Los científicos de St. Jude descubren la estructura del transportador de neurotransmisores y ofrecen nuevos conocimientos en neurofarmacología

por François Dupont
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El equipo del St. Jude Children's Research Hospital ha logrado un avance significativo en la comprensión de VMAT2, un transportador de neurotransmisores clave. Este desarrollo es fundamental para comprender cómo interactúa con los medicamentos utilizados para tratar afecciones como el síndrome de Tourette, contribuyendo así en gran medida a la investigación neurofarmacológica.

En el centro de la comunicación neuronal se encuentran los neurotransmisores. Los investigadores de St. Jude, aplicando sus conocimientos avanzados en biología estructural, han determinado con éxito la estructura del transportador vesicular de monoaminas 2 (VMAT2), esencial para la señalización neuronal.

Este descubrimiento, logrado mediante la observación de VMAT2 en varios estados, permite una comprensión más profunda de su funcionamiento y el impacto de sus cambios estructurales en la interacción farmacológica. Este es un paso crucial en el desarrollo de tratamientos para los trastornos hipercinéticos, incluido el síndrome de Tourette. Los hallazgos fueron publicados en la revista Nature.

Comprender la comunicación neuronal

Las monoaminas, como la dopamina, la serotonina y la adrenalina, son fundamentales para la comunicación neuronal e influyen en funciones cerebrales como las emociones, el sueño y el movimiento. Estos neurotransmisores son producidos y liberados por las neuronas y deben empaquetarse en vesículas antes de su liberación.

Las vesículas, similares a los buques de carga en la célula neuronal, almacenan neurotransmisores que se liberan en las sinapsis. Los VMAT, ubicados en las membranas de las vesículas, transportan monoaminas hacia estas vesículas y funcionan de manera similar a las grúas de los buques de carga.

Los investigadores principales Chia-Hsueh Lee, Ph.D., Shabareesh Pidathala, Ph.D. y Yaxin Dai, Ph.D., del Departamento de Biología Estructural de St. Jude, han proporcionado información importante sobre el papel de VMAT2 en el empaquetado de neurotransmisores.

Una vez que VMAT2 carga las vesículas con monoaminas, estas vesículas viajan a la brecha sináptica para liberar su contenido químico.

Variedades e importancia de VMAT

Hay dos tipos de VMAT: VMAT1, que se encuentra en las células neuroendocrinas, y VMAT2, muy extendido en el sistema neuronal y de gran importancia clínica.

“El papel fisiológico de VMAT2 es

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