El “cúmulo de árboles de Navidad” de la NASA representado en una imagen estelar

por François Dupont
7 comentarios
Christmas Tree Cluster

La NASA ha creado una imagen notable del "Cúmulo del Árbol de Navidad" o NGC 2264, un cúmulo de estrellas joven en nuestra galaxia, la Vía Láctea, ubicado aproximadamente a 2.500 años luz de la Tierra. Esta representación particular, lograda mediante la selección estratégica de colores y la rotación de imágenes, transforma estas estrellas de varios tamaños en la apariencia de un árbol de Navidad cósmico. Agradecimientos: Rayos X: NASA/CXC/SAO; Óptica: Rector de TA (NRAO/AUI/NSF, NOIRLab/NSF/AURA), BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA); Infrarrojos: NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. de Massachusetts; Procesamiento de imágenes: NASA/CXC/SAO/L. Frattare, J. Major.

NGC 2264, comúnmente conocido como “Cúmulo de Árboles de Navidad”, es un vibrante cúmulo de estrellas jóvenes en la Vía Láctea, ahora presentado en una forma mejorada que refleja un árbol de Navidad cósmico.

Este cúmulo, NGC 2264, comprende estrellas jóvenes, ahora coloreadas y rotadas para resaltar su alias, el "Cúmulo del Árbol de Navidad".
La imagen compuesta presenta rayos X de Chandra (azul y blanco), datos ópticos de WIYN (gas verde) y datos infrarrojos de 2MASS (estrellas blancas).
Estas estrellas, de entre uno y cinco millones de años, son significativamente más jóvenes que nuestro Sol, de 5 mil millones de años.
A diferencia de la visualización coordinada de la animación, las estrellas jóvenes emiten llamaradas fuertes y descoordinadas en rayos X y otras longitudes de onda.
Escaparate estelar: Formación del “árbol de Navidad” de NGC 2264

Esta última representación de NGC 2264, el “Cúmulo de Árboles de Navidad”, revela un árbol celestial adornado con brillantes luces de estrellas. Situada a unos 2.500 años luz de distancia en la Vía Láctea, NGC 2264 está formada por estrellas jóvenes, con edades que oscilan entre uno y cinco millones de años. Estas estrellas, tanto más pequeñas como más grandes que el Sol, varían desde menos de una décima parte hasta aproximadamente siete veces la masa del Sol.

Una representación compuesta vívida: color y orientación

La imagen compuesta da vida al parecido del árbol de Navidad mediante la manipulación y la orientación del color. Los elementos azules y blancos, que parpadean en la animación (consulte el vídeo), representan estrellas jóvenes emisoras de rayos X observadas por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Los datos ópticos del telescopio WIYN de 0,9 metros, patrocinado por la Fundación Nacional de Ciencias, muestran la nebulosa gaseosa del cúmulo en verde, comparándola con el follaje del árbol. Además, los datos infrarrojos del Two Micron All Sky Survey ilustran en blanco las estrellas del primer plano y del fondo. Esta imagen ha sufrido una rotación de 160 grados en el sentido de las agujas del reloj desde la orientación astronómica convencional Norte arriba, presentando el vértice del árbol en la parte superior de la imagen.

La imagen compuesta ilustra el Cúmulo de Árboles de Navidad, con las estrellas jóvenes que emiten rayos X mostradas en azul y blanco (parpadeando en la versión animada). El telescopio WIYN de 0,9 metros de la Fundación Nacional de Ciencias en Kitt Peak aporta datos ópticos que muestran el gas de la nebulosa en verde, similar al follaje de los árboles, mientras que los datos infrarrojos del Two Micron All Sky Survey revelan estrellas en blanco. Esta imagen se gira en el sentido de las agujas del reloj aproximadamente 160 grados desde la orientación estándar Norte arriba, posicionando el ápice del árbol hacia arriba.

Comportamiento estelar y técnicas de imagen

Las estrellas jóvenes de NGC 2264 son dinámicas, emiten fuertes llamaradas de rayos X y exhiben diversas variaciones de luz en diferentes longitudes de onda. El parpadeo animado y coordinado es una mejora artificial para resaltar las estrellas visibles en rayos X y acentuar el parecido con el árbol de Navidad. En realidad, estas variaciones estelares no están sincronizadas.

Estas variaciones observadas, capturadas por Chandra y otros telescopios, provienen de múltiples procesos. Algunas están relacionadas con actividades del campo magnético, incluidas poderosas llamaradas similares a las del Sol pero más intensas, y características cambiantes de la superficie de las estrellas, como puntos calientes y regiones oscuras que se vuelven visibles a medida que las estrellas giran. También se producen variaciones debido a cambios en el espesor del gas que oscurece y la cantidad de material que se acumula en las estrellas desde los discos de gas circundantes.

El programa Chandra está supervisado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, mientras que el Centro de rayos X Chandra del Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, gestiona las operaciones científicas y las operaciones de vuelo se llevan a cabo desde Burlington, Massachusetts.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el grupo de árboles de Navidad

¿Qué es el “Clúster de Árboles de Navidad”?

El “Cúmulo del Árbol de Navidad” es el apodo de NGC 2264, un cúmulo de estrellas jóvenes en la Vía Láctea. Se encuentra a unos 2.500 años luz de la Tierra y se caracteriza por su disposición y apariencia únicas, asemejándose a un árbol de Navidad cósmico.

¿Cómo se creó la imagen del “Clúster de Árboles de Navidad”?

La imagen es una composición hecha de datos de rayos X del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA (que muestra estrellas jóvenes en azul y blanco), datos ópticos del telescopio WIYN de 0,9 metros (que muestra el gas de la nebulosa en verde) y datos infrarrojos del Two Micron All Sky Survey (que muestra las estrellas en blanco). La imagen fue rotada para realzar su parecido con un árbol de Navidad.

¿Cuáles son las características de las estrellas del “Cúmulo de Árboles de Navidad”?

Las estrellas del “Cúmulo de Árboles de Navidad” son jóvenes, con una edad de entre uno y cinco millones de años, mucho más joven en comparación con la edad de nuestro Sol de 5 mil millones de años. Estas estrellas varían en tamaño y masa, algunas tienen menos de una décima parte de la masa del Sol y otras hasta siete veces más grandes.

¿Cómo se comparan las estrellas de NGC 2264 con el Sol?

Las estrellas de NGC 2264 son significativamente más jóvenes y más volátiles que nuestro Sol. Producen fuertes destellos en rayos X y otros tipos de luz, pero a diferencia del parpadeo coordinado que se muestra en las animaciones, estos destellos en realidad no están coordinados.

¿Quién gestiona el programa Chandra que observó el “Clúster de Árboles de Navidad”?

El Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA gestiona el programa Chandra, y el Centro de rayos X Chandra del Observatorio Astrofísico Smithsonian controla las operaciones científicas y de vuelo desde Cambridge y Burlington, Massachusetts, respectivamente.

Más sobre el grupo de árboles de Navidad

  • Observatorio de rayos X Chandra de la NASA
  • NOIRLab/NSF/AURA
  • Estudio de todo el cielo de dos micrones (2MASS)
  • Telescopio WIYN de 0,9 metros, Kitt Peak
  • Centro de rayos X Chandra del Observatorio Astrofísico Smithsonian
  • Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA

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7 comentarios

MarkusP diciembre 21, 2023 - 10:35 am

La NASA siempre está haciendo cosas increíbles, pero ¿esto? Es como si el arte y la ciencia tuvieran un bebé jaja, gran trabajo con los chicos de imágenes.

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Tim_Rocas diciembre 21, 2023 - 11:01 am

Tienen tecnología seria: rayos X Chandra, telescopio WIYN y todo. simplemente muestra lo que podemos hacer cuando nos lo proponemos. ¡Vaya ciencia!

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Sara Luv diciembre 21, 2023 - 1:13 pm

Leí sobre NGC 2264 antes, pero verlo así es simplemente alucinante, es tan hermoso, pone las cosas en perspectiva, ya sabes.

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Jessie T. diciembre 21, 2023 - 1:31 pm

¡Guau, nunca pensé que las estrellas pudieran parecerse a un árbol de Navidad! Esto es realmente genial, muestra lo asombroso que es el universo, ¿verdad?

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Raj Patel diciembre 21, 2023 - 3:52 pm

Es sorprendente lo jóvenes que son estas estrellas en comparación con nuestro sol, te hace pensar en lo vasto y variado que es el universo.

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karen b diciembre 21, 2023 - 11:52 pm

Me encanta cómo la NASA hace que el espacio sea tan interesante para todos, ¡este es el tipo de cosas que entusiasman a los niños con la ciencia!

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ellieq diciembre 22, 2023 - 2:19 am

Ok, pero ¿cómo se les ocurre girarlo para que parezca un árbol? Los astrónomos a veces son como magos, es genial.

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