Ecos de la Edad del Hielo: la espectacular formación de las Scablands canalizadas por antiguas inundaciones

por Mateo González
6 comentarios
Channeled Scablands

Esta sección de Scablands fue fotografiada desde el espacio por el Operational Land Imager de Landsat 8 el 14 de mayo de 2023.

Las Channeled Scablands en el estado de Washington fueron moldeadas por inundaciones masivas del lago glacial Missoula.

En la parte sureste del estado de Washington, extensas tierras de cultivo forman patrones ordenados sobre colinas onduladas, donde se cultiva una variedad de cultivos en la tierra fértil de la meseta de Columbia. Sin embargo, algunas áreas están marcadas por senderos sinuosos de tierra erosionada, lo que altera los patrones ordenados de las tierras de cultivo y los círculos irrigados.

Estas distintas formaciones geológicas, conocidas como Channeled Scablands, fueron creadas por inundaciones catastróficas hace entre 10.000 y 20.000 años. La imagen del OLI del Landsat 8 muestra un segmento de estas tierras descascaradas, ubicadas aproximadamente a 120 kilómetros (75 millas) al oeste de Spokane, capturadas el 14 de mayo de 2023.

Durante años, los orígenes de estas formaciones únicas desconcertaron a los geólogos. Más tarde se entendió que durante la última edad de hielo, la capa de hielo de la Cordillera que se movía hacia el sur formó una barrera de hielo natural a lo largo del río Clark Fork. Esta barrera condujo a la creación del lago glacial Missoula en el actual oeste de Montana, que en su apogeo contenía tanta agua como los lagos Erie y Ontario juntos. Se cree que esta presa de hielo se rompió y se reformó varias veces a lo largo de miles de años, liberando cada vez alrededor de 600 millas cúbicas de agua, remodelando dramáticamente el paisaje.

Primer plano de la imagen antes mencionada.

Las aguas de la inundación viajaron hacia el sur y el suroeste y finalmente se fusionaron con el río Columbia. Esculpieron surcos, cuencas y largos canales conocidos como “coulees” en la base de basalto volcánico. La imagen de primer plano muestra uno de estos canales, destacando la marcada diferencia entre la tierra erosionada y las áreas agrícolas circundantes.

Los cañones que se ven aquí son pequeños en comparación con el Grand Coulee, el más extenso de Channeled Scablands, ubicado al norte de esta área. La presa Grand Coulee, terminada en 1942, fue alguna vez la estructura de hormigón más grande del mundo hasta que fue superada por la presa de Itaipú en América del Sur en 1984 y la presa de las Tres Gargantas en China en 2006. Hoy en día, se erige como la instalación hidroeléctrica más grande del mundo. Estados Unidos y suministra riego a la meseta de Columbia.

Imágenes cortesía del Observatorio de la Tierra de la NASA, capturadas por Lauren Dauphin, utilizando datos del Servicio Geológico de EE. UU.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre Scablands canalizadas

¿Qué son las Scablands canalizadas en el estado de Washington?

Channeled Scablands es un área geológica única en el sureste de Washington, caracterizada por profundos surcos y cañones formados por inundaciones catastróficas hace 10.000 a 20.000 años. Estos eventos fueron causados por repetidas rupturas de una presa de hielo en el lago glacial Missoula, lo que resultó en flujos masivos de agua que esculpieron el paisaje.

¿Cómo se formaron las Channeled Scablands?

Las Channeled Scablands se formaron por las masivas y repetidas explosiones de agua del lago glacial Missoula cuando la capa de hielo de la Cordillera, moviéndose hacia el sur durante la última edad de hielo, creó una presa de hielo natural. Esta presa se rompió y se reformó varias veces, liberando grandes cantidades de agua que excavaron las tierras erosionadas.

¿Qué muestra la imagen Landsat 8 del 14 de mayo de 2023 sobre Channeled Scablands?

La imagen Landsat 8 tomada el 14 de mayo de 2023 proporciona una vista detallada de una parte de Channeled Scablands. Destaca el contraste entre el terreno accidentado esculpido por las inundaciones y las tierras agrícolas circundantes, mostrando las características geológicas distintivas del área.

¿Cuál es el significado del Grand Coulee en Channeled Scablands?

El Grand Coulee es el cañón más grande dentro de Channeled Scablands, al norte del área fotografiada. Es importante no sólo por su tamaño sino también porque la presa Grand Coulee, terminada en 1942, era la estructura de hormigón más grande de la época. Ahora es la instalación hidroeléctrica más grande de EE. UU. y desempeña un papel clave en el riego de la meseta de Columbia.

Más sobre Scablands canalizados

  • Geología de Scablands canalizadas
  • Formación del lago glacial Missoula
  • Imágenes de satélite Landsat 8
  • Historia de la presa Grand Coulee
  • Inundaciones y geología de la Edad del Hielo
  • Recursos del Observatorio de la Tierra de la NASA
  • Datos del Servicio Geológico de EE. UU.
  • Agricultura de la meseta de Columbia
  • Basalto volcánico en la geología del estado de Washington
  • Estructuras históricas de las instalaciones hidroeléctricas

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6 comentarios

Linda S. diciembre 26, 2023 - 5:35 am

La historia de estos lugares siempre me resulta fascinante, cuánto podemos aprender con solo mirar la tierra.

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David W. diciembre 26, 2023 - 10:57 am

La foto del Landsat 8 se ve increíble, ojalá mostraran más fotos como estas en la escuela.

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Mike Johnson diciembre 26, 2023 - 3:46 pm

Realmente genial cómo se formaron estas tierras scablands... la naturaleza es increíble, ¿eh?

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sara k diciembre 26, 2023 - 4:59 pm

No sabía que la presa Grand Coulee fuera tan grande. Es interesante aprender cosas nuevas como esta.

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Kevin R. diciembre 26, 2023 - 8:48 pm

¡Así que este lago Missoula era ENORME! Es difícil imaginar tanta agua saliendo así, debe haber sido una locura.

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Emma Thompson diciembre 27, 2023 - 12:46 am

Siempre pensé que la geología era un poco aburrida, ¡pero este artículo hace que parezca bastante interesante!

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