stellt fest: „Nicht jede Umweltstörung oder Klimaunregelmäßigkeit führt zu einer Katastrophe oder einer schweren Krise, noch ist jede Krise auf erhebliche Umweltbelastungen zurückzuführen.“ Es stellt sich die Frage: Was unterscheidet diejenigen, die zusammenbrechen, von denen, die sich positiv anpassen?

Unterschiedliche historische Ergebnisse

Die Forscher präsentieren eine Auswahl historischer Szenarien, um unterschiedliche Ergebnisse zu demonstrieren. Beispielsweise blühte die zapotekische Zivilisation am Monte Albán in Mexiko auf, bis sie im 9. Jahrhundert einer schweren Dürre ausgesetzt war. Anstelle eines völligen gesellschaftlichen Scheiterns zerstreuten sich die Bewohner in kleinere Gruppen und behielten durch eine Änderung ihrer ideologischen und sozioökonomischen Rahmenbedingungen einen Großteil ihrer kulturellen und sozialen Identität.

Umgekehrt widerstand die Qing-Dynastie in China zunächst widrigen ökologischen Bedingungen, wurde jedoch im 19. Jahrhundert für dieselben Herausforderungen anfällig, was zum katastrophalen Taiping-Aufstand und schließlich zum Zusammenbruch der Dynastie im Jahr 1912 führte.

Im Gegensatz dazu war das Osmanische Reich im 16. Jahrhundert mit schweren Umweltkatastrophen konfrontiert, darunter Dürren und die Kleine Eiszeit, die soziale Unruhen und Aufstände auslösten. Dennoch behielt das Reich seine sozialen und politischen Kernstrukturen bei und regierte jahrhundertelang weiter.

Breite Anwendbarkeit der Forschung

Peter Turchin weist darauf hin: „Viele Untersuchungen konzentrieren sich auf Einzelfälle oder einzelne Gesellschaften. Eine umfassende Bewertung aller Gesellschaften, die von denselben klimatischen Bedingungen betroffen sind, kann die tatsächlichen Auswirkungen und die Wirksamkeit von Reaktionen auf Umweltbelastungen aufzeigen.“ Die Forscher haben somit einen Rahmen für die Gewinnung verallgemeinerbarer Erkenntnisse über verschiedene Fälle hinweg geschaffen, der dabei hilft, die Faktoren zu identifizieren, die zu unterschiedlichen Ergebnissen beitragen.

Die Komplexität der Krisendynamik entschlüsseln

Turchin betont, dass eine Vielzahl von Faktoren den Verlauf einer Krise bestimmen, wobei Umweltfaktoren entscheidend, aber nicht allein die gesellschaftlichen Reaktionen beeinflussen. Diese Elemente sind mit kulturellen, politischen und wirtschaftlichen Faktoren verknüpft, und das Verständnis dieser Wechselwirkungen ist entscheidend für das Verständnis der Krisendynamik. Die CrisisDB-Initiative zielt darauf ab, Muster aufzudecken und entscheidende Elemente zu identifizieren, die die Widerstandsfähigkeit der Gesellschaft angesichts der aktuellen Klimaherausforderungen stärken oder schwächen.

Priorisierung der Reduzierung sozialer Ungleichheit

Ein wichtiges Ergebnis ihrer Forschung ist, dass zunehmende soziale Ungleichheit, eine langsam voranschreitende strukturelle Kraft, die Widerstandsfähigkeit der Gesellschaft beeinträchtigen kann. Hoyer unterstreicht die Notwendigkeit eines substanziellen sozialen Zusammenhalts, um großen Bedrohungen zu begegnen, und veranschaulicht anhand der Covid-Pandemie, wie Gesellschaften mit bereits bestehendem sozialen Zusammenhalt und kollektiven Handlungsfähigkeiten die Krise besser bewältigen und wesentliche Maßnahmen umsetzen konnten.

„In einer Zeit, die durch eskalierende ökologische Störungen, wirtschaftliche Umwälzungen, Ungleichheit und erhebliche Konflikte gekennzeichnet ist, sollte unsere Priorität darin bestehen, diese strukturellen Belastungen zu lindern, um solchen Zusammenhalt und diese Widerstandsfähigkeit zu fördern“, betont Hoyer.

Referenz: „Navigating polycrisis: long-term soziokulturelle Faktoren prägen die Reaktion auf den Klimawandel“ von Daniel Hoyer, James S. Bennett, Jenny Reddish, Samantha Holder, Robert Howard, Majid Benam, Jill Levine, Francis Ludlow, Gary Feinman und Peter Turchin, 6. November 2023, Philosophische Transaktionen der Royal Society B.
DOI: 10.1098/rstb.2022.0402

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zur gesellschaftlichen Resilienz

Wie beeinflussen vergangene Umweltkrisen unsere Herangehensweise an den Klimawandel?

Durch die Untersuchung von über 150 historischen Ereignissen haben Forscher herausgefunden, dass sozioökonomische Reformen und kulturelle Anpassungen zu gesellschaftlicher Widerstandsfähigkeit führen können, was unseren aktuellen Ansatz zum Klimawandel leitet und die Bedeutung von sozialem Zusammenhalt und Gleichheit hervorhebt.

Warum ist der gesellschaftliche Zusammenhalt bei der Reaktion auf Umweltschocks wichtig?

Der gesellschaftliche Zusammenhalt ist von entscheidender Bedeutung, da er die kollektive Fähigkeit untermauert, systemische Reformen umzusetzen und Krisen effektiv zu bewältigen. Historische Daten zeigen, dass Gesellschaften mit einer starken sozialen Einheit besser für die Bewältigung ökologischer und sozialer Herausforderungen gerüstet sind.

Was können wir aus der Krisendatenbank (CrisisDB) lernen?

Die CrisisDB mit Daten aus über 150 vergangenen Krisen zeigt, dass nicht alle Umweltschocks zu einer Katastrophe führen. Erfolgreiche Gesellschaften führten systemische Reformen durch, was darauf hindeutet, dass Resilienz mit sozioökonomischen und kulturellen Faktoren zusammenhängt.

Wie hat der Complexity Science Hub historische Ereignisse genutzt, um aktuelle Herausforderungen anzugehen?

Der Complexity Science Hub analysierte historische Ereignisse, um zu verstehen, wie Gesellschaften erfolgreich oder erfolglos mit Krisen umgegangen sind, und lieferte Einblicke in den Aufbau von Widerstandsfähigkeit gegenüber aktuellen und zukünftigen klimabedingten Herausforderungen.

Was sagt die Studie über den Zusammenhang zwischen Umweltbelastungen und gesellschaftlichem Zusammenbruch?

Die Studie zeigt, dass Umweltbelastungen nicht automatisch zum Zusammenbruch der Gesellschaft führen. Es wird betont, dass das Ergebnis von verschiedenen Faktoren abhängt, darunter dem kulturellen, politischen und wirtschaftlichen Kontext der Gesellschaft und ihrer Fähigkeit zur Anpassung und Reform.

Wie trägt die Verringerung sozialer Ungleichheit zur Klimaresilienz bei?

Die Verringerung der sozialen Ungleichheit trägt zum Aufbau des gesellschaftlichen Zusammenhalts bei, der für kollektives Handeln und Widerstandsfähigkeit notwendig ist. Wie in der Covid-Pandemie zu beobachten war, waren Gesellschaften mit höherem Zusammenhalt erfolgreicher bei der Umsetzung von Maßnahmen zur Bewältigung der Krise.

Welche Bedeutung haben die in den Philosophical Transactions of the Royal Society B veröffentlichten Forschungsergebnisse?

Die Forschung liefert eine umfassende Analyse darüber, wie langfristige soziokulturelle Faktoren die Reaktionen auf sich ändernde Klimabedingungen beeinflussen, und hilft uns, die Dynamik von Krisen und Resilienz zu verstehen, die für die Bewältigung der aktuellen globalen Polykrise von entscheidender Bedeutung sind.

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5 Kommentare

Linda Q November 5, 2023 - 1:30 pm

Ich muss sagen, es ist faszinierend, wie die Geschichte uns Lehren über die heutigen Klimaprobleme lehren kann. Die Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich auf jeden Fall

Antwort
Raj Patel November 5, 2023 - 4:28 pm

Hat sonst noch jemand den Teil über die Qing-Dynastie wirklich fesselnd gefunden? Es ist erstaunlich, wie lange sie trotz all dieser Krisen durchgehalten hat

Antwort
Sarah K November 6, 2023 - 1:39 am

Ich denke, dass die Punkte zum sozialen Zusammenhalt genau richtig sind, ohne dass es bei Katastrophen nur zu Problemen kommen würde

Antwort
Dave C November 6, 2023 - 4:36 am

Der Artikel erwähnt sozioökonomische Reformen häufig, geht aber nicht wirklich darauf ein, welche Art diese sein könnten, ich könnte einige Beispiele verwenden

Antwort
Mike Johnson November 6, 2023 - 7:41 am

Interessant zu lesen, aber ich bin mir nicht sicher, wie man alte Gesellschaften mit unserer modernen Welt vergleichen kann, die wie Äpfel und Birnen ist

Antwort

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