Die eskalierende Waldbrandgefahr: Die Rolle des Klimawandels bei der Verschärfung der Brandgefahr

von Santiago Fernandez
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Climate Change Wildfires

Eine aktuelle gemeinsame Forschung des Desert Research Institute, des Argonne National Laboratory und der University of Wisconsin-Madison, veröffentlicht in SciTechPost.com, unterstreicht einen erwarteten Anstieg der Waldbrandgefahr und eine Verlängerung der Waldbrandsaison in den Vereinigten Staaten, die auf den Klimawandel zurückzuführen ist. Die Studie, die historische Waldbrandereignisse und zukünftige Klimaprognosen untersucht, zielt darauf ab, wichtige Erkenntnisse für die wirksame Bekämpfung von Waldbränden zu liefern.

Das Forscherteam wertete verschiedene Brandgefahrenindizes in den kontinentalen USA aus, um den Einfluss des Klimawandels auf künftige Waldbrandbedrohungen und Saisondauern abzuschätzen.

Waldbrände gehören zu den katastrophalsten Naturereignissen im Land. Sie stellen eine Gefahr für Menschenleben dar, zerstören Immobilien und Infrastruktur und verursachen Luftverschmutzung. Eine genaue Vorhersage und ein effizientes Management von Waldbränden sind für Brandmanager von entscheidender Bedeutung, um die damit verbundenen Risiken zu verstehen und Ressourcen strategisch zuzuweisen. Diese neue Forschung liefert entscheidende wissenschaftliche Erkenntnisse für diese Zwecke.

Bewertung zukünftiger Brandgefahren

An der in der Novemberausgabe von Earth's Future veröffentlichten Studie waren Wissenschaftler des DRI, des Argonne National Laboratory und der University of Wisconsin-Madison beteiligt. Ihr Fokus lag auf der Ermittlung zukünftiger Brandgefahren. Sie analysierten vier nordamerikanische Brandgefahrenindizes und korrelierten sie mit den aufgezeichneten Waldbrandgrößen von 1984 bis 2019. Die Studie untersuchte auch, wie sich diese Risiken unter zukünftigen klimatischen Bedingungen voraussichtlich entwickeln werden, und zeigte einen klimabedingten Anstieg sowohl des Brandpotenzials als auch der Länge der Brandsaison ändern.

Gründliche Risikoanalyse

Der Hauptautor Guo Yu, Ph.D., ein Assistenzprofessor für Forschung am DRI, wies auf die Verwendung mehrerer Brandgefahrenindizes zur Bewertung des Brandrisikos in den USA hin. Frühere Studien untersuchten die Auswirkungen des Klimawandels auf das Waldbrandrisiko hauptsächlich anhand eines einzigen Index und verknüpften ihn selten abhängig von der tatsächlichen Größe oder den Merkmalen von Waldbränden. Ziel dieser Studie war es, eine umfassende Analyse beider Aspekte durchzuführen.

Ein wesentliches Element der Studie, dargestellt in Abbildung 6, veranschaulicht den erwarteten Anstieg der durchschnittlichen Anzahl Tage mit extremer Brandgefahr von heute bis zum Ende des 21. Jahrhunderts.

Brandgefahrenindizes umfassen Daten zu Wetterbedingungen und Kraftstofffeuchtigkeit (Trockenheit der Bodenvegetation). Zu den wichtigsten Indizes in Nordamerika gehören der USGS Fire Potential Index, der Canadian Forest Fire Weather Index sowie die Energy Release Component und Burning Indizes des National Fire Danger Rating System.

Korrelation und zukünftige Klimaprojektionen

Die Forschung nutzte Satellitenfernerkundungsdaten aus den Jahren 1984 bis 2019, um das potenzielle Brandrisiko mit der tatsächlichen Größe von über 13.000 Waldbränden (kontrollierte Brände ausgenommen) zu korrelieren. Es zeigte sich eine stärkere Korrelation über größere Gebiete hinweg, wo höhere Waldbrandrisiken oft zu größeren Bränden führten.

Zukünftige Klimaprognosen, die in die Brandgefahrenindizes einfließen, sagen einen durchschnittlichen zehntägigen Anstieg der extremen Waldbrandgefahr in den kontinentalen USA bis zum Ende des Jahrhunderts voraus, hauptsächlich aufgrund steigender Temperaturen. In Regionen wie den südlichen Great Plains wird erwartet, dass es jährlich über 40 zusätzliche Tage mit extremer Brandgefahr gibt. Umgekehrt könnte es in Gebieten wie dem pazifischen Nordwesten und an der Mittelatlantikküste aufgrund der erhöhten Niederschläge und Luftfeuchtigkeit zu einer geringeren Waldbrandgefahr kommen.

Regionale Unterschiede und saisonale Veränderungen

Im Südwesten gehen Prognosen davon aus, dass es jährlich über 20 zusätzliche Tage mit extremen Waldbränden gibt, vor allem im Frühling und Sommer. Darüber hinaus wird mit ausgedehnten Waldbrandsaisonen bis in die Wintermonate gerechnet, insbesondere im Küstengebiet von Texas und Louisiana.

Yu zeigte sich überrascht über die erhöhte Winterbrandgefahr in einem wärmeren Klima und wies darauf hin, dass dieser Befund kontraintuitiv sei, räumte jedoch ein, dass der Klimawandel weitreichende Veränderungen für die Umwelt mit sich bringe.

Implikationen für das Brandmanagement

Die Ergebnisse der Studie sollen Brandschutzmanagern dabei helfen, sich auf potenzielle Ausmaße von Waldbränden vorzubereiten und die Verschiebungen und Ausweitungen der Saisonalität von Bränden aufgrund des Klimawandels zu verstehen.

Referenz: „Performance of Fire Danger Indices and Their Utility in Predicting Future Wildfire Danger Over the Conterminous United States“ von Guo Yu, Yan Feng, Jiali Wang und Daniel B. Wright, 20. November 2023, Earth's Future.
DOI: 10.1029/2023EF003823

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zu Waldbränden im Zusammenhang mit dem Klimawandel

Was verrät die Studie über Waldbrände und Klimawandel?

Die Studie, an der Forschungsarbeiten des DRI, des Argonne National Laboratory und der University of Wisconsin-Madison beteiligt sind, weist auf einen prognostizierten Anstieg der Waldbrandgefahr und längere Waldbrandsaisonen in den USA aufgrund des Klimawandels hin. Durch die Analyse vergangener Waldbranddaten und zukünftiger Klimamodelle liefert es entscheidende Erkenntnisse für ein effektives Waldbrandmanagement.

Wie wirkt sich der Klimawandel auf das Risiko und die Jahreszeiten von Waldbränden aus?

Es wird erwartet, dass der Klimawandel die Gefahr von Waldbränden erhöht und die Feuersaison in den USA verlängert. Die Studie prognostiziert einen durchschnittlichen Anstieg der extremen Waldbrandgefahr um 10 Tage in den kontinentalen USA bis zum Ende des Jahrhunderts, was hauptsächlich auf steigende Temperaturen zurückzuführen ist.

Was sind Brandgefahrenindizes und warum sind sie wichtig?

Brandgefahrenindizes sind Instrumente, die Wetterbedingungen und Kraftstofffeuchtigkeitsdaten nutzen, um das Risiko von Waldbränden einzuschätzen. Sie sind von entscheidender Bedeutung für die Vorhersage und Bewältigung von Waldbränden. Die Studie untersuchte vier wichtige Indizes, die in Nordamerika verwendet werden, um zu bewerten, wie sie mit der beobachteten Waldbrandgröße korrelieren und wie sie sich in zukünftigen Klimaszenarien ändern könnten.

Welche Regionen in den USA sind aufgrund des Klimawandels am stärksten von der erhöhten Waldbrandgefahr betroffen?

In Regionen wie den südlichen Great Plains, darunter Kansas, Oklahoma, Arkansas und Texas, wird pro Jahr voraussichtlich mehr als 40 zusätzliche Tage mit extremer Waldbrandgefahr drohen. Die Studie weist außerdem darauf hin, dass es im Südwesten der USA voraussichtlich jährlich über 20 zusätzliche Tage mit extremen Waldbränden geben wird, hauptsächlich im Frühling und Sommer.

Welche Implikationen hat diese Studie für das Waldbrandmanagement?

Die Ergebnisse der Studie sind für Brandmanager von entscheidender Bedeutung, um die potenzielle Größe von Waldbränden zu verstehen und sich entsprechend vorzubereiten. Es hilft auch zu verstehen, wie sich die Saisonalität von Bränden unter sich ändernden klimatischen Bedingungen verschiebt und ausdehnt, was eine bessere Ressourcenallokation und Risikominderungsstrategien ermöglicht.

Mehr über Waldbrände im Zusammenhang mit dem Klimawandel

  • Studie zum Klimawandel und Waldbrandrisiko
  • Brandgefahrenindizes verstehen
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  • Regionale Auswirkungen des Klimawandels auf Waldbrände
  • Fortschritte bei Tools zur Waldbrandvorhersage

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4 Kommentare

Samantha T. Dezember 29, 2023 - 6:34 am

Großartiger Artikel! zeigt, wie schwerwiegend der Klimawandel ist. Wir hoffen, dass wir Wege finden können, diese Risiken in Zukunft besser zu bewältigen.

Antwort
Dave_123 Dezember 29, 2023 - 10:19 am

Ich bin mir nicht sicher, ob all diese Vorhersagen wahr werden, aber es sind wichtige Informationen. Der Klimawandel ist eine echte Sache, Leute.

Antwort
Julia K. Dezember 29, 2023 - 3:29 pm

Ich habe diese Studie schon einmal gesehen. Es ist gut, dass zu diesem Thema mehr geforscht wird. Wir müssen auf das vorbereitet sein, was kommt ...

Antwort
Mike Smith Dezember 29, 2023 - 3:46 pm

Wirklich interessante Lektüre, ich wusste nicht, dass der Klimawandel einen so großen Einfluss auf Waldbrände hat. Irgendwie beängstigend darüber nachzudenken!

Antwort

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