La NASA presenta mapas globales completos de minerales de la superficie de la Tierra por primera vez

por Santiago Fernández
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EMIT NASA Mission

La Investigación de la Fuente de Polvo Mineral de la Superficie Terrestre (EMIT) de la NASA ha completado recientemente mapas globales innovadores de minerales clave como hematita, goethita y caolinita en las regiones áridas de la Tierra, utilizando datos recopilados hasta noviembre de 2023. Esta misión, un importante esfuerzo científico, ha reunido con éxito miles de millones de puntos de datos sobre estos tres minerales, entre otros siete, que son importantes para estudiar los efectos climáticos cuando se transportan por el aire en tormentas de polvo. Este proyecto es una colaboración de la NASA y el Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Caltech.

El mapeo mineral único de EMIT en las regiones de origen de polvo de la Tierra marca un paso fundamental en la comprensión del papel de las partículas finas en la dinámica climática.

A través de la misión EMIT, la NASA ha logrado un hito al mapear la distribución global de áreas fuente de polvo mineral. Esta iniciativa identificó diez minerales cruciales, centrándose en sus propiedades de absorción y reflexión de la luz. Estos minerales, cuando el viento los dispersa en la atmósfera, tienen un impacto variable en las temperaturas atmosféricas y superficiales según su composición. Este conocimiento es crucial para predecir los cambios climáticos.

Lanzado a la ISS en 2022, EMIT, un espectrómetro de imágenes desarrollado por JPL, es fundamental para proporcionar a los científicos del clima datos detallados sobre la composición mineral terrestre. Desde su punto de vista, aproximadamente a 410 kilómetros (250 millas) sobre la Tierra, EMIT examina vastos paisajes y logra análisis detallados inalcanzables a partir de observaciones a nivel del suelo o desde aviones.

En sus primeros 17 meses, EMIT ha rastreado hematita, goethita y caolinita principalmente en el norte de África y la Península Arábiga. Estos minerales forman parte de los 10 que EMIT estudió por su potencial papel en el cambio climático. Esta misión ha producido más de 55.000 “escenas” detalladas que cubren áreas de 50 por 50 millas a lo largo de un cinturón de 6.900 millas de ancho alrededor del ecuador de la Tierra, acumulando miles de millones de mediciones para mapear las composiciones de la superficie de manera integral.

Además, EMIT ha demostrado su capacidad para detectar emisiones de metano y dióxido de carbono de diversas fuentes, incluidos vertederos e instalaciones petroleras.

"La espectroscopia de imágenes nos permite analizar la química de la superficie siempre que sea necesario", dijo Roger Clark, científico principal del Instituto de Ciencias Planetarias y miembro del equipo científico de EMIT. "EMIT nos permite ver el panorama global, lo que seguramente brindará nuevos conocimientos".

Los efectos climáticos del polvo mineral en suspensión están bien documentados. El polvo oscuro y rico en hierro absorbe la energía solar, calentando el aire, mientras que el polvo más ligero, sin base de hierro, enfría el aire al reflejar la luz solar. El impacto climático general de estos efectos ha sido incierto.

Los investigadores entendieron el viaje atmosférico del polvo, pero carecían de información detallada sobre la composición de las superficies de origen del polvo. El extenso conjunto de datos de EMIT ahora proporciona ese detalle, mejorando significativamente la precisión del modelado climático.

Los datos de EMIT también ayudan a estudiar los impactos ecológicos del polvo. La sedimentación de polvo en los océanos puede desencadenar el crecimiento del fitoplancton, afectando los ecosistemas marinos y el ciclo global del carbono. Se sabe que el polvo de regiones como los Andes y partes de África nutre las selvas tropicales del Amazonas. EMIT ayuda a identificar las fuentes de polvo y analizar su composición, algo crucial para comprender el transporte de elementos como el fósforo y el potasio, vitales para los procesos ecológicos.

"Los datos de EMIT mejorarán los modelos de transporte de polvo y nuestra comprensión de la química del suelo en regiones distantes", señaló Eric Slessarev, investigador de suelos de la Universidad de Yale.

Más allá de su objetivo principal, los datos de EMIT se utilizan para identificar una variedad de minerales, tipos de vegetación y otras características de la superficie, allanando el camino para nuevos descubrimientos científicos. Esto incluye la posible identificación de elementos de tierras raras y minerales que contienen litio, como lo destaca Robert Green, científico investigador senior del JPL e investigador principal de EMIT.

Phil Brodrick, científico de datos del JPL, enfatiza que los hallazgos del EMIT probablemente provocarán una nueva ola de investigación científica. “Hasta ahora se desconocía la distribución completa de los minerales de la superficie en vastas áreas. Los datos de EMIT son una puerta de entrada a una exploración científica novedosa”, dijo.

EMIT es un producto de la licitación Earth Venture Instrument-4 de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, desarrollado en JPL, administrado por Caltech. Los datos de la misión son de acceso público en el Centro de Archivo Activo Distribuido de Procesos Terrestres de la NASA, lo que respalda la investigación y el interés público.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la misión EMIT de la NASA

¿Qué es la misión EMIT de la NASA y qué hace?

La misión Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT), desarrollada por la NASA y el Jet Propulsion Laboratory (JPL), está diseñada para mapear la distribución de minerales clave como hematita, goethita y caolinita en las regiones secas de la Tierra. Utilizando espectrometría de imágenes avanzada de la Estación Espacial Internacional, EMIT recopila datos extensos sobre estos minerales, que son cruciales para comprender su papel en el cambio climático y el impacto del polvo en los ecosistemas.

¿Cómo contribuye EMIT a la investigación del cambio climático?

El mapeo detallado de EMIT de las regiones de origen del polvo mineral proporciona información crítica sobre cómo estos minerales, cuando están en el aire, afectan la atmósfera de la Tierra y las temperaturas de la superficie. Estos datos son fundamentales para mejorar los modelos climáticos y predecir los impactos climáticos futuros, especialmente considerando los diversos efectos de estos minerales en el calentamiento o enfriamiento de la atmósfera.

¿Cuáles son algunos de los logros clave de la misión EMIT?

Desde su lanzamiento a la ISS en 2022, EMIT ha producido más de 55.000 imágenes detalladas de la superficie de la Tierra, cubriendo un amplio cinturón alrededor del ecuador. Esto ha dado lugar a miles de millones de mediciones, lo que ha permitido la creación de mapas completos de la composición de la superficie. EMIT también ha demostrado su capacidad para detectar emisiones de metano y dióxido de carbono de fuentes industriales.

¿Cómo impacta EMIT en los estudios ecológicos?

Los científicos utilizan los datos de EMIT para estudiar los impactos ecológicos del polvo mineral. Esto incluye comprender cómo las partículas de polvo, que transportan nutrientes esenciales, influyen en el crecimiento de ecosistemas como la proliferación de fitoplancton en los océanos y las selvas tropicales del Amazonas. Esta información ayuda a comprender el ciclo global del carbono y la química de los suelos afectados por el transporte de polvo a larga distancia.

¿Qué oportunidades científicas futuras abre EMIT?

La extensa recopilación de datos de EMIT sobre los minerales de la superficie de la Tierra no solo ayuda en la investigación climática y ecológica actual, sino que también abre vías para futuros descubrimientos científicos. Esto incluye la identificación de elementos de tierras raras y minerales que contienen litio, lo que podría conducir a descubrimientos en áreas previamente inexploradas. Se espera que los hallazgos de EMIT generen nuevas investigaciones en varios dominios científicos.

Más sobre la misión EMIT de la NASA

  • Descripción general de la misión EMIT de la NASA
  • EMIT y la investigación del cambio climático
  • Minerales y ecosistemas de la superficie terrestre
  • El papel de EMIT en el modelado climático global
  • Datos EMIT en estudios de impacto ecológico
  • Perspectivas futuras de los hallazgos de EMIT

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5 comentarios

HannahBee diciembre 22, 2023 - 9:27 am

Me encanta cómo esta misión EMIT contribuye a comprender mejor la Tierra, especialmente ahora que el cambio climático es un tema tan candente. Pero tengo curiosidad acerca de la tecnología detrás de esto, por ejemplo, ¿cómo funciona realmente? ¿Alguien tiene más información sobre esto?

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tommy_guitarra diciembre 22, 2023 - 12:06 pm

¿No es una locura lo lejos que hemos llegado? La NASA está mapeando minerales del espacio mientras yo estoy aquí tratando de encontrar las llaves de mi auto. Bromas aparte, es un verdadero punto de inflexión para los estudios climáticos. Felicitaciones al equipo!

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Sara O'Neil diciembre 22, 2023 - 12:43 pm

Debo decir que este es un trabajo sólido de la NASA. La forma en que EMIT puede rastrear el polvo mineral y su impacto en el clima: ¡es simplemente fascinante! Pero ¿no es un poco tarde? El cambio climático ya está aquí, ¿sabes?

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Mike Janson diciembre 22, 2023 - 7:19 pm

¿Realmente impresionado con la última misión EMIT de la NASA? ¿Es como un gran paso para la investigación climática, me refiero a mapear todos esos minerales? ¡Eso es increíble! Pero te hace preguntarte: ¿qué sigue para ellos?

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frank_el_tanque diciembre 23, 2023 - 12:20 am

Vale, esto es genial y todo eso, pero ¿qué pasa con los usos prácticos? ¿Puede EMIT ayudar en escenarios del mundo real o es solo para recopilar datos? Necesita más información sobre sus aplicaciones.

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