Repensar el riesgo de cirrosis: los patrones de consumo de alcohol influyen en la salud del hígado

por Klaus Müller
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Cirrhosis Risk Factors

Reconsideración del riesgo de cirrosis: los hábitos de bebida superan el volumen de alcohol en la salud del hígado

Investigaciones recientes sugieren que el riesgo de desarrollar cirrosis relacionada con el alcohol está influenciado por los patrones de consumo de alcohol, factores genéticos y la presencia de diabetes tipo 2. Este estudio subraya la importancia de cómo y cuándo se consume alcohol, en lugar de centrarse únicamente en la cantidad total, a la hora de evaluar el riesgo de enfermedad hepática.

Según un estudio reciente realizado por la UCL, el Royal Free Hospital, la Universidad de Oxford y la Universidad de Cambridge, las personas que beben en exceso y poseen rasgos genéticos específicos tienen seis veces más probabilidades de desarrollar cirrosis relacionada con el alcohol.

Publicado el 14 de diciembre en la revista Nature Communications, este estudio es innovador ya que es el primero en examinar exhaustivamente cómo el patrón de consumo de alcohol de un individuo, su composición genética (determinada por una puntuación de riesgo poligénico) y la presencia de diabetes tipo 2 impactan colectivamente su vida. susceptibilidad a la cirrosis relacionada con el alcohol (CRA).

El hallazgo crucial de que el patrón de consumo de alcohol tiene mayor importancia que el simple volumen de consumo de alcohol, especialmente cuando se combina con la predisposición genética y la diabetes, proporciona un medio más preciso para identificar a quienes corren mayor riesgo de enfermedad hepática.

Importancia global de la enfermedad hepática

La enfermedad hepática es un importante contribuyente a la mortalidad prematura en todo el mundo, con 2-3% de la población mundial afectada por cirrosis (cicatrización del hígado) o enfermedades relacionadas con el hígado. De manera alarmante, desde la llegada de la pandemia de COVID-19, las muertes relacionadas con el alcohol han aumentado en 20%.

Metodología de estudio y descubrimientos.

En este estudio, los investigadores analizaron datos de 312.599 adultos que beben activamente dentro de la cohorte del Biobanco del Reino Unido para evaluar el impacto de los patrones de consumo de alcohol, la predisposición genética y la diabetes tipo 2 en la probabilidad de desarrollar ARC.

Se estableció un índice de riesgo (HR) inicial de uno utilizando datos de participantes que cumplían con los límites diarios de consumo de alcohol, tenían una predisposición genética baja a la ARC y no padecían diabetes.

Los resultados revelaron que las personas que bebían en exceso, definidas como consumir 12 unidades de alcohol en un solo día en algún momento durante una semana, tenían tres veces más probabilidades de desarrollar ARC. Para aquellos con una alta predisposición genética, el riesgo se cuadruplicó y para las personas con diabetes tipo 2, el riesgo se duplicó.

La Dra. Linda Ng Fat, autora principal del estudio de Epidemiología y Salud Pública de la UCL, comentó: “Muchos estudios que examinan el vínculo entre la enfermedad hepática y el alcohol se centran principalmente en la cantidad de alcohol consumido. Adoptamos un enfoque diferente al enfatizar los patrones de consumo de alcohol, que demostraron ser un indicador superior del riesgo de enfermedad hepática en comparación con el volumen por sí solo. Otro hallazgo significativo es que cuantos más factores de riesgo estén presentes, mayor será el "exceso de riesgo" debido a su interacción".

En los casos en los que coexistían un consumo excesivo de alcohol y una alta predisposición genética, el riesgo de desarrollar ARC era seis veces mayor que el riesgo inicial. La adición de diabetes tipo 2 amplificó aún más este riesgo.

El Dr. Gautam Mehta, autor principal del estudio de la División de Medicina de la UCL y el Royal Free Hospital, añadió: “Si bien la genética ciertamente desempeña un papel, esta investigación subraya que el patrón de consumo de alcohol también es un factor crítico. Nuestros hallazgos sugieren, por ejemplo, que consumir 21 unidades de alcohol en unas pocas sesiones es más perjudicial que distribuirlo uniformemente a lo largo de una semana. La incorporación de información genética, que puede volverse más frecuente en la atención sanitaria en los próximos años, permite una predicción de riesgos aún más precisa”.

Aunque las puntuaciones de riesgo poligénico aún no se utilizan ampliamente en la práctica clínica, se espera que se conviertan en un método más común para la evaluación personalizada del riesgo de enfermedad.

Pensamientos e implicaciones finales

El Dr. Steven Bell, autor principal del estudio de la Universidad de Cambridge, enfatizó la urgencia de abordar la creciente crisis de enfermedades hepáticas, en particular las muertes relacionadas con el alcohol desde el inicio de la pandemia de COVID-19. Señaló que este estudio equipa a los profesionales de la salud con herramientas innovadoras para identificar a las personas con mayor riesgo, lo que permite intervenciones más efectivas para aquellos que se beneficiarán más.

Pamela Healy, directora ejecutiva del British Liver Trust, destacó la importancia de esta investigación al revelar que no sólo importa la cantidad de alcohol consumido sino también la forma en que se consume. Hizo hincapié en la necesidad de una “estrategia sobre el alcohol” integral en el Reino Unido, que abarque impuestos, controles más estrictos sobre la publicidad y el marketing del alcohol y una mayor conciencia de los peligros del consumo excesivo de alcohol, para abordar la tendencia creciente del consumo de alcohol en las últimas dos décadas.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre los factores de riesgo de cirrosis

¿Cuál es el principal hallazgo del estudio sobre el riesgo de cirrosis?

El principal hallazgo del estudio es que los patrones de consumo de alcohol, los factores genéticos y la diabetes tipo 2 tienen un impacto significativo en el riesgo de desarrollar cirrosis relacionada con el alcohol (CRA). Hace hincapié en que cómo y cuándo se consume alcohol es más importante que la cantidad total.

¿Qué se considera consumo excesivo de alcohol en el estudio?

En el estudio, el consumo excesivo de alcohol se define como el consumo de 12 unidades de alcohol en un solo día en algún momento durante una semana.

¿Cuánto mayor es el riesgo de ARC para quienes tienen una alta predisposición genética?

Se descubrió que las personas con una alta predisposición genética a la ARC tenían un riesgo cuatro veces mayor de desarrollar cirrosis relacionada con el alcohol en comparación con aquellos con una predisposición genética más baja.

¿Cuál es la importancia de incluir la diabetes tipo 2 en la evaluación de riesgos?

El estudio encontró que las personas con diabetes tipo 2 tienen un riesgo dos veces mayor de desarrollar ARC. Cuando se combina con un consumo excesivo de alcohol y una alta predisposición genética, el riesgo es aún mayor.

¿Cómo se pueden aplicar estos hallazgos en la atención sanitaria?

Estos hallazgos sugieren que evaluar el patrón de consumo de alcohol, el riesgo genético y el estado de diabetes de un individuo puede proporcionar una predicción más precisa de su riesgo de ARC. Esta información se puede utilizar para desarrollar intervenciones personalizadas y estrategias de evaluación de riesgos en la atención sanitaria.

¿Cuáles son las implicaciones de esta investigación para abordar la enfermedad hepática?

Esta investigación destaca la importancia no sólo de la cantidad sino también de la forma de consumo de alcohol en el riesgo de enfermedad hepática. Subraya la necesidad de estrategias integrales, que incluyan impuestos, controles de publicidad y campañas de concientización, para abordar la tendencia creciente de enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol.

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3 comentarios

CienciaGeek555 diciembre 28, 2023 - 6:32 am

12 unidades en un día = malas noticias. Genetix también! Necesita más investigación sobre esto.

Responder
joesmith87 diciembre 28, 2023 - 4:06 pm

¡Guau, esto es importante! ¡Los hábitos de bebida realmente importan para tu hígado! genetix juega un papel importante 2. Me alegro de que hayan estudiado.

Responder
NegocioPro2023 diciembre 28, 2023 - 11:15 pm

¡Gracias 4 por compartir! Patrones de bebida, genes, diabetes = riesgo de cirrosis. Necesito repensar la cultura de la bebida.

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