Das Rätsel der antiken perlenartigen Fossilien lösen: Die Geheimnisse von Weihrauch und Myrrhe enthüllen

von Santiago Fernandez
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Frankincense fossil mystery

In einer bahnbrechenden Entdeckung haben Paläontologen die frühesten Fossilien der Familie der Weihrauchgewächse identifiziert, die ursprünglich in den 1970er Jahren in Indien gefunden wurden. Diese kleinen, perlenförmigen Fossilien, die einst ein Rätsel waren, wurden nun mit der südlichen Hemisphäre in Verbindung gebracht und bieten neue Einblicke in die Evolutionsgeschichte der Pflanzen.

In den frühen 1970er Jahren entdeckte ein Paläontologe bei einer Erkundung in der Nähe eines Indianerdorfes diese rätselhaften Fossilien in grauen Hornsteinfeldern. Der Fundort ist dafür bekannt, schwer zu klassifizierende Pflanzenfossilien zu finden, darunter die rätselhafte Frucht „Enigmocarpon“, und stellte mit diesen neuen Funden eine weitere Herausforderung dar. Trotz jahrzehntelanger weiterer Entdeckungen in ganz Indien blieb der Ursprung ihrer Pflanzen unklar.

Fortschritte in der Fossilienanalyse

Das Rätsel konnte schließlich durch moderne CT-Scantechniken gelüftet werden. Steven Manchester, Kurator für Paläobotanik am Florida Museum of Natural History, untersuchte diese und ähnliche Fossilien mithilfe von 3D-Rekonstruktionen. In einem aufschlussreichen Moment identifizierte ein Kollege die fünf dreieckigen Strukturen im Inneren als Pyrene und nicht als Samen. Pyrenäen sind schützende Holzkapseln, wie sie in Kirschen oder Pistazien vorkommen und die Samen vor der Verdauung schützen.

Samen vs. Pyren: Ein entscheidender Unterschied

Die Unterscheidung von Samen und Pyrenäsamen, insbesondere bei winzigen Samen, erfordert eine sorgfältige Untersuchung. Traditionelle paläobotanische Methoden, die die schrittweise Auflösung von Fossilien und die mikroskopische Schichtanalyse umfassten, waren unzureichend. Manchester erkannte die Herausforderungen an, denen sich die Brüche und Materialbeschränkungen der Proben gegenübersahen.

Verbindung zur Weihrauchfamilie

Durch Eliminierung führten Manchester und Walter Judd, ein Kurator für Botanik, diese Fossilien einer ausgestorbenen Burseraceae-Art zu. Versteinertes Holz, Blätter, Früchte und Blüten der Burseraceae, die in Indien häufig zwischen Basaltschichten massiver Vulkanausbrüche gefunden wurden, lieferten zusätzlichen Kontext.

Geologischer Hintergrund und seine Bedeutung

Während dieser Zeit driftete Indien, damals eine Insel in der Nähe von Afrika, in Richtung Europa und Asien. Fast eine Million Jahre andauernde Vulkanausbrüche verwüsteten Landschaft und Vegetation. Diese Fossilien blieben jedoch während der Eruptionspausen in neu entstandenen Teichen und Seen erhalten.

Der betroffene Schildvulkan war etwa zu der Zeit aktiv, als der Asteroideneinschlag die Kreidezeit beendete, und trug zu späteren Aussterben bei. Die meisten Fossilien der Familie der Weihrauchgewächse wurden nach dem Einschlag gefunden, aber diese Originalfossilien aus den 1970er Jahren stammen aus der Zeit vor dem Einschlag und sind damit die ältesten bekannten ihrer Art. Ihre Entdeckung hat erhebliche Auswirkungen auf das Verständnis der Herkunft und Entwicklung der Familie.

Klimawandel und Artenmigration

Historisch gesehen waren alte Burseraceae-Arten in Fossillagerstätten im Süden Englands, in der Tschechischen Republik und in Teilen Nordamerikas weit verbreitet. Eine allmähliche globale Abkühlung, die zu den jüngsten Eiszeiten führte, führte jedoch dazu, dass sich diese Arten überwiegend südlich des Äquators verlagerten. Die ursprüngliche Entstehung und Verbreitung dieser Arten bleibt umstritten.

Die enge Beziehung der indischen Fossilien zu Weihrauch produzierenden Arten und ihre Lage auf der Südhalbkugel legen eine Neubewertung der Herkunft der Familie nahe.

Die Ergebnisse dieser Studie wurden im International Journal of Plant Sciences von Steven R. Manchester, Dashrath K Kapgate und Walter S. Judd veröffentlicht.

Referenz: „Cretaceous Burseraceae in India“ von denselben Autoren, Dezember 2023, im International Journal of Plant Sciences. DOI: 10.1086/729091

Walter Judd von der University of Florida und Dashrath Kapgate vom JM Patel College haben ebenfalls zu dieser Forschungsarbeit beigetragen.

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zum Mysterium der Weihrauchfossilien

Was war die bedeutsame Entdeckung über die Fossilien der Familie der Weihrauchgewächse?

Paläontologen haben die ältesten bekannten Fossilien der Familie der Weihrauchgewächse in Indien identifiziert, die aus der Zeit vor dem Asteroideneinschlag in der Kreidezeit stammen und unser Verständnis der Pflanzenentwicklung grundlegend verändert haben.

Wie wurden die in den 1970er Jahren entdeckten mysteriösen Fossilien identifiziert?

Mithilfe von CT-Scans und 3D-Rekonstruktionen identifizierten Wissenschaftler die Fossilien als Pyrenäen aus der Familie der Weihrauchgewächse und lieferten wichtige Einblicke in die Ursprünge und Entwicklung dieser Pflanzen.

Vor welchen Herausforderungen standen Forscher bei der Identifizierung dieser Fossilien?

Die geringe Größe und Komplexität der Fossilien machte es schwierig, sie mit traditionellen Methoden zu untersuchen. Die CT-Scantechnologie spielte eine entscheidende Rolle bei ihrer genauen Identifizierung.

Wie wirken sich diese Erkenntnisse auf unser Verständnis der Herkunft der Weihrauchfamilie aus?

Die Entdeckung legt nahe, dass die Familie der Weihrauchgewächse ihren Ursprung auf der Südhalbkugel haben könnte, was frühere Annahmen über ihren nördlichen Ursprung in Frage stellt.

Welche Bedeutung haben diese Fossilien im Kontext der Erdgeschichte?

Diese zwischen Vulkanausbrüchen in Indien erhaltenen Fossilien sind die ältesten bekannten Fossilien der Familie der Weihrauchgewächse und bieten neue Einblicke in das Pflanzenleben vor dem großen Asteroideneinschlag in der Kreidezeit.

Mehr über das Mysterium der Weihrauchfossilien

  • Artikel im International Journal of Plant Sciences
  • CT-Scannen in der Paläontologie
  • Entwicklung der Weihrauchfamilie
  • Geologische Geschichte und Pflanzenfossilien
  • Steven Manchesters Forschung im Florida Museum
  • Vulkanausbrüche und Pflanzenfossilien in Indien
  • Paläobotanik und Fossilienidentifizierungsmethoden

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5 Kommentare

PaleoLover Dezember 22, 2023 - 11:11 pm

Erstaunlich, wie CT-Scans das Spiel für Paläontologen verändern. Ich dachte immer, diese Fossilien wären nur Steine, umwerfend!

Antwort
HistoryBuff247 Dezember 23, 2023 - 12:58 am

Diese Fossilien sind also wirklich alt, nicht wahr, älter als Dinosaurier? Oder verstehe ich das falsch, Geschichte ist so faszinierend, aber manchmal auch verwirrend ...

Antwort
ScienceGeek Dezember 23, 2023 - 1:19 am

Das ist eine große Sache für die Untersuchung der Pflanzenevolution, aber ich bin neugierig, wie sie diese Fossilien genau datiert haben. Der Artikel geht auf diesen Teil nicht sehr detailliert ein, weiß jemand?

Antwort
MikeJones Dezember 23, 2023 - 6:18 am

Wow, das ist ziemlich cool. Ich wusste nicht, dass man aus alten Fossilien so viel herausfinden kann. Weihrauch kam mir immer nur wie eine Weihnachtsgeschichte vor?

Antwort
GreenThumbGina Dezember 23, 2023 - 11:09 am

Weihrauchpflanzen sind so interessant, ich hätte nie gedacht, dass sie eine so geheimnisvolle Vergangenheit haben, die Natur steckt wohl voller Überraschungen

Antwort

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