El audaz esfuerzo de la NASA para interceptar el asteroide “Dios del Caos” durante su aproximación a la Tierra

por Amir Hussein
5 comentarios
OSIRIS-APEX mission

La misión OSIRIS-APEX, anteriormente conocida como OSIRIS-REx, se embarca en un viaje de investigación dirigido al asteroide Apophis, aprovechando su sobrevuelo cercano a la Tierra en 2029. Esta empresa se produce tras la devolución exitosa de una muestra de Bennu. OSIRIS-APEX tiene como objetivo estudiar Apophis, un asteroide "tipo S", que ofrece información valiosa sobre los orígenes del sistema solar y mejora las estrategias de defensa planetaria. La iniciativa está bajo los auspicios del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

La nueva nave espacial OSIRIS-REx se encuentra en una nueva misión para explorar el asteroide Apophis, utilizando su sobrevuelo cercano a la Tierra sin precedentes en 2029, un fenómeno no presenciado desde el inicio de la historia registrada.

Tras completar su épico viaje de más de siete años y cuatro mil millones de millas para llevar un trozo del asteroide Bennu a la Tierra, OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer), una misión de la NASA, ya avanza hacia su próximo objetivo bajo un nuevo apodo.

OSIRIS-REx, que salió de Bennu en mayo de 2021 con una muestra a bordo, estaba en excelentes condiciones y le quedaba suficiente combustible. En consecuencia, en lugar de desmantelar la nave espacial después de la entrega de muestras, el equipo decidió redirigirla en una misión extendida al asteroide Apophis, anticipando su llegada en abril de 2029. La NASA aprobó este plan, dando origen a OSIRIS-APEX (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identificación y Seguridad – Apophis Explorer).

Esta imagen ilustra a OSIRIS-REx saliendo del asteroide Bennu y emprendiendo su viaje de regreso a la Tierra de dos años. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona

Una oportunidad única en Apophis

Después de evaluar varios destinos potenciales, incluidos Venus y múltiples cometas, la NASA decidió dirigir la nave espacial a Apophis. Este asteroide “tipo S”, compuesto de materiales de silicato y níquel-hierro, contrasta con el Bennu “tipo C”, rico en carbono.

Apophis presenta una oportunidad única debido a su aproximación extraordinariamente cercana a la Tierra el 13 de abril de 2029. Aunque no representa ningún riesgo de colisión con la Tierra para este encuentro o en el futuro previsible, su proximidad, dentro de 20.000 millas (32.000 kilómetros) de la superficie de la Tierra, más cerca que algunos satélites y potencialmente visible a simple vista en el hemisferio oriental, es un evento poco común.

Los científicos estiman que asteroides del tamaño de Apophis, de aproximadamente 367 yardas (unos 340 metros) de diámetro, se acercan a la Tierra tan de cerca sólo una vez en aproximadamente 7.500 años.

Estas imágenes del asteroide Apophis fueron capturadas utilizando antenas de radio en el complejo Goldstone de Deep Space Network en California y el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental. El asteroide estaba entonces a 17 millones de kilómetros (10,6 millones de millas) de distancia, y cada píxel representaba una resolución de 38,75 metros (127 pies). Crédito: NASA/JPL-Caltech y NSF/AUI/GBO

"Amy Simon, científica del proyecto de la misión en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Maryland, declaró: "OSIRIS-APEX investigará Apophis inmediatamente después de su encuentro cercano, permitiendo la observación de cualquier alteración de la superficie resultante de la influencia gravitacional de la Tierra".

Se espera que la proximidad a la Tierra modifique la órbita de Apophis y la duración de su día de 30,6 horas. Este encuentro también puede desencadenar actividades sísmicas y deslizamientos de tierra en la superficie del asteroide, exponiendo potencialmente sus capas subsuperficiales.

Dani Mendoza DellaGiustina, investigador principal de OSIRIS-APEX en la Universidad de Arizona, Tucson, comentó: “Este acercamiento cercano sirve como un experimento natural. Las fuerzas de marea y la acumulación de escombros son procesos clave que pueden haber desempeñado un papel en la formación de planetas. Comprenderlos podría arrojar luz sobre la transición de los escombros del sistema solar primitivo a los planetas completamente formados”.

Apophis es de particular interés no sólo por su potencial para proporcionar información sobre el sistema solar y la formación planetaria, sino también porque la mayoría de los asteroides potencialmente peligrosos conocidos (aquellos cuyas órbitas se encuentran a 4,6 millones de millas de la Tierra) son de tipo S. Por lo tanto, los hallazgos del estudio de Apophis podrían contribuir significativamente a la investigación de la defensa planetaria, un foco importante para la NASA.

OSIRIS-APEX: Agenda del viaje

Aproximadamente dos semanas antes del acercamiento de Apophis a la Tierra, el 2 de abril de 2029, las cámaras de OSIRIS-APEX comenzarán a capturar imágenes del asteroide. Durante este período, Apophis también estará bajo un intenso escrutinio por parte de los telescopios terrestres. Sin embargo, poco después del encuentro cercano, Apophis estará muy cerca del Sol, lo que dificultará las observaciones con telescopios ópticos terrestres. Esto hace que las observaciones de la nave espacial sean cruciales para detectar cualquier cambio posterior al encuentro.

Esta animación muestra la trayectoria orbital del asteroide 99942.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la misión OSIRIS-APEX

¿Qué es la misión OSIRIS-APEX?

La misión OSIRIS-APEX, anteriormente conocida como OSIRIS-REx, es una iniciativa de la NASA para estudiar el asteroide Apophis durante su aproximación a la Tierra en 2029. La misión tiene como objetivo proporcionar información sobre los orígenes del sistema solar y contribuir a las estrategias de defensa planetaria.

¿Por qué el asteroide Apophis es importante para esta misión?

El asteroide Apophis es importante porque es un asteroide “tipo S” que pasará excepcionalmente cerca de la Tierra en 2029, acercándose a 20.000 millas del planeta. Este raro evento ofrece una oportunidad única para estudiar la composición del asteroide y su interacción con la gravedad de la Tierra.

¿Qué objetivos científicos pretende alcanzar la misión OSIRIS-APEX?

La misión OSIRIS-APEX tiene como objetivo observar cualquier cambio en la superficie de Apophis causado por la atracción gravitacional de la Tierra, comprender la composición del asteroide y explorar procesos fundamentales que podrían tener implicaciones para el sistema solar y la formación planetaria. La misión también proporcionará datos valiosos para la investigación de la defensa planetaria.

¿Cómo se desarrolló la misión OSIRIS-APEX?

La misión OSIRIS-APEX se desarrolló tras el éxito de la misión OSIRIS-REx, que devolvió una muestra del asteroide Bennu. Con la nave espacial en buenas condiciones y con suficiente combustible restante, la NASA decidió extender su misión para estudiar Apophis.

¿Cuándo llegará OSIRIS-APEX al asteroide Apophis y qué hará allí?

Se espera que OSIRIS-APEX llegue al asteroide Apophis alrededor del 13 de abril de 2029. La nave espacial mapeará de cerca la superficie, analizará su composición química y estudiará los cambios causados por su encuentro cercano con la Tierra. La misión también incluye una maniobra para remover material de la superficie para su posterior análisis.

Más sobre la misión OSIRIS-APEX

  • Misión OSIRIS-REx de la NASA
  • Acerca del asteroide Apophis
  • Defensa planetaria en la NASA
  • Entendiendo los asteroides tipo S
  • Programa Nuevas Fronteras de la NASA
  • Investigación de exploración del sistema solar

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5 comentarios

sara k. diciembre 27, 2023 - 5:27 pm

Me encanta cómo la NASA siempre planea con anticipación, 2029 aún está lejos pero ya están en ello. Además, quién los nombra, OSIRIS-APEX suena muy a ciencia ficción.

Responder
Tim H. diciembre 27, 2023 - 5:35 pm

deberían centrarse más en lo que pueden hacer con estos asteroides, como minería o algo así, no sólo estudiarlos. solo un pensamiento.

Responder
Amanda Lee diciembre 27, 2023 - 7:51 pm

No me interesa mucho la ciencia, pero esto suena como algo sacado de una película, sobrevuelos de asteroides y misiones espaciales. ¡Frío!

Responder
John Smith diciembre 28, 2023 - 12:02 am

Hay cosas realmente fascinantes aquí, ¡la NASA siempre está superando los límites! No puedo esperar a ver qué encuentran en Apophis.

Responder
Mike Johnson diciembre 28, 2023 - 11:26 am

Un poco confundido, ¿cuál es la diferencia entre los asteroides tipo S y tipo C? Este artículo podría haberse explicado mejor.

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