Detección de la enfermedad de Parkinson 30 años antes de la aparición de los síntomas lograda por los científicos

por Henrik Andersen
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Early Parkinson's Detection

Un estudio reciente ha descubierto un método para la detección temprana de la enfermedad de Parkinson, potencialmente 30 años antes de la aparición de los síntomas. Para este fin, los investigadores utilizan un biomarcador específico junto con las exploraciones PET. Este enfoque innovador permite un seguimiento más sensible de la neurodegeneración en comparación con las técnicas existentes y destaca el trastorno de conducta del sueño (RBD) con movimientos oculares rápidos como un signo temprano crucial de la enfermedad de Parkinson. Estos conocimientos ofrecen la posibilidad de diagnosticar e iniciar el tratamiento mucho antes, quizás una década antes de lo que se puede lograr actualmente.

El equipo de The Florey y Austin Health en Melbourne, Australia, ha demostrado la viabilidad de identificar los primeros signos de la enfermedad de Parkinson entre dos y tres décadas antes de la manifestación de los síntomas. Este avance significativo podría conducir al desarrollo de programas de detección temprana y medidas terapéuticas proactivas antes de que se produzcan daños importantes.

En el Instituto Florey y Austin Health, el equipo de investigación ha demostrado la capacidad de detectar signos tempranos de la enfermedad de Parkinson entre 20 y 30 años antes de que se desarrollen los síntomas. Este descubrimiento pionero podría facilitar los esfuerzos de detección temprana y los tratamientos proactivos mucho antes de que se produzcan daños irreversibles.

El profesor Florey Kevin Barnham explicó que la enfermedad de Parkinson, un trastorno neurodegenerativo grave, a menudo se percibe como una enfermedad de la vejez. Sin embargo, en realidad comienza en la mediana edad y puede pasar desapercibida durante muchos años.

El profesor Barnham afirmó: “El diagnóstico de la enfermedad de Parkinson es un desafío hasta que los síntomas se vuelven pronunciados. En esta etapa, se pueden perder hasta el 85 por ciento de las neuronas del cerebro responsables de la coordinación motora. En consecuencia, muchos tratamientos pueden no ser eficaces”. Y añadió: "Nuestro objetivo final es descubrir un método para la detección mucho más temprana de la enfermedad y tratar a las personas antes de que se produzcan daños importantes".

Técnicas de diagnóstico avanzadas

Un estudio publicado en Neurology detalló cómo el biomarcador F-AV-133, utilizado con tomografías por emisión de positrones (PET), puede diagnosticar la enfermedad de Parkinson y rastrear con precisión la neurodegeneración.

En el estudio realizado en Melbourne, el profesor Chris Rowe de Florey y su equipo en Austin Health realizaron exploraciones en 26 pacientes de Parkinson, un grupo de control de 12 individuos y 11 personas con trastorno de conducta del sueño (RBD) de movimientos oculares rápidos, un fuerte indicador de Parkinson.

Los participantes se sometieron a dos exploraciones PET con un intervalo de dos años. El estudio reveló:

  • No hay cambios notables en los síntomas clínicos en ningún participante según las evaluaciones actuales de la enfermedad de Parkinson.
  • Sin embargo, las exploraciones PET indicaron una "pérdida neuronal significativa" en tres áreas críticas del cerebro en aquellos con la enfermedad, lo que demuestra que F-AV-133 es una herramienta más eficaz para controlar la neurodegeneración que los métodos actuales.

Modelado matemático estimado:

  • En total, alrededor de 33 años de pérdida neuronal gradual en la enfermedad de Parkinson.
  • Esta pérdida ocurre durante aproximadamente 10,5 años antes de que la enfermedad sea detectable mediante una exploración por TEP.
  • Después de la detectabilidad mediante PET, los síntomas motores tardan otros seis años y medio en aparecer.
  • Después de que surgen los síntomas físicos, el diagnóstico clínico suele tardar otros tres años.
  • Esto significa que la pérdida neuronal ocurre durante aproximadamente 22,5 años antes de que los síntomas clínicos sean suficientes para el diagnóstico.

El profesor Barnham enfatizó que estos hallazgos podrían conducir al desarrollo de protocolos de detección para diagnosticar y tratar la enfermedad de Parkinson hasta una década antes de lo que es posible actualmente y podrían ayudar en la selección de pacientes para ensayos clínicos.

Entendiendo el RBD

RBD, o trastorno de conducta de movimientos oculares rápidos, se caracteriza por personas que gritan o se mueven violentamente mientras duermen mientras experimentan sueños intensos y desagradables. El RBD resulta de una falta de atonía muscular (parálisis del sueño). En particular, el 90 por ciento de los pacientes con RBD desarrollarán una afección parkinsoniana y la mitad de los que padecen Parkinson presentan síntomas de RBD. RBD sirve como una importante señal de alerta temprana de la enfermedad de Parkinson. Se recomienda a las personas que experimentan RBD que consulten a un especialista en sueño y/o neurólogo.

Referencia: “Uso de imágenes PET 18F-AV-133 VMAT2 para monitorear la degeneración nigroestriatal progresiva en la enfermedad de Parkinson” por Leah C. Beauchamp, Vincent Dore, Victor L. Villemagne, SanSan Xu, David Finkelstein, Kevin J. Barnham y Christopher Rowe, de 28 de noviembre de 2023, en Neurología.
DOI: 10.1212/WNL.0000000000207748

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la detección temprana del Parkinson

¿Cuál es el nuevo método para detectar la enfermedad de Parkinson?

Los investigadores han desarrollado una técnica para detectar la enfermedad de Parkinson hasta 30 años antes de que se manifiesten los síntomas. Este método implica el uso de un biomarcador junto con exploraciones PET, lo que proporciona un enfoque más sensible para rastrear la neurodegeneración. El trastorno de conducta durante el sueño (RBD) con movimientos oculares rápidos se ha identificado como un signo temprano importante de la enfermedad de Parkinson.

¿Cómo se relaciona el trastorno de conducta del sueño con movimientos oculares rápidos con el Parkinson?

El trastorno de la conducta del sueño con movimientos oculares rápidos (RBD, por sus siglas en inglés) ahora se reconoce como un indicador temprano crucial de la enfermedad de Parkinson. Las personas con RBD a menudo representan sueños vívidos, a veces violentos, debido a la falta de atonía muscular durante el sueño. En particular, alrededor del 90% de las personas con RBD desarrollarán una afección parkinsoniana, lo que la convierte en una señal de advertencia importante.

¿Cuáles son las implicaciones de esta investigación para el tratamiento del Parkinson?

Esta investigación allana el camino para un diagnóstico y tratamiento más tempranos de la enfermedad de Parkinson, potencialmente una década antes de lo que es posible actualmente. La detección temprana podría permitir intervenciones antes de que se produzca un daño neurológico significativo, mejorando los resultados de los pacientes.

¿Qué tan efectiva es la nueva técnica de diagnóstico en comparación con los métodos actuales?

La nueva técnica, que utiliza el biomarcador F-AV-133 junto con exploraciones PET, ha demostrado ser más sensible en el seguimiento de la neurodegeneración en comparación con los métodos existentes. Puede detectar la pérdida neuronal en regiones clave del cerebro en personas con enfermedad de Parkinson, lo que no es tan evidente en las evaluaciones de síntomas clínicos actuales.

¿Qué sugiere el estudio sobre la progresión de la enfermedad de Parkinson?

El estudio sugiere que la pérdida neuronal en la enfermedad de Parkinson ocurre durante aproximadamente 33 años, y aproximadamente 10,5 años de esta pérdida ocurren antes de que la enfermedad se vuelva detectable en una exploración por TEP. Después de la detectabilidad de la exploración por TEP, pasan aproximadamente otros seis años y medio antes de que aparezcan los síntomas motores, seguidos de otros tres años hasta que se confirma el diagnóstico clínico.

Más sobre la detección temprana del Parkinson

  • Estudio de detección temprana de la enfermedad de Parkinson
  • Trastorno de movimientos oculares rápidos y Parkinson
  • Técnicas de diagnóstico avanzadas para el Parkinson
  • Artículo de investigación sobre el Parkinson en la revista Neurology
  • Investigación del Parkinson del Instituto Florey

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