Examinando las probabilidades: cómo las crisis ambientales producen resultados variados

por Tatsuya Nakamura
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societal resilience

La investigación contemporánea subraya el valor de las crisis ambientales históricas como modelo para abordar los desafíos actuales del cambio climático. A través de una revisión de más de 150 incidentes históricos, se ha demostrado que las transformaciones socioeconómicas y culturales pueden fomentar la resiliencia social. Estos estudios destacan el papel fundamental de la unidad social y la corrección de las disparidades sociales para abordar eficazmente los apremiantes problemas globales de hoy.

La narrativa sobre el cambio climático ha evolucionado desde intentos de detenerlo hasta estrategias para vivir con sus consecuencias. Las ideas de un estudio publicado en Philosophical Transactions of the Royal Society B sugieren que nuestra supervivencia y avance dependen del examen y la adaptación de nuestras prácticas culturales. El Complexity Science Hub subraya la orientación que los precedentes históricos pueden proporcionar frente a nuestras dificultades actuales.

Actualmente nos enfrentamos a una confluencia de crisis globales, donde diversas amenazas como el cambio climático, las disparidades económicas y las divisiones políticas están poniendo a prueba nuestra resiliencia colectiva. Si bien el alcance y la naturaleza global de estos desafíos no tienen precedentes, la historia muestra que las sociedades han enfrentado y en ocasiones superado amenazas similares. Aunque las sociedades actuales parecen pasar de una crisis a otra sin tregua, nuestra comprensión de la historia nos da ventaja gracias a los nuevos métodos analíticos.

Perspectivas de más de 150 crisis históricas

Los investigadores Peter Turchin y Daniel Hoyer, junto con colaboradores interdisciplinarios, han forjado metodologías innovadoras para extraer conocimientos de las crisis históricas. Han desarrollado la Base de datos de crisis (CrisisDB), que es un componente del Banco de datos de historia global de Seshat y documenta más de 150 crisis en varias épocas y lugares.

Históricamente, las sociedades se han enfrentado a desastres naturales como terremotos, sequías e inundaciones con resultados variables. Algunos sucumbieron a la agitación, la violencia o el colapso total, mientras que otros resistieron, preservando o mejorando las estructuras sociales a través de reformas que impulsaron el bienestar público y la democracia.

Daniel Hoyer señala: “No todas las perturbaciones ambientales o irregularidades climáticas resultan en una catástrofe o una crisis grave, ni todas las crisis surgen de tensiones ambientales significativas”. Surge la pregunta: ¿Qué diferencia a quienes colapsan de quienes se adaptan positivamente?

Resultados históricos variados

Los investigadores presentan una selección de escenarios históricos para demostrar resultados variados. Por ejemplo, la civilización zapoteca de Monte Albán en México floreció hasta que enfrentó una grave sequía en el siglo IX. En lugar de un completo fracaso social, los habitantes se dispersaron en grupos más pequeños, manteniendo gran parte de su identidad cultural y social a través de un cambio en su marco ideológico y socioeconómico.

Por el contrario, la dinastía Qing en China resistió inicialmente condiciones ecológicas adversas, pero se volvió susceptible a estos mismos desafíos en el siglo XIX, lo que llevó a la catastrófica rebelión Taiping y al eventual colapso de la dinastía en 1912.

Por el contrario, durante el siglo XVI, el Imperio Otomano enfrentó graves dificultades ambientales, incluidas sequías y la Pequeña Edad del Hielo, que desencadenaron malestar social y rebeliones. Sin embargo, el imperio conservó sus estructuras sociales y políticas centrales y continuó gobernando durante siglos.

Amplia aplicabilidad de la investigación

Peter Turchin señala: “Muchas investigaciones se centran en incidentes aislados o sociedades singulares. Una evaluación integral de las sociedades afectadas por las mismas condiciones climáticas puede revelar el impacto real y la eficacia de las respuestas a las tensiones ambientales”. De este modo, los investigadores han establecido un marco para producir conocimientos generalizables en diversos casos, lo que ayuda a identificar los factores que contribuyen a resultados divergentes.

Desentrañar la complejidad de la dinámica de la crisis

Turchin enfatiza que una multitud de factores determinan la trayectoria de una crisis, siendo los elementos ambientales críticos pero no únicos a la hora de influir en las reacciones sociales. Estos elementos se entrelazan con factores culturales, políticos y económicos, y comprender estas interacciones es crucial para comprender la dinámica de las crisis. La iniciativa CrisisDB tiene como objetivo descubrir patrones e identificar elementos cruciales que refuerzan o debilitan la resiliencia de la sociedad frente a los desafíos climáticos actuales.

Priorizar la reducción de la desigualdad social

Un hallazgo importante de su investigación es que la creciente desigualdad social, una fuerza estructural de lento movimiento, puede comprometer la resiliencia social. Hoyer subraya la necesidad de una cohesión social sustancial para enfrentar amenazas a gran escala, basándose en la pandemia de Covid para ilustrar cómo las sociedades con cohesión social preexistente y capacidades de acción colectiva eran más hábiles para manejar la crisis e implementar medidas esenciales.

“En una época caracterizada por una escalada de perturbaciones ecológicas, agitación económica, desigualdad y conflictos importantes, nuestra prioridad debería ser aliviar estas tensiones estructurales para fomentar esa cohesión y resiliencia”, subraya Hoyer.

Referencia: “Navegando por la policrisis: los factores socioculturales a largo plazo dan forma a la respuesta al cambio climático” por Daniel Hoyer, James S. Bennett, Jenny Reddish, Samantha Holder, Robert Howard, Majid Benam, Jill Levine, Francis Ludlow, Gary Feinman y Peter Turchin, 6 de noviembre de 2023, Transacciones filosóficas de la Royal Society B.
DOI: 10.1098/rstb.2022.0402

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la resiliencia social

¿Cómo influyen las crisis ambientales pasadas en nuestro enfoque del cambio climático?

Al examinar más de 150 eventos históricos, los investigadores han identificado que las reformas socioeconómicas y las adaptaciones culturales pueden conducir a la resiliencia social, guiando nuestro enfoque actual hacia el cambio climático y enfatizando la importancia de la cohesión social y la igualdad.

¿Por qué es importante la cohesión social para responder a las crisis ambientales?

La cohesión social es crucial ya que sustenta la capacidad colectiva para implementar reformas sistémicas y afrontar las crisis de manera eficaz. Los datos históricos muestran que las sociedades con una fuerte unidad social están mejor equipadas para afrontar los desafíos ambientales y sociales.

¿Qué podemos aprender de la Base de Datos de Crisis (CrisisDB)?

CrisisDB, con datos de más de 150 crisis pasadas, muestra que no todas las crisis ambientales conducen a desastres. Las sociedades que prosperaron implementaron reformas sistémicas, lo que sugiere que la resiliencia está ligada a factores socioeconómicos y culturales.

¿Cómo utilizó el Complexity Science Hub los acontecimientos históricos para abordar los desafíos actuales?

El Complexity Science Hub analizó eventos históricos para comprender cómo las sociedades han abordado las crisis con éxito o sin éxito, proporcionando información sobre cómo desarrollar resiliencia frente a los desafíos actuales y futuros relacionados con el clima.

¿Qué dice el estudio sobre la relación entre las tensiones ambientales y el colapso social?

El estudio revela que las tensiones ambientales no conducen automáticamente al colapso social. Enfatiza que el resultado depende de varios factores, incluido el contexto cultural, político y económico de la sociedad y su capacidad de adaptación y reforma.

¿Cómo contribuye la reducción de la desigualdad social a la resiliencia climática?

Reducir la desigualdad social ayuda a construir la cohesión social, que es necesaria para la acción colectiva y la resiliencia. Como se observó en la pandemia de Covid, las sociedades con mayor cohesión tuvieron más éxito en la implementación de medidas para gestionar la crisis.

¿Cuál es la importancia de la investigación publicada en Philosophical Transactions of the Royal Society B?

La investigación proporciona un análisis integral de cómo los factores socioculturales a largo plazo dan forma a las respuestas a los climas cambiantes, ayudándonos a comprender la dinámica de la crisis y la resiliencia, lo cual es esencial para navegar la policrisis global actual.

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5 comentarios

Linda Q noviembre 5, 2023 - 1:30 pm

Debo decir que es fascinante cómo la historia puede enseñarnos lecciones sobre los problemas climáticos actuales. La historia no se repite pero seguro que rima.

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Raj Patel noviembre 5, 2023 - 4:28 pm

¿Alguien más encontró realmente interesante la parte sobre la dinastía Qing? Es sorprendente cómo duraron tanto tiempo con todas esas crisis sucediendo.

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sara k noviembre 6, 2023 - 1:39 am

Creo que los puntos sobre la cohesión social son acertados, sin ella, simplemente fracasaríamos cuando ocurrieran los desastres.

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David C. noviembre 6, 2023 - 4:36 am

El artículo menciona mucho las reformas socioeconómicas, pero realmente no profundiza en qué tipo podrían ser; podría usar algunos ejemplos.

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Mike Johnson noviembre 6, 2023 - 7:41 am

Lectura interesante, pero no estoy seguro de cómo pueden comparar las sociedades antiguas con nuestro mundo moderno, es como manzanas y naranjas.

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