La vigilancia sísmica revela el impacto del cambio climático a través de las olas del océano

por François Dupont
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Seismic Climate Change Impact

Desde la década de 1980, las estaciones sísmicas han detectado una escalada en la intensidad de las olas oceánicas, paralela a las tendencias del cambio climático. Una investigación de la Universidad Estatal de Colorado, que analiza datos que abarcan más de tres décadas y media, indica un aumento notable en la fuerza de las olas del océano, que se atribuye a la mayor gravedad de las tormentas como consecuencia del calentamiento global. Esta evidencia sísmica, que destaca los cambios en la energía de las olas a lo largo del tiempo, enfatiza la urgencia de adoptar enfoques sólidos para proteger las regiones costeras contra las ramificaciones del cambio climático.

A nivel mundial, las modernas estaciones sísmicas digitales han estado rastreando las vibraciones de la Tierra desde finales de los años 1980. Anteriormente descartado como insignificante por los sismólogos, el ruido continuo de baja frecuencia de las olas del océano ha mostrado un marcado aumento desde finales del siglo XX. Esta observación está respaldada por un estudio dirigido por la Universidad Estatal de Colorado.

Publicada en Nature Communications, la investigación implicó analizar datos de 52 estaciones sísmicas, que registraron los movimientos de la Tierra cada segundo durante más de 35 años. Este extenso conjunto de datos corrobora hallazgos separados de estudios climáticos y oceánicos, lo que sugiere una intensificación de las tormentas a medida que el clima continúa calentándose.

"La sismología ofrece información confiable y cuantificable sobre el comportamiento de las olas oceánicas del mundo, complementando los hallazgos de metodologías satelitales, oceanográficas y de otro tipo", afirmó Rick Aster, autor principal del estudio, profesor de geofísica en CSU y jefe del Departamento. de Geociencias. "Los datos sísmicos no sólo se alinean con estos otros estudios sino que también exhiben características que anticiparíamos del cambio climático inducido por el hombre".

Aster, junto con colegas del Servicio Geológico de Estados Unidos y la Universidad de Harvard, se centraron en el microsismo primario, un fenómeno sísmico causado por grandes olas oceánicas que se mueven sobre partes menos profundas del océano. Estas ondas ejercen cambios continuos de presión sobre el fondo marino en las zonas costeras, generando ondas sísmicas que son captadas por los sismógrafos.

Los sismógrafos son ampliamente reconocidos por su papel en la detección y análisis de terremotos, pero también son sensibles a otros fenómenos, incluidos movimientos de glaciares, deslizamientos de tierra, actividades volcánicas, meteoritos entrantes y ruido urbano. Las ondas sísmicas, ya sea que se originen en la superficie o en actividades internas de la Tierra, pueden discernirse desde distancias considerables, incluso en todo el mundo.

"A medida que la atmósfera y los océanos se calientan, retienen más energía, lo que provoca tormentas más poderosas y, en consecuencia, olas oceánicas más grandes y enérgicas", explicó Aster. "Este aumento en la energía de las olas del océano amplifica directamente la intensidad de las ondas sísmicas".

Magnitud de onda creciente

Los datos sísmicos destacaron que las olas en el Océano Austral, propenso a tormentas, cerca de la Antártida, eran las más contundentes a nivel mundial. Sin embargo, las olas del Atlántico Norte han mostrado la escalada más rápida en los últimos años, reflejando la intensificación de las tormentas en todo el Atlántico Norte.

Los datos también revelaron patrones relacionados con ciclos climáticos de varios años como El Niño y La Niña, que influyen en la fuerza y distribución de las tormentas globales. Además, se observó un aumento constante de la energía de las olas, lo que refleja el aumento global de las temperaturas del océano y del aire y la prevalencia de tormentas de mayor tamaño.

"Esta señal constante y creciente de actividad tormentosa es evidente en estos registros sísmicos a largo plazo, junto con una marcada intensificación debido al calentamiento global", señaló Aster. "Aunque puede parecer menor cada año, se vuelve claramente evidente a lo largo de más de 30 años".

El equipo descubrió que la energía promedio de las olas oceánicas globales ha aumentado a una tasa media de 0,27% anualmente desde finales del siglo XX y 0,35% anualmente desde enero de 2000.

Predicciones climáticas premonitorias

Aster enfatizó la amenaza combinada de olas más grandes, mayores marejadas relacionadas con tormentas y el aumento del nivel del mar, lo que plantea desafíos importantes para los ecosistemas costeros, las áreas urbanas y la infraestructura.

"Para salvaguardar nuestras comunidades y ecosistemas costeros contra un futuro cada vez más tempestuoso, debemos implementar estrategias resilientes y esforzarnos por mitigar el cambio climático en sí", advirtió Aster.

El estudio, titulado “Aumento de la energía de las olas oceánicas observada en el campo de ondas sísmicas de la Tierra desde finales del siglo XX” por Richard C. Aster, Adam T. Ringler, Robert E. Anthony y Thomas A. Lee, se publicó el 32 de octubre de 2023 en Nature. Comunicaciones.

La financiación para la investigación fue proporcionada por el Servicio Geológico de Estados Unidos y la Fundación Nacional de Ciencias.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el impacto del cambio climático sísmico

¿Qué revela el estudio de la Universidad Estatal de Colorado sobre las olas del océano y el cambio climático?

El estudio indica un aumento significativo en la intensidad de las olas oceánicas desde la década de 1980, lo que se correlaciona con tormentas más fuertes y el calentamiento global. Esta tendencia es evidente a partir de los datos sísmicos recopilados durante 35 años, lo que enfatiza la necesidad de estrategias resilientes para proteger las áreas costeras.

¿Cómo contribuyen las estaciones sismológicas a comprender el cambio climático?

Las estaciones sísmicas, utilizadas tradicionalmente para detectar terremotos, también capturan los sonidos de baja frecuencia de las olas del océano. Desde finales de los años 1980, estas estaciones han registrado un aumento en la intensidad de las olas, ofreciendo datos valiosos que reflejan los impactos del cambio climático.

¿Qué papel juega la sismología en el estudio de los efectos del cambio climático?

La sismología proporciona mediciones cuantitativas de la actividad de las olas del océano, complementando los estudios oceanográficos y satelitales. Ayuda a comprender las tendencias a largo plazo en la intensidad de las tormentas y la energía de las olas del océano, que son indicadores cruciales de los efectos del cambio climático.

¿Cómo han cambiado las olas del océano según los registros sísmicos?

Los registros sísmicos muestran que las olas del océano, particularmente en el Océano Austral y el Atlántico Norte, se han vuelto significativamente más fuertes. Este aumento de la energía de las olas es consistente con la tendencia general de intensificación de las tormentas debido al calentamiento global.

¿Cuáles son las implicaciones del aumento de la energía de las olas del océano?

El aumento de la energía de las olas del océano genera olas más grandes y poderosas, que a su vez intensifican la actividad de las olas sísmicas. Esto tiene serias implicaciones para los ecosistemas costeros, las ciudades y la infraestructura, destacando la necesidad de estrategias efectivas de mitigación del cambio climático y protección costera.

Más sobre el impacto del cambio climático sísmico

  • Estudio de la Universidad Estatal de Colorado sobre datos sísmicos y cambio climático
  • Comunicaciones de la naturaleza: análisis sísmico de las olas del océano
  • Comprender el papel de la sismología en la investigación del cambio climático
  • Tendencias globales en la intensidad de las olas oceánicas y el cambio climático
  • El impacto del aumento de la energía de las olas del océano en las zonas costeras
  • Registros sísmicos y patrones de cambio climático a largo plazo
  • El papel de las estaciones sísmicas en el seguimiento de los cambios ambientales
  • Hallazgos de investigaciones sobre la energía de las olas oceánicas y los efectos del calentamiento global

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5 comentarios

emma verde diciembre 26, 2023 - 10:29 am

Me pregunto qué tan precisos son estos datos, la sismología para el cambio climático parece un poco descabellada pero, de nuevo, ¡la ciencia siempre nos sorprende!

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sara k diciembre 26, 2023 - 7:20 pm

Vaya, no tenía idea de que las estaciones sísmicas pudieran rastrear las olas del océano de esa manera. muestra cómo todo está conectado en la naturaleza.

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Mike Johnson diciembre 27, 2023 - 6:58 am

Hay cosas realmente interesantes aquí, el cambio climático es un problema tan grande y es sorprendente cómo incluso los datos sísmicos pueden mostrar sus efectos.

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Tom H. diciembre 27, 2023 - 7:56 am

Gran artículo, pero me gustaría que hubiera más información sobre cómo afectará esto a la vida diaria de las personas que viven cerca de la costa, ¿es realmente tan malo?

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David L. diciembre 27, 2023 - 9:30 am

Esto da un poco de miedo, para ser honesto, ¿olas oceánicas más grandes debido al cambio climático? Las ciudades costeras deben estar en alerta.

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