Nueva especie de polilla descubierta en Europa: Mirlatia arcuata

por manuel costa
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Mirlatia arcuata

El reciente descubrimiento de Mirlatia arcuata, una especie de polilla nueva para la ciencia en Europa, subraya la comprensión incompleta de la biodiversidad de lepidópteros del continente. Esta especie, con sus rasgos distintivos y adaptaciones ecológicas poco claras, enfatiza la importancia de continuar la investigación en esta área. En la foto de arriba se muestra un macho adulto de Mirlatia arcuata. Crédito: Hausmann et al.

El grupo europeo de lepidópteros, que incluye mariposas y polillas, cuenta con aproximadamente 11.000 especies identificadas y, en general, está bien estudiado. Sin embargo, la reciente identificación de un nuevo género y especie dentro de la familia de polillas Geometrid sugiere que todavía queda mucho por descubrir. Este importante hallazgo fue publicado en la revista ZooKeys. La polilla, denominada Mirlatia arcuata, fue identificada por investigadores de Alemania, Austria y el Reino Unido, lo que supone un avance notable en la investigación de lepidópteros en los últimos años.

Misterio sin resolver de la década de 1980

A principios de la década de 1980, Robert Hentscholek, un entomólogo aficionado austriaco, recolectó tres especímenes de polillas no identificadas en el sur de Dalmacia, Croacia. Estos especímenes pasaron a formar parte de su colección o fueron distribuidos entre otros entusiastas. Años más tarde, la colección fue adquirida por Toni Mayr, otro entusiasta austriaco, que reconoció la naturaleza única de estos insectos, que no encajaban en ninguna especie o género europeo conocido.

En 2022, se colocaron trampas de luz en Podgora, Croacia, para ayudar en esta investigación. Crédito: Stanislav Gomboc

Investigaciones posteriores revelaron que un macho y una hembra de la misma especie habían sido entregados a otro coleccionista, ya fallecido. La hembra fue encontrada en 2015 en el Museo de Historia Natural de Viena, pero se desconoce la ubicación del otro espécimen. Finalmente, Toni Mayr entregó el ejemplar macho único a los museos estatales del Tirol.

En 2022, un equipo se embarcó en una misión para clasificar esta misteriosa polilla, que culminó con su designación como nuevo género y especie a principios de noviembre de 2023. Fue nombrada Mirlatia arcuata, un nombre inspirado en palabras latinas que significan "traer una sorpresa", acertadamente. reflejando el inesperado descubrimiento de esta polilla.

¿Adaptación al frío o introducción accidental?

Es extraordinario descubrir una especie de polilla grande y distintiva en un área bien explorada como el sur de Croacia. Peter Huemer, de los Museos Estatales del Tirol, miembro del equipo de investigación, destacó la limitada investigación realizada en la región durante el período activo de la polilla en marzo.

Huemer sugirió que Mirlatia arcuata podría ser una especie activa en condiciones frías e invernales.

El hábitat de Mirlatia arcuata en Podgora, Croacia. Crédito: Stanislav Gomboc

La teoría de que la polilla fue introducida desde otros continentes fue descartada por varias razones. Axel Hausmann, de la Colección Estatal Zoológica de Munich, analizó polillas de regiones frías de todo el mundo y no encontró especies similares. Además, el sitio del descubrimiento en Podgora no está cerca de los principales puertos y, durante la era de Yugoslavia, el tráfico portuario en Dalmacia era mínimo. Además, Hentscholek nunca recolectó en regiones tropicales, lo que elimina la posibilidad de que se trate de un espécimen mal etiquetado.

Misterios en curso

A pesar de una extensa investigación, las relaciones filogenéticas precisas de este nuevo género y especie aún no están claras. Su clasificación dentro de la subfamilia Larentiinae es provisional, basada en ciertas características como la estructura de las alas. El análisis genético inicial y el estudio del órgano tímpano sugieren una posición sistemática única para la especie. Se espera que más estudios genómicos proporcionen más información.

Se sabe muy poco sobre la biología de esta nueva especie, salvo que su hábitat incluye zonas rocosas costeras con flora mediterránea. Una búsqueda detallada dirigida por el lepidopterólogo esloveno Stane Gomboc en marzo de 2022 no arrojó resultados, posiblemente debido a un cambio en el período activo de la polilla debido al cambio climático.

Los investigadores mantienen la esperanza de redescubrir Mirlatia arcuata y obtener más conocimientos sobre sus necesidades ecológicas y su ciclo de vida.

Referencia: “Sorprendente descubrimiento de un enigmático geometrido en Croacia: Mirlatia arcuata, gen. nov., sp. nov. (Lepidoptera, Geometridae)” por Axel Hausmann, Gyula M. László, Toni Mayr y Peter Huemer, 1 de noviembre de 2023, ZooKeys.
DOI: 10.3897/zookeys.1183.110163

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre Mirlatia arcuata

¿Qué es Mirlatia arcuata?

Mirlatia arcuata es una especie de polilla recientemente descubierta en Europa, identificada como una adición importante a los lepidópteros europeos, un grupo que abarca mariposas y polillas. Su descubrimiento pone de relieve la necesidad continua de investigación en este campo.

¿Dónde se descubrió Mirlatia arcuata?

Mirlatia arcuata fue descubierta en el sur de Dalmacia, Croacia. Esta región, aunque bien explorada, reveló la presencia de esta especie única de polilla, lo que subraya la complejidad y diversidad de los lepidópteros europeos.

¿Quién descubrió Mirlatia arcuata?

La polilla fue descubierta por un equipo de investigación de Alemania, Austria y el Reino Unido. Fue recolectado inicialmente a principios de la década de 1980 por el entomólogo aficionado austriaco Robert Hentscholek y luego identificado por otros entusiastas e investigadores.

¿Qué tiene de especial el descubrimiento de Mirlatia arcuata?

El descubrimiento de Mirlatia arcuata es único ya que representa un nuevo género y especie dentro de la familia de polillas Geometrid. Su identificación como especie distinta se produjo décadas después de su colección inicial, lo que destaca las complejidades de la clasificación de las polillas y la importancia de una investigación persistente.

¿Por qué es importante el descubrimiento de Mirlatia arcuata?

El descubrimiento es importante porque aumenta la diversidad conocida de polillas europeas y desafía el conocimiento existente en este campo. Muestra que incluso en regiones bien estudiadas, todavía quedan nuevas especies por descubrir, lo que enfatiza la importancia de la exploración y el estudio continuos de la biodiversidad.

¿Se ha estudiado completamente el hábitat y la biología de Mirlatia arcuata?

El hábitat y la biología de Mirlatia arcuata aún no se comprenden completamente. Su hábitat conocido está formado por zonas rocosas costeras con vegetación mediterránea. Se necesita más investigación para comprender completamente sus necesidades ecológicas y su ciclo de vida.

Más sobre Mirlatia arcuata

  • Mirlatia arcuata Descubrimiento
  • Investigación de lepidópteros europeos
  • Especies de polillas en Croacia
  • Nuevo género de polillas
  • Estudios de biodiversidad de insectos
  • Subfamilia de polillas Larentiinae
  • Impacto climático en las polillas

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5 comentarios

MarkusB diciembre 25, 2023 - 1:44 pm

Acabo de leer sobre Mirlatia arcuata, ¿cómo encuentran estas cosas? ¿Y décadas después? la naturaleza está llena de sorpresas

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CroaciaViajero diciembre 25, 2023 - 5:02 pm

He estado en Dalmacia varias veces, nunca pensé que sería un lugar para tal descubrimiento. ¡Deberíamos prestar más atención a las pequeñas cosas la próxima vez!

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LepidopteraAmante diciembre 25, 2023 - 10:29 pm

¡Guau! una especie completamente nueva, eso es increíble. Muestra cuánto nos queda aún por descubrir. Felicitaciones al equipo por su arduo trabajo y dedicación.

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Jenny Clarke diciembre 26, 2023 - 2:03 am

Oye, esto es genial. Nunca pensé que había tanto que aprender sobre las polillas, especialmente en Europa. Es increíble lo que esconde la naturaleza ¿verdad?

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cienciageek101 diciembre 26, 2023 - 3:13 am

Este es un gran hallazgo, pero hay mucho más por saber. ¿Qué come, cómo vive? No puedo esperar a que haya más investigaciones sobre esto.

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