Avión espacial Dream Chaser de Sierra Space: una nueva era en las misiones de suministro de la ISS para la NASA

por François Dupont
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Dream Chaser Spacecraft

Una imagen muestra el Dream Chaser inaugural de Sierra Space, designado DC#1 (Tenacidad). Esta nave espacial, diseñada por Sierra Space para la NASA, está en camino de realizar un vuelo de prueba a la ISS en 2024, con el objetivo de entregar carga y completar la verificación en órbita. Imagen cortesía de Espacio Sierra.

Programada para una misión de prueba a la ISS en 2024, la nave espacial Dream Chaser de la NASA y Sierra Space realizará transporte de carga y una serie de evaluaciones en órbita para confirmar su preparación para misiones posteriores.

La NASA y Sierra Space están avanzando en el viaje inaugural de la nave espacial Dream Chaser a la Estación Espacial Internacional. Se espera que este avión espacial de carga automatizado se embarque en su misión de prueba en 2024 a la estación espacial, sirviendo como parte del programa de reabastecimiento de carga comercial de la NASA.

Componentes de Dream Chaser y Shooting Star

Construido en Louisville, Colorado, por Sierra Space, el sistema de carga Dream Chaser consta de dos componentes principales: el avión espacial Dream Chaser y el módulo de carga Shooting Star. El Dream Chaser, una nave espacial con cuerpo elevador, está adaptado del diseño HL-20 del Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, y está construido para hasta 15 reutilizaciones.

El Shooting Star, un módulo de carga complementario, está diseñado para entregar y eliminar carga presurizada y no presurizada a la ISS. Este módulo es de un solo uso y se desecha antes de volver a ingresar.

El Dream Chaser se lanzará con las alas plegadas dentro de un carenado de cinco metros en un cohete ULA Vulcan Centaur desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, Florida. El carenado protege la nave espacial durante el ascenso y se descarta en órbita. Se despliegan paneles solares en las alas y el módulo de carga del Dream Chaser para su viaje autónomo a la ISS. Dream Chaser se puede relanzar dentro de las 24 horas en caso de que la misión se retrase.

Detalles de la misión

Sierra Space realizará pruebas en órbita durante el vuelo inaugural del Dream Chaser para certificarlo para futuras misiones. El seguimiento del vuelo se llevará a cabo desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, el Centro Espacial Johnson y el Centro de Control de la Misión Dream Chaser en Louisville. Los controladores de vuelo de Sierra Space gestionarán la nave espacial hasta que sea entregada al equipo de tierra de Sierra Space en el Kennedy de la NASA después del aterrizaje.

Las demostraciones de campo lejano, realizadas fuera de la ISS, incluirán pruebas de control de actitud, maniobras y procedimientos de aborto antes de que Dream Chaser se una a las operaciones con el Control de Misión de la NASA con sede en Houston. Las pruebas de campo cercano, más cercanas a la ISS, implicarán la activación de sensores LIDAR, respuestas de comandos de la estación, comandos de retirada y controles de aproximación a distancias específicas. La finalización exitosa de estas pruebas permitirá que Dream Chaser se acople a la estación.

Una vez cerca de la ISS, Dream Chaser mantendrá su posición antes de ser atrapado por el Canadarm2 y conectado al módulo Unity o Harmony. En su vuelo inaugural, Dream Chaser pretende entregar más de 7.800 libras de carga. En futuras misiones, podrá permanecer conectado a la ISS hasta por 75 días y transportar hasta 11,500 libras de carga. Tiene la capacidad de devolver más de 3500 libras de carga y muestras a la Tierra, y se eliminan más de 8700 libras de basura durante el reingreso.

Procedimiento de devolución

Después de aproximadamente 45 días en la ISS, Dream Chaser partirá y podrá aterrizar en un plazo de 11 a 15 horas. Los criterios de aterrizaje incluyen condiciones climáticas y de viento específicas. Dream Chaser volverá a entrar en la atmósfera y aterrizará como los transbordadores espaciales de la NASA en la Instalación de Lanzamiento y Aterrizaje de Kennedy, marcando el primer aterrizaje allí desde el último vuelo del transbordador en 2011.

Después del aterrizaje, la nave espacial será transferida a la Instalación de Procesamiento del Sistema Espacial para su inspección, descarga de carga y preparación para su próxima misión.

Sierra Space, anteriormente conocida como Sierra Nevada Corporation, fue elegida por la NASA en 2016 como la tercera nave espacial de carga comercial para la ISS.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la nave espacial Dream Chaser

¿Qué es la nave espacial Dream Chaser?

La nave espacial Dream Chaser, desarrollada por Sierra Space para la NASA, está diseñada para entregar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS). Es un avión espacial reutilizable que se espera que lleve a cabo su misión de demostración en 2024, centrándose en entregar carga y completar la certificación en órbita.

¿Quién está desarrollando Dream Chaser y con qué propósito?

Sierra Space está desarrollando la nave espacial Dream Chaser, principalmente para los servicios comerciales de reabastecimiento de carga de la NASA a la ISS. La nave espacial está destinada a transportar carga, tanto presurizada como no presurizada, a la ISS y facilitar su eliminación.

¿Cuáles son los componentes del sistema de carga Dream Chaser?

El sistema de carga Dream Chaser consta de dos componentes principales: el avión espacial Dream Chaser y el módulo de carga Shooting Star. El Dream Chaser es reutilizable, capaz de realizar hasta 15 misiones, y el módulo Shooting Star está diseñado para un solo uso y debe desecharse antes de volver a ingresar.

¿Cómo se lanzará Dream Chaser?

El Dream Chaser se lanzará con las alas plegadas dentro de un carenado de cinco metros en un cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance. Despegará desde el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

¿Cuáles son las características clave de la primera misión de Dream Chaser a la ISS?

Durante su primera misión a la ISS, Dream Chaser entregará más de 7800 libras de carga. Realizará varias demostraciones en órbita para certificar sus capacidades para futuras misiones. Estos incluyen control de actitud, maniobras de traslación y procedimientos de atraque con la ISS.

¿Cuál es el proceso de devolución del Dream Chaser después de completar su misión?

Después de una misión de unos 45 días en la ISS, Dream Chaser regresará a la Tierra. Volverá a entrar en la atmósfera y se deslizará hasta una pista de aterrizaje en las instalaciones de lanzamiento y aterrizaje de Kennedy, similar a los aterrizajes del transbordador espacial de la NASA.

¿Cómo ha contribuido Sierra Space a las misiones de reabastecimiento de la ISS?

Sierra Space, anteriormente Sierra Nevada Corporation, fue seleccionada en 2016 como uno de los proveedores comerciales de naves espaciales de reabastecimiento de carga de la NASA para la ISS. El Dream Chaser es su contribución clave, diseñado para mejorar las misiones de reabastecimiento con su sistema de carga eficiente y reutilizable.

Más sobre la nave espacial Dream Chaser

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4 comentarios

GramáticaGeek diciembre 27, 2023 - 8:02 am

Algunos errores tipográficos menores aquí y allá, pero el contenido es sólido. Una buena lectura tanto para los entusiastas del espacio como para los adictos a las noticias.

Responder
TechNerd_22 diciembre 27, 2023 - 8:08 am

Dream Chaser de Sierra Space suena genial. Es reutilizable, entrega mercancías a la ISS e incluso aterriza como un transbordador. ¡Impresionante!

Responder
Entusiasta del espacio123 diciembre 27, 2023 - 6:19 pm

¡Guau, esto es increíble! Dream Chaser irá a la ISS en 2024, entregando carga y realizando pruebas. ¡Cosas emocionantes!

Responder
Adicto a las noticias diciembre 28, 2023 - 6:49 am

Aprobado por las preguntas frecuentes, hace que sea fácil comprender la misión de Dream Chaser. La reutilización es el futuro, ¿no?

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