Mitigar el derretimiento del hielo antártico con inyección de aerosol: una perspectiva de investigación

por Tatsuya Nakamura
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Stratospheric Aerosol Injection

Investigadores de la Universidad de Indiana han propuesto una posible solución al rápido derretimiento del hielo antártico: dispersar partículas en la atmósfera que reflejen la luz solar. Esta técnica, conocida como inyección de aerosoles estratosféricos (SAI), podría ayudar a controlar la amenaza del aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático, según informa SciTechPost.com.

Estudio de la Universidad de Indiana sobre ingeniería climática y preservación del hielo antártico

Un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Indiana sugiere que la dispersión de partículas que reflejan la luz solar en la atmósfera podría ser eficaz para desacelerar el rápido derretimiento del hielo de la Antártida occidental. Esto podría reducir significativamente el riesgo de un aumento catastrófico del nivel del mar. Publicado en el Journal of Geophysical Research: Atmospheres, este estudio se encuentra entre las investigaciones pioneras sobre cómo la ingeniería climática podría influir en la Antártida.

Paul Goddard, científico investigador asistente en el Departamento de Ciencias de la Tierra y la Atmósfera de la Facultad de Artes y Ciencias de la IU y autor principal del estudio, enfatiza la importancia de esta investigación. Afirma: “A pesar de los esfuerzos por limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales, algo que actualmente no estamos logrando, es inevitable un aumento significativo del nivel del mar. Investigar métodos como reflejar la luz solar de regreso al espacio puede brindarnos tiempo adicional para combatir el cambio climático y podría prevenir o retrasar puntos de inflexión críticos, como el colapso de la capa de hielo de la Antártida occidental”.

El estudio comparó varios escenarios de inyección de aerosoles estratosféricos y un escenario de emisiones moderadas sin SAI con datos históricos de acumulación de hielo de 1990-2009. Los investigadores presentaron un período de tiempo de 2050 a 2069 para estas comparaciones, utilizando diferentes abreviaturas para indicar cada escenario.

Colaboradores del estudio

Además de Goddard, el estudio fue coautor de otros expertos, entre ellos Ben Kravitz, profesor asistente de ciencias terrestres y atmosféricas en IU; Douglas MacMartin y Daniele Visioni de la Universidad de Cornell; Ewa Bednarz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica; y Walker Lee del Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Comprensión de la inyección de aerosoles estratosféricos

El estudio profundizó en la inyección de aerosoles estratosféricos, una técnica de ingeniería climática que implica la liberación de gotas de azufre en la estratosfera. Esto se lleva a cabo mediante aviones y tiene como objetivo ayudar a mantener las temperaturas globales. Este método imita el efecto de enfriamiento natural que sigue a las grandes erupciones volcánicas, que liberan partículas a la atmósfera superior. Un informe reciente de la Casa Blanca discutió este enfoque, junto con el brillo de las nubes marinas, como una estrategia potencial para enfriar la Tierra.

Esta investigación llega en un momento crucial, ya que diez de los años más calurosos registrados se produjeron en los últimos 14 años, incluido 2023, que está a punto de convertirse en el año más caluroso jamás registrado. Estos aumentos de temperatura han ido acompañados de graves olas de calor, incendios forestales, inundaciones repentinas y otros fenómenos relacionados con el clima en todo el mundo.

Uso de simulaciones por computadora para evaluar escenarios

El equipo de investigación de IU, junto con sus colaboradores, utilizó computadoras de alto rendimiento y modelos climáticos globales para simular varios escenarios de inyección de aerosoles estratosféricos. Su objetivo era identificar la estrategia de enfriamiento más eficaz para frenar la pérdida de hielo de la Antártida. Parte del análisis de datos para este estudio se realizó en el grupo de computadoras de gran memoria de los Servicios de Tecnología de la Información de la Universidad IU, Carbonate.

Goddard explica que el lugar donde se liberan los aerosoles influye significativamente en su impacto sobre el clima. Sus hallazgos sugieren que liberar aerosoles en múltiples latitudes, particularmente en el hemisferio sur, es la estrategia más eficaz para preservar el hielo terrestre de la Antártida manteniendo las aguas cálidas del océano alejadas de las plataformas de hielo.

Explorando diferentes escenarios y sus resultados

El equipo simuló 11 escenarios diferentes de inyección de aerosoles estratosféricos, incluidos tres que abarcan múltiples latitudes con objetivos de temperatura de 1,5, 1 y 0,5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales. Estas simulaciones, que van de 2035 a 2070, también incluyeron un escenario de emisiones moderadas sin SAI para comparar.

Si bien los escenarios SAI de múltiples latitudes mostraron beneficios potenciales en la reducción de la pérdida de hielo antártico, se requiere más investigación para cuantificar los cambios en las tasas de derretimiento. Curiosamente, algunos escenarios de inyección en una sola latitud en realidad aceleraron la pérdida de hielo debido a un cambio en los vientos predominantes que acercaron las aguas cálidas del océano a las plataformas de hielo.

Goddard enfatiza la importancia de la metodología en ingeniería climática, señalando los riesgos asociados con la inyección de aerosoles estratosféricos, como alteraciones en los patrones de precipitación regionales y el riesgo de un "shock de terminación" (un rápido retorno a las temperaturas globales anteriores a la EFS si el tratamiento es interrumpido.

Ampliando el conocimiento sobre geoingeniería

Este estudio contribuye a una creciente comprensión de las ventajas y desventajas del enfriamiento planetario deliberado. Como señala Kravitz, este conocimiento se vuelve cada vez más relevante a medida que se intensifican los efectos del cambio climático. Destaca la necesidad de realizar más investigaciones para comprender plenamente las implicaciones de la gestión de la radiación solar, no sólo para la Antártida sino para todo el planeta.

Referencia: El estudio, titulado “La inyección de aerosol estratosférico puede reducir los riesgos de pérdida de hielo antártico dependiendo de la ubicación y la cantidad de la inyección” por PB Goddard,

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la inyección de aerosoles estratosféricos

¿Cuál es el foco principal del estudio de la Universidad de Indiana sobre el derretimiento del hielo antártico?

El estudio investiga principalmente el potencial de la inyección de aerosoles estratosféricos (SAI) para frenar el rápido derretimiento del hielo antártico. Esta técnica de geoingeniería implica dispersar en la atmósfera partículas que reflejan la luz solar, lo que podría ayudar a mitigar los riesgos asociados con el aumento del nivel del mar debido al cambio climático.

¿Cómo actúa la inyección de aerosoles estratosféricos para reducir el derretimiento del hielo?

La inyección de aerosol estratosférico imita el efecto de enfriamiento natural que se observa después de grandes erupciones volcánicas. Al liberar pequeñas gotas de azufre en la estratosfera, su objetivo es reflejar la luz solar de regreso al espacio, reduciendo así la temperatura de la Tierra y retardando el derretimiento del hielo polar.

¿Cuáles fueron los hallazgos clave del estudio de la Universidad de Indiana?

El estudio encontró que la liberación de aerosoles estratosféricos en múltiples latitudes, especialmente en el hemisferio sur, es más eficaz para preservar el hielo terrestre de la Antártida. Ayuda a mantener las aguas cálidas del océano alejadas de las plataformas de hielo, reduciendo así la pérdida de hielo.

¿Cuáles son los riesgos potenciales asociados con la inyección de aerosoles estratosféricos?

Los riesgos potenciales incluyen cambios en los patrones de precipitación regionales y el riesgo de un “shock de terminación”, que es un rápido rebote de las temperaturas globales a los niveles previos a la intervención si se detiene abruptamente la inyección de aerosoles estratosféricos.

¿Por qué es importante este estudio en el contexto del cambio climático?

Este estudio es significativo ya que contribuye a la comprensión de la geoingeniería como un método potencial para combatir el cambio climático. Explora un enfoque práctico para gestionar la radiación solar, que podría ser crucial para mitigar los efectos del calentamiento global, especialmente en regiones vulnerables como la Antártida.

Más sobre la inyección de aerosol estratosférico

  • Departamento de Ciencias Atmosféricas y de la Tierra de la Universidad de Indiana
  • Revista de investigación geofísica: atmósferas
  • Administración Nacional Oceánica y Atmosférica
  • Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas
  • Artículo de ingeniería climática de SciTechPost.com
  • Informe de la Casa Blanca sobre ingeniería climática
  • Información sobre modelos climáticos globales

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5 comentarios

AnnaGreenPulgar diciembre 22, 2023 - 7:24 pm

¿Aerosoles? ¿No es tan malo para el ozono o algo así? Leí en alguna parte que las gotas de azufre también pueden tener efectos negativos.

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MikeTechGuru diciembre 22, 2023 - 9:26 pm

¡Buen artículo! pero, ¿qué tan práctico es realmente implementar esto a gran escala? Parece una tarea enorme con mucha incertidumbre.

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Jake Simons diciembre 23, 2023 - 12:46 am

Lectura realmente interesante, pero creo que los riesgos de dicha geoingeniería podrían ser realmente altos. ¿Qué pasa si cambia demasiado los patrones climáticos?

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SarahLuvNaturaleza diciembre 23, 2023 - 5:41 am

No soy un científico, pero ¿no es un poco peligroso jugar con la atmósfera? Parece que podríamos empeorar las cosas en lugar de mejorarlas.

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ecoguerrero78 diciembre 23, 2023 - 7:23 am

Este es un paso adelante crucial, pero aún debemos centrarnos en reducir las emisiones. No podemos confiar simplemente en la tecnología para solucionar todos nuestros problemas, ¿verdad?

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