Explorando las consecuencias de la obesidad felina: una perspectiva científica

por Hiroshi Tanaka
7 comentarios
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Investigadores de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign han realizado un estudio centrado en los efectos del consumo excesivo de alimentos en los gatos. El estudio, que incluyó a 11 felinos, demostró que la alimentación sin restricciones conduce a un aumento de peso considerable, afecta el tiempo que tarda el alimento en viajar a través del tracto gastrointestinal y altera tanto el contenido microbiano como la acidez de las heces. Estos conocimientos son cruciales para comprender mejor el problema de la obesidad de las mascotas y para desarrollar estrategias efectivas de control del peso, que pueden incluir una alimentación controlada y una mayor actividad física.

A medida que los dueños de gatos se esfuerzan por lograr la felicidad de sus mascotas, sin darse cuenta podrían contribuir a un creciente problema de obesidad felina. Esta condición afecta negativamente la salud, la esperanza de vida y la calidad de vida general de los gatos. El estudio de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign profundiza en las consecuencias de comer en exceso sobre el sistema digestivo y las bacterias intestinales de los gatos.

Según Kelly Swanson, profesora del Departamento de Ciencias Animales y directora interina de la División de Ciencias de la Nutrición de la universidad, aproximadamente el 60% de los gatos en Estados Unidos tienen sobrepeso. Esto puede provocar problemas de salud graves, como diabetes e inflamación crónica. Si bien muchos estudios se han centrado en la pérdida de peso en gatos, este estudio tuvo como objetivo explorar los cambios metabólicos y gastrointestinales asociados con comer en exceso y aumentar de peso.

La metodología del estudio involucró a 11 gatas adultas esterilizadas alimentadas con comida seca estándar para gatos. Después de dos semanas de recopilación de datos iniciales, se permitió a los gatos comer libremente. Los investigadores controlaron su ingesta de alimentos, su peso y recogieron muestras de sangre y heces con regularidad.

El estudio encontró que comer sin restricciones conducía a aumentos inmediatos y sustanciales en el consumo de alimentos y al aumento de peso. Inicialmente, los gatos tenían una puntuación de condición corporal (BCS) promedio de 5,41 en una escala de 9 puntos, que aumentó a 8,27 después de 18 semanas de comer en exceso, lo que indica un aumento de peso de 30%. El BCS es análogo al índice de masa corporal (IMC) humano, y las puntuaciones superiores a 6 indican un estado de sobrepeso.

La investigación reveló que el aumento de peso en los gatos afecta su sistema digestivo y las bacterias intestinales. Lauren Quinn, de la Universidad de Illinois, atribuye estos hallazgos al estudio.

Durante el estudio de 20 semanas, el equipo observó cambios en la producción fecal, el tiempo de tránsito gastrointestinal, la eficiencia digestiva y la composición bacteriana en la microbiota intestinal.

Los gatos que comieron más y ganaron peso experimentaron tiempos de tránsito gastrointestinal más cortos y una menor eficiencia digestiva. Swanson explicó que cuando el cuerpo recibe menos alimentos, se vuelve más eficiente en la absorción de nutrientes. Sin embargo, con una mayor ingesta de alimentos, los alimentos pasan a través del sistema digestivo más rápidamente, lo que lleva a una menor absorción de nutrientes.

También se observaron cambios significativos en la composición de las bacterias intestinales. La abundancia de Bifidobacterium, conocida por sus propiedades antimicrobianas y estimulación del sistema inmunológico, aumentó, mientras que Collinsella, relacionada con enfermedades proinflamatorias, disminuyó. Estos hallazgos contrastan con los de humanos con sobrepeso y sugieren una relación compleja entre las bacterias intestinales y el aumento de peso.

Swanson destacó que el cambio en el tiempo de tránsito gastrointestinal era un descubrimiento novedoso que podría explicar las alteraciones en la microbiota fecal. Los estudios futuros deberían incluir mediciones del tiempo de tránsito para comprender mejor estos cambios en las mascotas.

A medida que los gatos consumían más comida, su producción fecal aumentaba y su pH fecal disminuía, lo que indica heces más ácidas. Swanson señaló que en los humanos, un pH fecal bajo sugiere una mala absorción de carbohidratos y grasas, una correlación que se alinea con los hallazgos del estudio sobre una mayor ingesta de alimentos y una digestibilidad reducida en los gatos.

El estudio también monitorizó la actividad física de los gatos mediante collares con monitores. A pesar de estar en un entorno grupal con oportunidades para interactuar y jugar, no se observaron cambios consistentes en el nivel de actividad después del aumento de peso, aunque esto puede variar entre gatos y entornos individuales.

Los hallazgos de este estudio son cruciales para desarrollar estrategias para prevenir y tratar la obesidad de las mascotas. Swanson y su equipo, en otro estudio, demostraron que la alimentación controlada puede reducir de forma segura el peso y la grasa en gatos con sobrepeso. También recomiendan que los dueños de mascotas fomenten la actividad física en sus gatos, como a través de rompecabezas de comida o colocando comida en la casa para estimular la búsqueda de alimento y el enriquecimiento mental.

Después del estudio de aumento de peso, los 11 gatos recibieron una dieta restringida para volver a un peso normal.

Estos estudios se publicaron en el Journal of Animal Science, con financiación del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del USDA y Champion Petfoods Holding, Inc. en Edmonton, Canadá.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el estudio de la obesidad felina

¿Qué revela el estudio de la Universidad de Illinois sobre la obesidad felina?

El estudio muestra que comer sin restricciones en gatos provoca un aumento de peso significativo, altera los tiempos de tránsito gastrointestinal y modifica la microbiota fecal y la acidez. Estos hallazgos son cruciales para comprender y controlar la obesidad de las mascotas.

¿Cómo midió el estudio el impacto de comer en exceso en los gatos?

Los investigadores permitieron que 11 gatas adultas esterilizadas comieran libremente y controlaron su ingesta de alimentos, peso, muestras de sangre y heces durante 20 semanas. Observaron cambios en el peso, la eficiencia digestiva, el tiempo de tránsito gastrointestinal y la composición de la microbiota intestinal.

¿Cuáles son los riesgos para la salud asociados con los gatos con sobrepeso?

Los gatos con sobrepeso enfrentan mayores riesgos de sufrir problemas de salud como diabetes e inflamación crónica. El estudio señala que alrededor del 60% de los gatos en los EE. UU. tienen sobrepeso, lo que destaca la importancia de este problema.

¿Qué hallazgos novedosos descubrió el estudio sobre el sistema digestivo de los gatos?

El estudio encontró que una mayor ingesta de alimentos conducía a una reducción del tiempo de tránsito gastrointestinal y de la eficiencia digestiva en los gatos. Esto resultó en un procesamiento de alimentos más rápido con una menor absorción de nutrientes, alterando la composición de la microbiota intestinal.

¿Cómo pueden los dueños de gatos controlar o prevenir la obesidad felina?

El estudio sugiere estrategias como alimentación restringida y promoción de la actividad física. Animar a los gatos a jugar e interactuar, utilizar rompecabezas de comida y distribuir comida por la casa para buscar comida puede ayudar a controlar su peso.

¿Cuál fue el resultado para los gatos después del estudio?

Después de la conclusión del estudio, los gatos fueron sometidos a una dieta de alimentación restringida que les ayudó a volver a un peso normal, lo que demuestra la eficacia de la alimentación controlada en el control de la obesidad felina.

Más sobre el estudio de obesidad felina

  • Universidad de Illinois Urbana-Champaign
  • Revista de ciencia animal
  • Salud y nutrición felina
  • Obesidad en gatos
  • Comportamiento del gato y actividad física
  • Microbiota intestinal en gatos
  • Manejo dietético para gatos con sobrepeso
  • Impacto de la sobrealimentación en los gatos
  • Investigación en ciencias animales
  • División de Ciencias de la Nutrición de la U. de I.

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7 comentarios

amantedelosgatos47 diciembre 19, 2023 - 10:28 pm

Vaya, no me di cuenta de cuánto puede afectar la sobrealimentación a los gatos, ¡este estudio es revelador!

Responder
Defensor de mascotas saludables diciembre 20, 2023 - 7:58 am

¡Por eso la alimentación controlada es clave! Nuestros amigos peludos necesitan nuestra ayuda para mantenerse saludables.

Responder
CienciaGeek diciembre 20, 2023 - 8:41 am

La investigación de Kelly Swanson parece intrigante. Me encantaría ver más sobre los cambios en la microbiota intestinal en los gatos.

Responder
NutriciónNerd diciembre 20, 2023 - 8:59 am

Los detalles sobre la eficiencia digestiva y el tiempo de tránsito son fascinantes, ¡es como si cuanto más comen, menos absorben!

Responder
mascotapadre diciembre 20, 2023 - 10:01 am

Tengo que empezar a usar esos rompecabezas de comida para mi gato, cualquier cosa que lo mantenga activo y saludable.

Responder
Lector curioso diciembre 20, 2023 - 12:48 pm

¿Existen estudios similares para perros? Parece que este es un gran problema para todas las mascotas.

Responder
FelinoFanático diciembre 20, 2023 - 12:55 pm

Muy interesante, la Universidad de Illinois está haciendo un gran trabajo sobre la obesidad de las mascotas. Los dueños de mascotas deben prestar atención a esto.

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