Recuerdos sociales persistentes en simios: un estudio histórico

por Liam O'Connor
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Ape Social Memory

Investigaciones recientes han revelado que los simios tienen una capacidad extraordinaria para recordar conexiones sociales pasadas, reconociendo a miembros antiguos del grupo incluso después de una pausa de más de 25 años. Este descubrimiento resalta un importante paralelo cognitivo entre los simios y los humanos, enfatizando la naturaleza duradera de los vínculos sociales entre nuestros parientes animales más cercanos.

El estudio registra los recuerdos sociales más duraderos observados en una especie no humana hasta la fecha.

Los simios demostraron reconocimiento de antiguos compañeros de grupo a través de fotografías, mostrando una mayor respuesta a las imágenes de aquellos con quienes anteriormente eran cercanos, según hallazgos de investigaciones recientes.

Esta investigación, que revela la memoria social más prolongada registrada en cualquier especie aparte de los humanos, enfatiza los vínculos evolutivos entre el desarrollo cultural humano y nuestra ascendencia compartida con los simios. La investigación fue publicada recientemente en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Christopher Krupenye, investigador principal del estudio de la Universidad Johns Hopkins y experto en cognición animal, comentó: “Los chimpancés y los bonobos pueden identificar individuos que no han visto en décadas. Hay un patrón notable en el que prestan más atención a las personas con las que tenían relaciones más sólidas. Esto sugiere que no sólo están reconociendo caras; están recordando la naturaleza de sus relaciones pasadas”.

El estudio ha sido acreditado a la Universidad Johns Hopkins.

Laura Lewis, coautora y antropóloga biológica de la Universidad de California, Berkeley, añadió: "Nuestros hallazgos desafían la percepción de los grandes simios como marcadamente diferentes de los humanos al demostrar que poseen capacidades cognitivas muy similares a las nuestras, incluida la memoria".

Metodología de investigación

El estudio se originó a partir de las experiencias personales de los investigadores con los simios, observando su aparente reconocimiento hacia los investigadores incluso después de largas ausencias.

"Sentimos que nos reconocían, diferenciándonos de los típicos visitantes del zoológico", explicó Krupenye. "Esto nos llevó a investigar empíricamente si realmente conservan recuerdos a largo plazo de interlocutores sociales familiares".

En la investigación participaron chimpancés y bonobos de zoológicos de Escocia, Bélgica y Japón. El equipo recopiló fotografías de simios que habían abandonado los zoológicos o habían fallecido, algunos de los cuales no habían sido vistos por los sujetos del estudio durante hasta 26 años. También recopilaron datos sobre la naturaleza de las interacciones pasadas de cada simio con estos antiguos compañeros de grupo.

Se invitó a los simios a participar en el estudio ofreciéndoles jugo. Mientras bebían, les mostraron dos fotografías una al lado de la otra: una de un simio que alguna vez conocieron y otra de un extraño. Luego, los investigadores utilizaron tecnología de seguimiento ocular no invasiva para medir la duración de la mirada de los simios, con la hipótesis de que mirarían durante más tiempo a individuos familiares.

Hallazgos e implicaciones

Los simios miraban constantemente durante más tiempo fotografías de antiguos compañeros de grupo y aún más de aquellos con quienes habían tenido interacciones positivas en el pasado.

En un caso notable, el bonobo Louise no había visto a su hermana Loretta ni a su sobrino Erin durante más de 26 años. Sin embargo, mostró una preferencia significativa por sus imágenes en múltiples ensayos.

El estudio sugiere que la memoria social de los grandes simios podría superar los 26 años, una parte importante de su vida útil de 40 a 60 años, lo que podría reflejar la capacidad humana de retención de la memoria a largo plazo.

Los investigadores también postularon que este tipo de memoria podría haber existido hace millones de años en nuestros ancestros comunes, sentando las bases para la evolución de la cultura humana y las interacciones sociales complejas, como las relaciones intergrupales a largo plazo.

Ideas adicionales y direcciones de investigación futuras

El estudio también plantea interrogantes sobre si los simios extrañan a sus antiguos compañeros, especialmente amigos y familiares.

"Nuestra investigación no confirma si extrañan a los demás, pero sí sugiere que tienen la capacidad cognitiva para hacerlo, un rasgo que alguna vez se pensó que era exclusivamente humano", afirmó Lewis.

Los investigadores pretenden profundizar nuestra comprensión de los grandes simios, muchos de los cuales están en peligro de extinción, y explorar cómo la separación debida a amenazas como la caza furtiva y la deforestación podría afectarlos.

“Nuestros hallazgos enfatizan la importancia y la naturaleza duradera de estos vínculos sociales. La interrupción de estas relaciones podría ser profundamente perjudicial”, comentó Krupenye.

Investigaciones futuras pueden explorar si estos recuerdos sociales a largo plazo son exclusivos de los grandes simios o comunes entre otros primates. Los investigadores también están interesados en investigar la profundidad y riqueza de los recuerdos de los simios, incluida su capacidad para recordar experiencias y personas.

El estudio, titulado “Los bonobos y los chimpancés recuerdan a sus congéneres familiares durante décadas”, se publicó el 18 de diciembre de 2023 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

La investigación fue financiada por una subvención de la Templeton World Charity Foundation y el programa CIFAR Azrieli Global Scholars.

Los miembros del equipo incluyeron a Erin G. Wessling de la Universidad de Harvard y la Universidad de Göttingen; Fumihiro Kano del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal; Jeroen MG Stevens de la Universidad de Odisee en Bélgica y Josep Call de la Universidad de St Andrews.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la memoria social de los simios

¿Los simios tienen memoria social a largo plazo?

Sí, un estudio reciente ha demostrado que los simios pueden reconocer a antiguos compañeros de grupo incluso después de más de 25 años, lo que indica que poseen memoria social a largo plazo.

¿Cómo se compara la memoria social de los simios con la memoria humana?

La memoria social de los simios es notablemente similar a la memoria humana en su duración y profundidad. Los simios pueden recordar a los individuos y la naturaleza de sus relaciones durante una parte importante de su vida, comparable a los humanos.

¿Qué revela el estudio de la memoria social de los simios sobre la evolución humana?

El estudio sugiere que la memoria social duradera en simios y humanos probablemente se originó hace millones de años en nuestros ancestros evolutivos comunes, contribuyendo al desarrollo de la cultura humana y a las interacciones sociales complejas.

¿Son los hallazgos del estudio sobre la memoria de los simios relevantes para los esfuerzos de conservación?

Sí, los hallazgos resaltan la importancia de los vínculos sociales en los simios, subrayando el impacto potencial de amenazas como la caza furtiva y la deforestación, que alteran estas relaciones. Este conocimiento es vital para las estrategias de conservación.

¿Qué futuras direcciones de investigación sugiere este estudio sobre la memoria de los simios?

Investigaciones futuras pueden investigar si estos recuerdos sociales extendidos son exclusivos de los grandes simios o se observan en otros primates. Los investigadores también están interesados en explorar la riqueza de los recuerdos de los simios, como su capacidad para recordar experiencias además de individuos.

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5 comentarios

Marcos Johnson diciembre 22, 2023 - 7:04 pm

Estudio interesante, pero me pregunto cómo miden con precisión la memoria del simio. Parece algo difícil de hacer.

Responder
Emma Brown diciembre 22, 2023 - 7:52 pm

Leí sobre esto en otro sitio, ¡es realmente fascinante! Sin embargo, es triste pensar en el impacto de la deforestación en estas criaturas inteligentes.

Responder
Sara Wilson diciembre 23, 2023 - 2:43 am

¡Buen artículo! es un recordatorio de lo complejo que es el comportamiento animal; a menudo los subestimamos.

Responder
David Lee diciembre 23, 2023 - 5:35 am

Esto es genial y todo eso, pero ¿qué pasa con otros animales? ¿Tienen habilidades similares o son solo simios?

Responder
Jane Smith diciembre 23, 2023 - 9:55 am

¡Wow esto es increíble! Los simios pueden recordar a sus amigos durante más de 25 años, lo que demuestra lo similares que son a nosotros los humanos.

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