La actividad solar marca el final de la misión NEOWISE de una década de la NASA

por manuel costa
0 comentario
NEOWISE Mission

Esta representación artística ilustra la nave espacial Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), rodeando la Tierra. En el marco de la misión NEOWISE, su función principal ha sido la detección y análisis de asteroides. Imagen cortesía de NASA/JPL-Caltech.

El telescopio espacial de la NASA dedicado a identificar y rastrear asteroides y cometas, utilizando tecnología infrarroja, ha acumulado una amplia gama de datos. Sin embargo, actualmente se enfrenta a un final acelerado debido al aumento de la actividad solar.

Desde su reactivación el 13 de diciembre de 2013, NEOWISE ha logrado hazañas notables, incluido el descubrimiento de un cometa único en una generación, el seguimiento de más de 3.000 objetos cercanos a la Tierra, la contribución significativa a las estrategias globales de defensa planetaria y el apoyo al encuentro de una misión de la NASA con un asteroide remoto, entre otros logros.

Lamentablemente, la misión está llegando a su fin debido a la influencia solar. La nave espacial NEOWISE, conocida en su totalidad como Explorador de reconocimiento infrarrojo de campo amplio de objetos cercanos a la Tierra, está perdiendo gradualmente su órbita debido a la actividad solar. A principios de 2025, se prevé que descienda lo suficiente a la atmósfera de la Tierra, dejándola inoperante y, finalmente, provocando su desintegración al reingresar.

El Sol atraviesa un ciclo de 11 años de intensa actividad, alcanzando su punto máximo durante el máximo solar. Este período se caracteriza por un aumento de eventos solares como llamaradas y eyecciones de masa coronal, que expanden la atmósfera de la Tierra. Esta expansión aumenta la resistencia atmosférica sobre los satélites, ralentizándolos. Con el Sol acercándose a su próximo máximo, NEOWISE es incapaz de mantener su posición orbital.

El 27 de marzo de 2020, el cometa C/2020 F3 NEOWISE fue capturado como una serie de puntos rojos borrosos en una recopilación de imágenes infrarrojas tomadas por la misión NEOWISE. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech.

Joseph Masiero, investigador principal adjunto de NEOWISE en IPAC, Caltech, Pasadena, California, reconoce que se anticipaba el final de la misión. Observa el resurgimiento del Sol de un período de inactividad, enfatizando el inevitable descenso de la nave espacial debido a la actividad solar incontrolable.

La segunda vida de WISE

La última década simboliza un capítulo renovado para la nave espacial. Operada por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, NEOWISE reutilizó la misión WISE original lanzada en 2009. Los datos de WISE y NEOWISE han sido fundamentales para estudiar galaxias distantes, estrellas frías, enanas blancas en explosión, cometas activos, asteroides cercanos a la Tierra y más.

En 2010, WISE completó con éxito un estudio infrarrojo integral del cielo, superando la sensibilidad de estudios anteriores. Se identificaron numerosos agujeros negros supermasivos que acumulan materia activamente. Los datos de WISE también facilitaron el descubrimiento de discos circunestelares, compuestos de gas, polvo y escombros, alrededor de las estrellas, a través del proyecto Disk Detective, dirigido por científicos ciudadanos.

Las longitudes de onda infrarrojas, invisibles a simple vista y emitidas por objetos cálidos, fueron el foco de las observaciones de WISE. Para evitar la interferencia de sus propias emisiones de calor, la nave espacial utilizó refrigeración criogénica. Después de agotar su suministro de refrigerante y completar dos mapeos del cielo, WISE fue puesto en hibernación en febrero de 2011.

A pesar de la ausencia de refrigerante, lo que restringe su capacidad para observar los cuerpos celestes más fríos, WISE aún podría detectar asteroides y cometas cercanos a la Tierra calentados por el Sol. Así, en 2013, la NASA reactivó la nave espacial con un objetivo concreto: ayudar a la defensa planetaria mediante el estudio de estos objetos, que plantean posibles riesgos de impacto para la Tierra.

Los astrónomos no sólo identificaron estos objetos durante la misión, sino que también analizaron su tamaño, reflectividad (albedo) y sugerencias de composición.

Amy Mainzer, investigadora principal de la misión en la Universidad de Arizona, Tucson, destaca el papel de NEOWISE en la estrategia de defensa planetaria de la NASA y sus contribuciones al estudio más amplio del sistema solar y más allá. Mainzer también lidera la próxima misión NEO Surveyor, sucesora de NEOWISE, cuyo lanzamiento está previsto para 2027. Este telescopio infrarrojo de próxima generación buscará objetos esquivos cercanos a la Tierra, incluidos asteroides y cometas oscuros, y troyanos terrestres. El primer troyano terrestre fue descubierto por WISE en 2011.

El legado y el impacto futuro de NEOWISE

Como NEOWISE, la misión ha escaneado el cielo más de 20 veces, capturando 1,45 millones de mediciones infrarrojas de más de 44.000 objetos del sistema solar, incluido el descubrimiento de más de 3.000 objetos cercanos a la Tierra y 215 nuevos hallazgos. La misión afinó las órbitas y estimó el tamaño de estos objetos.

NEOWISE ha sido fundamental en el estudio de los asteroides cercanos a la Tierra, especialmente en 2021, cuando desempeñó un papel crucial en un ejercicio internacional de defensa planetaria centrado en el asteroide potencialmente peligroso Apophis.

La misión también descubrió 25 cometas, incluido el cometa de período largo C/2020 F3 (NEOWISE), una vista espectacular en el hemisferio norte en 2020.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la misión NEOWISE

¿Por qué termina la misión NEOWISE de la NASA?

La misión NEOWISE está finalizando debido al aumento de la actividad solar, lo que ha provocado que la nave pierda gradualmente su órbita. Los intensos eventos solares, como las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal, han expandido la atmósfera de la Tierra, aumentando la resistencia a la nave espacial y haciéndola incapaz de mantener su posición sobre la atmósfera.

¿Cuáles fueron los logros clave de la misión NEOWISE?

Los logros clave de NEOWISE incluyen el descubrimiento de un cometa único, el seguimiento de más de 3000 objetos cercanos a la Tierra, la contribución a las estrategias globales de defensa planetaria y el apoyo a las misiones de la NASA a asteroides distantes. La misión ha escaneado el cielo más de 20 veces y ha realizado importantes mediciones infrarrojas de objetos del sistema solar.

¿Qué pasará con NEOWISE después de que salga de órbita?

Después de caer fuera de órbita debido a la actividad solar, se espera que NEOWISE descienda a la atmósfera de la Tierra a principios de 2025, donde dejará de funcionar y eventualmente se desintegrará al reingresar.

¿Cuál es la importancia de la misión NEOWISE para la investigación espacial futura?

NEOWISE ha mostrado la importancia de los telescopios de exploración espacial infrarroja en los estudios de defensa planetaria y del sistema solar. Su vasto archivo de observaciones seguirá ayudando a futuras investigaciones y descubrimientos, de forma similar a cómo se utilizaron los datos anteriores de WISE mucho después de que finalizara la misión.

¿Cuál es el siguiente paso de la NASA después de NEOWISE?

Después de NEOWISE, la NASA planea lanzar la misión NEO Surveyor en 2027. Este telescopio espacial infrarrojo de próxima generación se basará en el legado de NEOWISE, buscando objetos cercanos a la Tierra difíciles de encontrar y contribuyendo aún más a la defensa planetaria y la investigación espacial.

Más sobre la Misión NEOWISE

También te puede interesar

Deja un comentario

* Al utilizar este formulario usted acepta el almacenamiento y manejo de sus datos por parte de este sitio web.

SciTechPost es un recurso web dedicado a proporcionar información actualizada sobre el acelerado mundo de la ciencia y la tecnología. Nuestra misión es hacer que la ciencia y la tecnología sean accesibles para todos a través de nuestra plataforma, reuniendo a expertos, innovadores y académicos para compartir sus conocimientos y experiencias.

Suscribir

Suscríbete a mi boletín para recibir nuevas publicaciones de blog, consejos y nuevas fotos. ¡Mantengámonos actualizados!

© 2023 SciTechPost

es_ESEspañol