La ascendencia neandertal influye en los rasgos de los madrugadores en los humanos modernos

por Tatsuya Nakamura
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Neanderthal DNA Circadian Rhythms

Un estudio reciente ha revelado una conexión entre el antiguo ADN neandertal y la inclinación de algunos individuos actuales a despertarse temprano. Esta investigación, que tiene sus raíces en el mestizaje histórico de los neandertales y los primeros humanos modernos en Eurasia, sugiere que las variaciones genéticas heredadas de los neandertales desempeñan un papel en la configuración de los patrones de sueño de sus descendientes humanos contemporáneos. Fuente: SciTechPost.com

La revista Genome Biology and Evolution, publicada por Oxford University Press, ha publicado un nuevo estudio que indica que las contribuciones genéticas de los antepasados neandertales podrían ser la razón detrás de la tendencia de algunas personas modernas a preferir naturalmente despertarse y dormir temprano.

Viaje evolutivo humano e influencias genéticas

Los humanos modernos, anatómicamente similares a las poblaciones actuales, se originaron en África hace unos 300.000 años. Las condiciones ambientales en África influyeron en sus primeros rasgos biológicos. Hace unos 70.000 años, los antepasados de los euroasiáticos actuales comenzaron a migrar de África a Eurasia, donde se encontraron con neandertales y denisovanos, que habían vivido allí durante más de 400.000 años. Estos grupos humanos arcaicos se habían separado del linaje que condujo a los humanos modernos hace unos 700.000 años, evolucionando por separado bajo diferentes presiones ambientales. Esto condujo a distintas variaciones genéticas y características físicas dentro de cada grupo. La mezcla de los humanos modernos con estos grupos arcaicos en Eurasia introdujo la posibilidad de adquirir rasgos genéticos adaptados a esas nuevas condiciones ambientales.

El impacto del ADN arcaico en las características humanas contemporáneas

Investigaciones anteriores han demostrado que, si bien la mayoría de los restos genéticos de especies humanas arcaicas fueron eliminados mediante selección natural, algunas variantes genéticas sobrevivieron y demuestran signos de haber sido ventajosas. Estas incluyen variaciones que influyen en los niveles de hemoglobina a gran altitud en los tibetanos, la inmunidad a nuevos patógenos, la pigmentación de la piel y la composición de las grasas.

Comprender la evolución de los ritmos circadianos ha sido el foco de los estudios sobre insectos, plantas y peces, pero menos en humanos. Dado que los neandertales y los denisovanos vivían en regiones euroasiáticas con una mayor variabilidad de la luz diurna estacional que los entornos africanos de los primeros humanos modernos, el estudio investigó posibles diferencias genéticas en los ritmos circadianos entre estos grupos.

Enfoque de estudio y descubrimientos

El equipo de investigación identificó 246 genes relacionados con el ritmo circadiano mediante revisión de la literatura y aportaciones de expertos. Encontraron numerosas variantes genéticas específicas de linaje capaces de afectar estos genes circadianos. Utilizando técnicas de inteligencia artificial, identificaron 28 genes circadianos en humanos arcaicos con posibles variantes que alteran el empalme y 16 genes con regulación divergente en comparación con los humanos modernos. Esto sugiere disparidades funcionales en sus relojes circadianos.

Para confirmar esto, el equipo analizó datos genéticos de una gran cohorte de individuos en el Biobanco del Reino Unido, centrándose en las variantes heredadas de Neanderthal y su asociación con las preferencias de sueño y vigilia. Descubrieron muchas variantes de este tipo que afectan las tendencias del sueño, en particular el aumento de la mañana, lo que indica una adaptación a las latitudes del norte similar a la de otros animales.

La tendencia a la mañana, asociada a un ritmo circadiano más corto, parece beneficiosa para la adaptación a periodos de luz diurna prolongados en latitudes más altas. Esta adaptación probablemente fue evolutivamente ventajosa para los antepasados que vivían en el norte de Europa, lo que sugiere un rasgo neandertal digno de preservación.

John A. Capra, autor principal del estudio, enfatiza las importantes diferencias genéticas entre los sistemas circadianos del hombre neandertal y el moderno. El ADN neandertal de los humanos modernos influye predominantemente en los genes que controlan los ritmos circadianos hacia la mañana. Esta adaptación se alinea con el impacto de latitudes más altas en los relojes circadianos de los animales, lo que facilita una adaptación más rápida a los cambios de luz estacionales. Las investigaciones futuras tienen como objetivo ampliar estos análisis a diversas poblaciones humanas, examinar el impacto de las variantes neandertales identificadas en los ritmos circadianos en sistemas modelo y aplicar métodos similares a otros rasgos adaptativos.

Cita: “La introgresión arcaica dio forma a los rasgos circadianos humanos” por Keila Velazquez-Arcelay, Laura L Colbran, Evonne McArthur, Colin M Brand, David C Rinker, Justin K Siemann, Douglas G McMahon y John A Capra, 14 de diciembre de 2023, Genome Biology and Evolución. DOI: 10.1093/gbe/evad203

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre los ritmos circadianos del ADN neandertal

¿Cómo afecta el ADN neandertal a los patrones de sueño de los humanos modernos?

Estudios recientes han descubierto que las variantes genéticas heredadas de los neandertales pueden influir en los ritmos circadianos de los humanos modernos, haciendo en particular que algunos individuos sean más propensos a madrugar.

¿Cuál fue el propósito del estudio publicado en Genome Biology and Evolution?

El estudio tenía como objetivo explorar el impacto de las contribuciones genéticas de los neandertales en las preferencias de sueño y vigilia de los humanos modernos, centrándose en la tendencia a despertarse temprano.

¿Cómo se identificó que los genes humanos arcaicos influyen en los rasgos humanos modernos?

Los investigadores utilizaron una combinación de revisión de la literatura y conocimiento experto para identificar 246 genes circadianos y encontraron variantes genéticas específicas de humanos arcaicos que potencialmente afectan estos genes.

¿Qué reveló la investigación sobre los relojes circadianos de los neandertales y los humanos modernos?

La investigación indicó diferencias funcionales en los relojes circadianos entre los homínidos arcaicos, como los neandertales, y los humanos modernos. Esto se determinó mediante el análisis de variantes genéticas que influyen en los genes circadianos.

¿Cuáles son las implicaciones del aumento de la mañana en los humanos debido al ADN neandertal?

El aumento de la mañana, asociado con un reloj circadiano más corto, probablemente fue ventajoso para la adaptación a los prolongados períodos de luz del verano en latitudes más altas. Este rasgo, derivado de la genética neandertal, puede haber sido beneficioso para nuestros antepasados en las regiones del norte.

¿Qué futuras direcciones de investigación propone el autor principal del estudio, John A. Capra?

Las investigaciones futuras incluyen examinar los efectos de las variantes neandertales identificadas en los relojes circadianos en sistemas modelo, aplicar los análisis a poblaciones humanas más diversas y explorar otros rasgos potencialmente influenciados por el ADN humano arcaico.

Más sobre los ritmos circadianos del ADN neandertal

  • Artículo de SciTechPost.com sobre el ADN de los neandertales y los patrones de sueño
  • Oxford University Press: Revista de evolución y biología del genoma
  • Investigación del biobanco del Reino Unido sobre variantes genéticas y preferencias de sueño
  • Estudio sobre la evolución humana y la adaptación genética en África
  • Investigación sobre genes de homínidos arcaicos y rasgos humanos modernos
  • Métodos de inteligencia artificial en la investigación genética
  • Estudios de genes circadianos en diferentes especies
  • Enlace DOI al artículo “Rasgos circadianos humanos en forma de introgresión arcaica”

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5 comentarios

Linda G. diciembre 25, 2023 - 2:59 pm

Siempre pensé que ser madrugador era solo un hábito o algo así, nunca imaginé que podría estar en nuestro ADN, especialmente de los neandertales, ¡toda una revelación!

Responder
sandra k. diciembre 25, 2023 - 6:44 pm

Simplemente lea este artículo, es fascinante cómo la genética de hace tanto tiempo todavía nos afecta. Pero definitivamente no soy una persona mañanera, supongo que me perdí ese gen, jaja.

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mike h. diciembre 26, 2023 - 12:46 am

¡Vaya, nunca supe que nuestros hábitos de sueño podrían estar relacionados con los neandertales! Eso es súper interesante, te hace preguntarte ¿qué más obtuvimos de ellos?

Responder
Gary W. diciembre 26, 2023 - 12:56 am

Este estudio cambia las reglas del juego, pero todavía no estoy convencido. ¿Cómo pueden estar seguros de que el ADN neandertal influye en nuestro sueño? Parece que también podría haber otros factores.

Responder
Jonathan P. diciembre 26, 2023 - 6:59 am

Honestamente, esto es alucinante, cómo rastrean nuestros ritmos circadianos hasta el ADN neandertal, la ciencia detrás de esto debe ser realmente compleja, pero el artículo lo hace bastante comprensible.

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