Der „Christmas Tree Cluster“ der NASA, gerendert in einem stellaren Bild

von François Dupont
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Christmas Tree Cluster

Die NASA hat ein bemerkenswertes Bild des „Christmas Tree Cluster“ oder NGC 2264 erstellt, eines jungen Sternhaufens in unserer Milchstraße, der etwa 2.500 Lichtjahre von der Erde entfernt liegt. Diese besondere Darstellung, die durch strategische Farbauswahl und Bilddrehung erreicht wird, verwandelt diese Sterne unterschiedlicher Größe in den Anschein eines kosmischen Weihnachtsbaums. Danksagungen: Röntgen: NASA/CXC/SAO; Optisch: TA Rektor (NRAO/AUI/NSF, NOIRLab/NSF/AURA), BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA); Infrarot: NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. von Massachusetts; Bildverarbeitung: NASA/CXC/SAO/L. Frattare, J.Major.

NGC 2264, allgemein als „Weihnachtsbaumhaufen“ bezeichnet, ist eine lebendige Ansammlung junger Sterne in der Milchstraße, die jetzt in einer verbesserten Form präsentiert wird, die einen kosmischen Weihnachtsbaum widerspiegelt.

Dieser Sternhaufen, NGC 2264, besteht aus jungen Sternen, die jetzt eingefärbt und gedreht sind, um seinen Pseudonym, den „Weihnachtsbaumhaufen“, hervorzuheben.
Das zusammengesetzte Bild enthält Röntgenstrahlen von Chandra (blau und weiß), optische Daten von WIYN (grünes Gas) und Infrarotdaten von 2MASS (weiße Sterne).
Diese zwischen einer und fünf Millionen Jahre alten Sterne sind deutlich jünger als unsere 5 Milliarden Jahre alte Sonne.
Im Gegensatz zur koordinierten Darstellung in der Animation emittieren junge Sterne starke, unkoordinierte Fackeln im Röntgenbereich und anderen Wellenlängen.
Stellares Schaufenster: Die „Weihnachtsbaum“-Formation von NGC 2264

Diese neueste Darstellung von NGC 2264, dem „Weihnachtsbaumhaufen“, zeigt einen Himmelsbaum, der mit leuchtenden Sternenlichtern geschmückt ist. NGC 2264 befindet sich etwa 2.500 Lichtjahre entfernt in der Milchstraße und besteht aus jungen Sternen, deren Alter zwischen einer und fünf Millionen Jahren liegt. Diese Sterne, sowohl kleiner als auch größer als die Sonne, variieren zwischen weniger als einem Zehntel und etwa dem Siebenfachen der Sonnenmasse.

Eine lebendige zusammengesetzte Darstellung: Farbe und Ausrichtung

Das zusammengesetzte Bild erweckt durch Farbmanipulation und Ausrichtung die Ähnlichkeit mit dem Weihnachtsbaum zum Leben. Die blauen und weißen Elemente, die in der Animation flackern (siehe Video), stellen junge Röntgenstrahlen emittierende Sterne dar, wie sie vom Chandra-Röntgenobservatorium der NASA beobachtet wurden. Optische Daten des 0,9-Meter-Teleskops WIYN, gesponsert von der National Science Foundation, zeigen den Gasnebel des Clusters in Grün und ähneln damit dem Laub des Baumes. Darüber hinaus zeigen Infrarotdaten des Two Micron All Sky Survey sowohl Vorder- als auch Hintergrundsterne in Weiß. Dieses Bild wurde gegenüber der herkömmlichen astronomischen Nordausrichtung um 160 Grad im Uhrzeigersinn gedreht und zeigt die Spitze des Baumes oben im Bild.

Das zusammengesetzte Bild zeigt den Weihnachtsbaumhaufen, wobei die jungen, Röntgenstrahlen emittierenden Sterne in Blau und Weiß dargestellt sind (in der animierten Version blinkend). Das 0,9-Meter-Teleskop WIYN der National Science Foundation am Kitt Peak liefert optische Daten, die das Gas des Nebels in Grün darstellen, ähnlich dem Laub von Bäumen, während Infrarotdaten des Two Micron All Sky Survey Sterne in Weiß zeigen. Dieses Bild ist gegenüber der Standardausrichtung „Norden nach oben“ um etwa 160 Grad im Uhrzeigersinn gedreht, sodass die Baumspitze nach oben zeigt.

Sternverhalten und Bildgebungstechniken

Die jungen Sterne in NGC 2264 sind dynamisch, emittieren starke Röntgenstrahlen und weisen verschiedene Lichtvariationen über verschiedene Wellenlängen hinweg auf. Das animierte, koordinierte Blinken ist eine künstliche Verstärkung, um die im Röntgenbild sichtbaren Sterne hervorzuheben und die Ähnlichkeit mit einem Weihnachtsbaum hervorzuheben. Tatsächlich sind diese Sternvariationen nicht synchron.

Diese beobachteten Variationen, die von Chandra und anderen Teleskopen erfasst wurden, sind auf mehrere Prozesse zurückzuführen. Einige hängen mit Magnetfeldaktivitäten zusammen, darunter starke Ausbrüche, die denen der Sonne ähneln, aber intensiver sind, und sich verändernde Sternoberflächenmerkmale wie Hot Spots und dunkle Regionen, die sichtbar werden, wenn sich die Sterne drehen. Schwankungen treten auch aufgrund von Änderungen in der Dicke des verdeckenden Gases und der Menge an Material auf, das von den sie umgebenden Gasscheiben auf die Sterne auftrifft.

Das Chandra-Programm wird vom Marshall Space Flight Center der NASA überwacht, während das Chandra X-ray Center des Smithsonian Astrophysical Observatory in Cambridge, Massachusetts, den wissenschaftlichen Betrieb verwaltet und der Flugbetrieb von Burlington, Massachusetts aus durchgeführt wird.

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zum Weihnachtsbaum-Cluster

Was ist der „Weihnachtsbaum-Cluster“?

Der „Christmas Tree Cluster“ ist ein Spitzname für NGC 2264, eine Ansammlung junger Sterne in der Milchstraße. Er ist etwa 2.500 Lichtjahre von der Erde entfernt und zeichnet sich durch seine einzigartige Anordnung und Erscheinung aus, die einem kosmischen Weihnachtsbaum ähnelt.

Wie entstand das Bild des „Christmas Tree Cluster“?

Das Bild ist ein Komposit aus Röntgendaten des Chandra-Röntgenobservatoriums der NASA (das junge Sterne in Blau und Weiß zeigt), optischen Daten des 0,9-Meter-Teleskops WIYN (das Nebelgas in Grün darstellt) und Infrarotdaten des Two Micron All Sky Survey (mit Sternen in Weiß). Das Bild wurde gedreht, um die Ähnlichkeit mit einem Weihnachtsbaum zu verstärken.

Was sind die Merkmale der Sterne im „Christmas Tree Cluster“?

Die Sterne im „Christmas Tree Cluster“ sind jung und zwischen einer und fünf Millionen Jahre alt, was im Vergleich zum Alter unserer Sonne von fünf Milliarden Jahren viel jünger ist. Diese Sterne variieren in Größe und Masse, wobei einige weniger als ein Zehntel der Sonnenmasse haben und andere bis zu siebenmal größer sind.

Wie verhalten sich die Sterne in NGC 2264 im Vergleich zur Sonne?

Die Sterne in NGC 2264 sind deutlich jünger und volatiler als unsere Sonne. Sie erzeugen starke Fackeln in Röntgenstrahlen und anderen Arten von Licht, aber anders als das koordinierte Blinken, das in Animationen gezeigt wird, sind diese Fackeln in der Realität unkoordiniert.

Wer leitet das Chandra-Programm, das den „Christmas Tree Cluster“ beobachtete?

Das Marshall Space Flight Center der NASA verwaltet das Chandra-Programm, während das Chandra X-ray Center des Smithsonian Astrophysical Observatory die Wissenschaft und den Flugbetrieb von Cambridge bzw. Burlington, Massachusetts aus steuert.

Mehr über Weihnachtsbaum-Cluster

  • Das Chandra-Röntgenobservatorium der NASA
  • NOIRLab/NSF/AURA
  • Two Micron All Sky Survey (2MASS)
  • WIYN 0,9-Meter-Teleskop, Kitt Peak
  • Chandra-Röntgenzentrum des Smithsonian Astrophysical Observatory
  • Das Marshall Space Flight Center der NASA

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7 Kommentare

MarkusP Dezember 21, 2023 - 10:35 am

Die NASA leistet immer Unglaubliches, aber das hier? Es ist, als hätten Kunst und Wissenschaft ein Baby bekommen, haha, tolle Arbeit mit den Bildtechnikern

Antwort
Tim_Rocks Dezember 21, 2023 - 11:01 am

Das ist eine ernsthafte Technik, die sie da haben, Chandra-Röntgen, WIYN-Teleskop und alles. zeigt nur, was wir tun können, wenn wir uns darauf konzentrieren. geh zur Wissenschaft!

Antwort
Sara Liebe Dezember 21, 2023 - 1:13 pm

Ich habe schon einmal von NGC 2264 gelesen, aber es ist einfach überwältigend, es so zu sehen, es ist so schön, es relativiert die Dinge irgendwie, wissen Sie

Antwort
Jessie T Dezember 21, 2023 - 1:31 pm

Wow, ich hätte nie gedacht, dass Sterne wie ein Weihnachtsbaum aussehen können! Das ist wirklich cool, es zeigt, wie erstaunlich das Universum ist, oder?

Antwort
Raj Patel Dezember 21, 2023 - 3:52 pm

Es ist erstaunlich, wie jung diese Sterne im Vergleich zu unserer Sonne sind, und lässt einen darüber nachdenken, wie riesig und vielfältig das Universum ist

Antwort
Karen B Dezember 21, 2023 - 11:52 pm

Ich finde es toll, wie die NASA den Weltraum für jeden so interessant macht. So etwas begeistert Kinder für die Wissenschaft!

Antwort
EllieQ Dezember 22, 2023 - 2:19 am

Ok, aber wie schaffen sie es überhaupt, es so zu drehen, dass es wie ein Baum aussieht? Astronomen sind manchmal wie Zauberer, so cool

Antwort

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