El enigma del trabajo físico: correlación con el deterioro cognitivo descubierta en investigaciones recientes

por Hiroshi Tanaka
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Occupational Cognitive Decline

Una nueva investigación ha revelado que el alto esfuerzo físico de una carrera en el trabajo está relacionado con una mayor probabilidad de experimentar deterioro cognitivo en años posteriores. Este estudio se basa en investigaciones anteriores al adoptar un enfoque longitudinal, examinando las actividades físicas relacionadas con el trabajo desde los 33 hasta los 65 años, y sus efectos consiguientes sobre las capacidades cognitivas más allá de los 70 años. La investigación incluyó a más de 7.000 sujetos y encontró que las personas con carreras que requieren mucha mano de obra enfrentaban una probabilidad de 15,5% de sufrir dificultades cognitivas, en contraste con una probabilidad de 9% para aquellos con trabajos que requerían menos trabajo físico. Estos resultados resaltan la necesidad urgente de estrategias para aliviar los riesgos de demencia en profesiones que requieren mucha mano de obra.

El Centro Nacional Noruego para el Envejecimiento y la Salud, en colaboración con la Escuela de Salud Pública Columbia Mailman y el Centro para el Envejecimiento Butler Columbia, ha identificado un patrón que vincula el esfuerzo físico continuo en trabajos de intensidad moderada a alta con un riesgo elevado de degradación cognitiva.

Las implicaciones de este estudio enfatizan la importancia de diseñar medidas de protección para los trabajadores en trabajos extenuantes para protegerlos del deterioro cognitivo. Los resultados del estudio se presentaron recientemente en la revista The Lancet Regional Health – Europe.

La paradoja de la actividad física

"La relación entre el nivel de actividad física en el trabajo y la posterior aparición de deterioro cognitivo y demencia es de suma importancia", afirmó Vegard Skirbekk, PhD, profesor de Salud Pública de Columbia. Señala la "paradoja de la actividad física (AF)", que se refiere a los efectos cognitivos beneficiosos relacionados con la actividad física durante el tiempo libre, a diferencia de los impactos cognitivos adversos asociados con el trabajo físico.

Técnicas de Investigación y Estudios de Antecedentes

Las investigaciones anteriores sobre el vínculo entre la actividad física ocupacional y la demencia no fueron extensas. Históricamente, los estudios se han centrado en un solo punto dentro de la carrera de un individuo, a menudo cerca del punto de jubilación, y se han basado principalmente en datos autoinformados.

"Al integrar un punto de vista del curso de vida, nuestro estudio amplía los resultados de investigaciones anteriores sobre la actividad física relacionada con el trabajo y el deterioro cognitivo", explicó Skirbekk. En lugar de centrarse en una sola etapa profesional, este estudio rastrea la actividad física ocupacional desde los 33 a los 65 años, ofreciendo una visión integral de los historiales laborales de los participantes y su relación con el riesgo de deterioro cognitivo en sus últimos años.

Skirbekk señala que la fase preclínica de la demencia podría comenzar hasta veinte años antes de que los síntomas se hagan evidentes. Por lo tanto, considerar diversas ocupaciones a lo largo de la carrera profesional puede arrojar conocimientos más precisos sobre la intrincada dinámica entre las características laborales y el deterioro cognitivo.

Resultados de la investigación

La investigación utilizó datos de uno de los estudios poblacionales sobre demencia más grandes del mundo, el estudio HUNT4 70+, para evaluar la correlación entre la actividad física ocupacional entre los 33 y los 65 años y el riesgo de demencia y deterioro cognitivo leve después de los 70 años.

El estudio abarcó a 7.005 personas, 902 recibieron un diagnóstico clínico de demencia y 2.407 fueron identificados con deterioro cognitivo leve. Se investigó la relación entre la actividad física ocupacional a lo largo de la mediana edad y el riesgo de demencia y deterioro cognitivo leve en las personas mayores, con una representación equitativa de mujeres entre los participantes.

Los resultados mostraron que las personas mayores de 70 años que habían realizado trabajos físicamente exigentes tenían un riesgo del 15,5 por ciento de sufrir enfermedades cognitivas, mientras que aquellos en puestos menos exigentes físicamente tenían sólo un riesgo del 9 por ciento.

"Nuestros hallazgos resaltan especialmente la necesidad de monitorear a las personas con una alta actividad física ocupacional acumulada, ya que parecen tener un mayor riesgo de demencia", comentó Skirbekk. Sugiere que los estudios futuros deberían evaluar la interacción entre los niveles de actividad física ocupacional, las modificaciones ocupacionales o los avances tecnológicos que cambian los niveles de actividad y otros factores laborales en relación con el riesgo de demencia y deterioro cognitivo leve en edades avanzadas. Esta investigación profundizaría nuestra comprensión del vínculo entre la historia ocupacional y el deterioro cognitivo.

Referencia: “Trayectorias de actividad física ocupacional y riesgo de deterioro cognitivo leve y demencia en la vida posterior: el estudio HUNT4 70+” de Ekaterina Zotcheva et al., publicado el 29 de agosto de 2023 en The Lancet Regional Health – Europa.
DOI: 10.1016/j.lanepe.2023.100721

Ekaterina Zotcheva, del Centro Nacional Noruego para el Envejecimiento y la Salud, es coautora.

El estudio fue financiado por los Institutos Nacionales de Salud y el Consejo de Investigación de Noruega.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el deterioro cognitivo ocupacional

¿Puede el trabajo físico aumentar el riesgo de deterioro cognitivo?

Sí, un estudio reciente ha indicado que realizar trabajos físicamente exigentes durante toda la vida se asocia con un mayor riesgo de deterioro cognitivo en la vejez.

¿A qué se refiere la 'paradoja de la actividad física'?

La "paradoja de la actividad física" se refiere al hallazgo de que, si bien la actividad física en el tiempo libre se asocia con mejores resultados cognitivos, la actividad física relacionada con el trabajo puede conducir a peores resultados cognitivos.

¿Cómo llevaron a cabo los investigadores el estudio sobre el trabajo físico y la salud cognitiva?

Los investigadores analizaron el impacto de la actividad física ocupacional entre los 33 y los 65 años en la salud cognitiva después de los 70 años, utilizando datos del estudio HUNT4 70+ con más de 7000 participantes.

¿Cuáles fueron los hallazgos clave del estudio sobre el trabajo físico y el deterioro cognitivo?

El estudio encontró que las personas en trabajos físicamente exigentes tenían un riesgo de 15,5% de problemas cognitivos después de los 70 años, en comparación con 9% para aquellos en roles menos exigentes físicamente.

¿Qué sugiere la investigación para los trabajadores en trabajos físicamente exigentes?

La investigación sugiere la necesidad de intervenciones y seguimiento para mitigar el riesgo de demencia en personas con una elevada actividad física ocupacional a lo largo de su vida.

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3 comentarios

emma_lee noviembre 5, 2023 - 6:49 pm

Vi el estudio sobre la salud cognitiva después de los 70 años vinculado a la actividad laboral. Da un poco de miedo pensar en cómo nuestro trabajo puede afectarnos más adelante en la vida, ¿no es así?

Responder
John Smith noviembre 5, 2023 - 9:19 pm

Simplemente leer el artículo sobre trabajo físico y deterioro cognitivo realmente te hace pensar en el impacto a largo plazo del trabajo duro. ¿Quizás es hora de reevaluar los estándares de salud en el lugar de trabajo?

Responder
Mike87 noviembre 6, 2023 - 1:09 am

Esta investigación realizada por Skirbekk y compañía realmente destaca algo importante: el hecho de que un trabajo sea físicamente activo no significa que sea bueno para la salud, hay que mirar el panorama general.

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