Der kühne Versuch der NASA, den „Gott des Chaos“-Asteroiden bei seiner Annäherung an die Erde abzufangen

von Amir Hussein
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OSIRIS-APEX mission

Die Mission OSIRIS-APEX, früher bekannt als OSIRIS-REx, begibt sich auf eine Forschungsreise zum Asteroiden Apophis und nutzt dabei seinen nahen Vorbeiflug an der Erde im Jahr 2029. Dieses Unterfangen folgt auf die erfolgreiche Rückgabe einer Probe von Bennu. Ziel von OSIRIS-APEX ist die Untersuchung von Apophis, einem Asteroiden vom Typ „S“, der wertvolle Einblicke in die Ursprünge des Sonnensystems bietet und die Verteidigungsstrategien des Planeten verbessert. Die Initiative steht unter der Schirmherrschaft des Goddard Space Flight Center der NASA.

Die umbenannte Raumsonde OSIRIS-REx befindet sich auf einer neuen Mission zur Erforschung des Asteroiden Apophis und nutzt dabei ihren beispiellosen erdnahen Vorbeiflug im Jahr 2029, ein Phänomen, das seit Beginn der aufgezeichneten Geschichte nicht mehr beobachtet wurde.

OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer), eine NASA-Mission, ist nach Abschluss ihrer epischen Reise von über sieben Jahren und vier Milliarden Meilen, um ein Stück des Asteroiden Bennu zur Erde zu befördern, bereits auf dem Weg dorthin nächstes Ziel unter einem neuen Namen.

OSIRIS-REx verließ Bennu im Mai 2021 mit einer Probe an Bord und befand sich in ausgezeichnetem Zustand und verfügte über ausreichend Treibstoff. Anstatt die Raumsonde nach der Probenlieferung außer Dienst zu stellen, beschloss das Team daher, sie auf eine längere Mission zum Asteroiden Apophis umzuleiten und ihre Ankunft im April 2029 zu erwarten. Die NASA genehmigte diesen Plan, wodurch OSIRIS-APEX (Origins, Spectral Interpretation, Resource) entstand Identifizierung und Sicherheit – Apophis Explorer).

Dieses Bild zeigt, wie OSIRIS-REx den Asteroiden Bennu verlässt und seine zweijährige Rückreise zur Erde antritt. Bildnachweis: NASA/Goddard/University of Arizona

Eine einzigartige Gelegenheit bei Apophis

Nach der Bewertung verschiedener potenzieller Ziele, darunter die Venus und mehrere Kometen, entschied sich die NASA dafür, die Raumsonde nach Apophis zu lenken. Dieser „S-Typ“-Asteroid, der aus Silikatmaterialien und Nickel-Eisen besteht, steht im Gegensatz zum kohlenstoffreichen „C-Typ“-Asteroiden Bennu.

Apophis stellt aufgrund seiner außerordentlichen Annäherung an die Erde am 13. April 2029 eine einzigartige Gelegenheit dar. Obwohl bei dieser Begegnung oder in absehbarer Zukunft kein Kollisionsrisiko mit der Erde besteht, ist seine Nähe – innerhalb von 20.000 Meilen (32.000 Kilometer) von der Erdoberfläche – Näher als einige Satelliten und möglicherweise mit bloßem Auge auf der Osthalbkugel sichtbar – ist ein seltenes Ereignis.

Wissenschaftler schätzen, dass Asteroiden von Apophis‘ Größe, etwa 367 Yards (etwa 340 Meter) im Durchmesser, der Erde nur einmal in etwa 7.500 Jahren so nahe kommen.

Diese Bilder des Asteroiden Apophis wurden mit Radioantennen am Goldstone-Komplex des Deep Space Network in Kalifornien und am Green Bank Telescope in West Virginia aufgenommen. Der Asteroid war damals 10,6 Millionen Meilen (17 Millionen Kilometer) entfernt, wobei jedes Pixel eine Auflösung von 127 Fuß (38,75 Meter) darstellte. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech und NSF/AUI/GBO

„Amy Simon, Projektwissenschaftlerin der Mission am Goddard Space Flight Center der NASA in Maryland, erklärte: „OSIRIS-APEX wird Apophis unmittelbar nach seiner nahen Begegnung untersuchen und so die Beobachtung aller Oberflächenveränderungen ermöglichen, die sich aus dem Gravitationseinfluss der Erde ergeben.“

Es wird erwartet, dass die unmittelbare Nähe zur Erde die Umlaufbahn von Apophis und die Dauer seines 30,6-Stunden-Tages verändert. Diese Begegnung kann auch seismische Aktivitäten und Erdrutsche auf der Oberfläche des Asteroiden auslösen und möglicherweise seine unterirdischen Schichten freilegen.

Dani Mendoza DellaGiustina, Hauptforscher für OSIRIS-APEX an der University of Arizona, Tucson, bemerkte: „Diese enge Annäherung dient als natürliches Experiment. Gezeitenkräfte und die Ansammlung von Schutthaufenmaterial sind Schlüsselprozesse, die möglicherweise bei der Planetenentstehung eine Rolle gespielt haben. Ihr Verständnis könnte Aufschluss über den Übergang von Trümmern im frühen Sonnensystem zu vollständig ausgebildeten Planeten geben.“

Apophis ist nicht nur wegen seines Potenzials, Einblicke in das Sonnensystem und die Planetenentstehung zu liefern, von besonderem Interesse, sondern auch, weil die meisten bekannten potenziell gefährlichen Asteroiden (solche, deren Umlaufbahnen sich in einem Umkreis von 4,6 Millionen Meilen um die Erde befinden) vom Typ S sind. Daher könnten Erkenntnisse aus der Erforschung von Apophis einen wesentlichen Beitrag zur planetaren Verteidigungsforschung leisten, einem wichtigen Schwerpunkt der NASA.

OSIRIS-APEX: Reiseagenda

Ungefähr zwei Wochen vor Apophis‘ großer Annäherung an die Erde, am 2. April 2029, werden die Kameras von OSIRIS-APEX mit der Aufnahme von Bildern des Asteroiden beginnen. Während dieser Zeit wird Apophis auch von erdgestützten Teleskopen intensiv beobachtet. Kurz nach der nahen Begegnung wird sich Apophis jedoch in unmittelbarer Nähe der Sonne befinden, was Beobachtungen mit bodengestützten optischen Teleskopen zu einer Herausforderung macht. Daher sind die Beobachtungen der Raumsonde von entscheidender Bedeutung für die Erkennung etwaiger Veränderungen nach der Begegnung.

Diese Animation zeigt die Umlaufbahn des Asteroiden 99942

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zur OSIRIS-APEX-Mission

Was ist die OSIRIS-APEX-Mission?

Die OSIRIS-APEX-Mission, früher bekannt als OSIRIS-REx, ist eine NASA-Initiative zur Untersuchung des Asteroiden Apophis während seiner Annäherung an die Erde im Jahr 2029. Ziel der Mission ist es, Einblicke in die Ursprünge des Sonnensystems zu liefern und zu planetaren Verteidigungsstrategien beizutragen.

Warum ist der Asteroid Apophis für diese Mission von Bedeutung?

Der Asteroid Apophis ist bedeutsam, weil es sich um einen Asteroiden vom Typ „S“ handelt, der im Jahr 2029 einen außergewöhnlich nahen Vorbeiflug an der Erde durchführen und sich dem Planeten bis auf 20.000 Meilen nähern wird. Dieses seltene Ereignis bietet eine einzigartige Gelegenheit, die Zusammensetzung des Asteroiden und seine Wechselwirkung mit der Schwerkraft der Erde zu untersuchen.

Welche wissenschaftlichen Ziele will die OSIRIS-APEX-Mission erreichen?

Ziel der OSIRIS-APEX-Mission ist es, alle durch die Schwerkraft der Erde verursachten Oberflächenveränderungen auf Apophis zu beobachten, die Zusammensetzung des Asteroiden zu verstehen und grundlegende Prozesse zu erforschen, die Auswirkungen auf das Sonnensystem und die Planetenbildung haben könnten. Die Mission wird auch wertvolle Daten für die Forschung zur Planetenverteidigung liefern.

Wie wurde die OSIRIS-APEX-Mission entwickelt?

Die OSIRIS-APEX-Mission wurde nach dem Erfolg der OSIRIS-REx-Mission entwickelt, die eine Probe des Asteroiden Bennu zurückbrachte. Da sich das Raumschiff in gutem Zustand befand und genügend Treibstoff übrig war, beschloss die NASA, ihre Mission zur Erforschung von Apophis zu verlängern.

Wann wird OSIRIS-APEX den Asteroiden Apophis erreichen und was wird es dort tun?

OSIRIS-APEX wird voraussichtlich um den 13. April 2029 den Asteroiden Apophis erreichen. Die Raumsonde wird die Oberfläche genau kartieren, ihre chemische Zusammensetzung analysieren und Veränderungen untersuchen, die durch ihre unmittelbare Begegnung mit der Erde verursacht werden. Die Mission umfasst auch ein Manöver, um Oberflächenmaterial für weitere Analysen aufzuwirbeln.

Mehr zur OSIRIS-APEX-Mission

  • Die OSIRIS-REx-Mission der NASA
  • Über den Asteroiden Apophis
  • Planetarische Verteidigung bei der NASA
  • Asteroiden vom Typ S verstehen
  • Das New Frontiers-Programm der NASA
  • Forschung zur Erforschung des Sonnensystems

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5 Kommentare

Sarah K. Dezember 27, 2023 - 5:27 pm

Ich finde es toll, wie die NASA immer im Voraus plant. Das Jahr 2029 ist zwar noch in weiter Ferne, aber sie sind bereits dabei. Und wer diese Namen nennt, OSIRIS-APEX klingt so nach Science-Fiction.

Antwort
Tim H. Dezember 27, 2023 - 5:35 pm

Sie sollten sich mehr darauf konzentrieren, was sie mit diesen Asteroiden machen können, etwa Bergbau oder so, und nicht nur sie studieren. nur ein Gedanke.

Antwort
Amanda Lee Dezember 27, 2023 - 7:51 pm

Ich interessiere mich nicht besonders für Naturwissenschaften, aber das klingt wie aus einem Film, Asteroidenvorbeiflügen und Weltraummissionen? Cool!

Antwort
John Smith Dezember 28, 2023 - 12:02 am

Wirklich faszinierende Dinge hier, die NASA verschiebt immer die Grenzen! Ich kann es kaum erwarten zu sehen, was sie auf Apophis finden.

Antwort
Mike Johnson Dezember 28, 2023 - 11:26 am

Ein bisschen verwirrt, was ist der Unterschied zwischen Asteroiden vom S-Typ und C-Typ? Dieser Artikel hätte es besser erklären können.

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