El inquietante impacto de los fuegos artificiales en la vida de las aves: conocimientos de una nueva investigación

por Mateo González
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Firework Impact on Birds

Una investigación reciente de Bart Hoekstra de la Universidad de Ámsterdam ha puesto de relieve los efectos adversos de los fuegos artificiales en las poblaciones de aves. Esta investigación, que implica el uso de radares meteorológicos y datos de recuento de aves, indica un aumento significativo en las actividades de vuelo de las aves durante la víspera de Año Nuevo, lo que afecta a las aves en un radio de hasta 6 millas.

El estudio sugiere que el uso de fuegos artificiales conduce a una mayor actividad de vuelo entre las aves, observable hasta a 6 millas de distancia. Para mitigar estos efectos, los investigadores abogan por la creación de zonas libres de fuegos artificiales y la adopción de celebraciones más tranquilas y luminosas para salvaguardar las poblaciones de aves.

Los fuegos artificiales de Nochevieja tienen un impacto notable en las aves, incluso a una distancia de 10 kilómetros (6 millas). Un equipo internacional de investigadores, utilizando datos de radares meteorológicos y recuentos de aves, demostró la respuesta inmediata de vuelo de las aves tras el inicio de los fuegos artificiales. Esta respuesta se observó a diferentes distancias y en diferentes grupos de aves. "Ya se conocía la respuesta de muchas aves acuáticas, pero ahora observamos efectos similares en otras especies de aves de los Países Bajos", afirma Bart Hoekstra, de la Universidad de Ámsterdam. Los investigadores, en su publicación en Frontiers in Ecology and the Environment, proponen grandes zonas donde los fuegos artificiales estén prohibidos.

En vísperas de Año Nuevo, el número de pájaros que vuelan cerca de los lugares de fuegos artificiales es, en promedio, 1.000 veces mayor que en otras noches, con picos que alcanzan entre 10.000 y 100.000 veces el número habitual. Los efectos más significativos se producen dentro de los primeros 5 kilómetros de los fuegos artificiales, pero todavía se observan aumentos notables en la actividad de vuelo de las aves hasta a 10 kilómetros de distancia.

“Las aves exhiben una respuesta de vuelo inmediata provocada por el ruido y las luces abruptas. En un país como los Países Bajos, que alberga numerosas aves invernantes, los fuegos artificiales afectan a millones de aves”, explica Hoekstra.

Análisis de radar meteorológico y recuento de aves

Estudios anteriores en el IBED revelaron que los gansos se ven tan afectados por los fuegos artificiales que su tiempo de búsqueda de alimento se extiende en un promedio de 10% durante al menos 11 días después de la víspera de Año Nuevo. Es de suponer que este tiempo extra es necesario para recuperar energías o adaptarse a nuevas áreas de alimentación en las que se encuentran después de huir de los fuegos artificiales.

La investigación de Hoekstra se centró en identificar qué especies de aves se ven impulsadas a volar por los fuegos artificiales y cuándo ocurre esto. Utilizó datos de los radares meteorológicos del Real Instituto Meteorológico de los Países Bajos tanto en una clara víspera de Año Nuevo como en noches típicas, combinados con datos de conteo de aves de Sovon de cientos de voluntarios.

“Sabíamos de la fuerte reacción de muchas aves acuáticas, pero la reacción de las aves fuera de estos hábitats no estaba clara. Los recuentos ayudaron a determinar la ubicación de diferentes especies de aves, y las imágenes de radar mostraron su inicio de vuelo debido a los fuegos artificiales”, aclara Hoekstra.

Utilizando estos datos, Hoekstra calculó el número de aves que emprenden el vuelo inmediatamente después de que comienzan los fuegos artificiales, la distancia desde los fuegos artificiales donde esto ocurre y los grupos de especies de aves más afectados.

Pánico en el aire

El estudio reveló que en las zonas vigiladas por radar en Den Helder y Herwijnen, cerca de 400.000 pájaros emprenden el vuelo tan pronto como comienzan los fuegos artificiales en Nochevieja. En particular, las aves más grandes en áreas abiertas tienden a volar durante horas a altitudes significativas.

“Las aves más grandes, como gansos, patos y gaviotas, ascienden hasta varios cientos de metros debido a los fuegos artificiales y pueden permanecer en el aire hasta una hora. Existe el riesgo de que se encuentren con mal tiempo o, presas del pánico, no sepan hacia dónde vuelan, lo que provocaría accidentes”, afirma Hoekstra.

'Limitar los fuegos artificiales en las zonas centrales'

Teniendo en cuenta que 62% de todas las aves de los Países Bajos residen en un radio de 2,5 km de zonas habitadas, el impacto de los fuegos artificiales es sustancial en todo el país. “El vuelo requiere una cantidad considerable de energía, por lo que es fundamental que haya una mínima perturbación durante los fríos meses de invierno. Esto es particularmente importante en áreas abiertas como pastizales, donde muchas aves más grandes pasan el invierno. El impacto de los fuegos artificiales es menor en hábitats boscosos y semiabiertos, donde residen aves más pequeñas como herrerillos y pinzones, menos propensas a volar lejos de las perturbaciones”.

Los autores sugieren crear zonas libres de fuegos artificiales en zonas habitadas por aves grandes. “Estas zonas de amortiguamiento podrían ser más pequeñas cerca de los bosques, donde la luz y el sonido viajan menos. Lo ideal sería que los fuegos artificiales se limitaran a lugares centrales de las zonas urbanas, lo más lejos posible de las aves. Pasar a espectáculos de luces silenciosos, como exhibiciones de drones o fuegos artificiales más silenciosos, sería más beneficioso para las aves”, recomienda Hoekstra.

Referencia: “Perturbación de fuegos artificiales en comunidades de aves” por Bart Hoekstra, Willem Bouten, Adriaan Dokter, Hans van Gasteren, Chris van Turnhout, Bart Kranstauber, Emiel van Loon, Hidde Leijnse y Judy Shamoun-Baranes, 7 de diciembre de 2023, Frontiers in Ecology y el Medio Ambiente.
DOI: 10.1002/tarifa.2694

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el impacto de los fuegos artificiales en las aves

¿Cómo afectan los fuegos artificiales a las poblaciones de aves?

Los fuegos artificiales provocan un aumento significativo del vuelo de las aves, especialmente en Nochevieja. La investigación de Bart Hoekstra de la Universidad de Amsterdam muestra que las aves pueden verse afectadas hasta una distancia de 6 millas de los fuegos artificiales. Esta respuesta repentina de vuelo, inducida por el ruido y la luz de los fuegos artificiales, afecta a varias especies de aves, incluidas las acuáticas y las aves más grandes en áreas abiertas.

¿Cuáles son los hallazgos de la investigación de Bart Hoekstra sobre aves y fuegos artificiales?

La investigación de Bart Hoekstra reveló que en la víspera de Año Nuevo, hay un aumento promedio de 1.000 veces el número normal de aves en vuelo cerca de los lugares de fuegos artificiales, con picos que alcanzan entre 10.000 y 100.000 veces. El estudio, que utilizó datos de radar meteorológico y recuento de aves, encontró que las aves más grandes tienden a volar a altitudes significativas durante horas después de los fuegos artificiales, lo que podría provocar accidentes o desorientación.

¿Qué medidas se sugieren para mitigar el impacto de los fuegos artificiales en las aves?

Los investigadores, entre ellos Bart Hoekstra, sugieren el establecimiento de zonas libres de fuegos artificiales, especialmente en zonas donde residen aves grandes. También recomiendan avanzar hacia espectáculos de luces más silenciosos, como exhibiciones de drones o fuegos artificiales menos ruidosos, para minimizar las molestias a las aves. El objetivo es reducir el gasto energético y el estrés causado a las aves durante los fríos meses de invierno.

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5 comentarios

Alicia M. diciembre 29, 2023 - 2:52 am

Siempre pensé que los pájaros simplemente dormirían mientras veían los fuegos artificiales, esta investigación es realmente una revelación... pobres pájaros.

Responder
emmat diciembre 29, 2023 - 4:29 am

Leer esto me hace pensar dos veces antes de encender fuegos artificiales este Año Nuevo. Quizás los espectáculos de luces sean el futuro. También debemos pensar en la naturaleza.

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Jonathan K. diciembre 29, 2023 - 5:20 am

Lectura interesante, pero ¿cómo cuentan todos esos pájaros? Debe ser muy difícil seguirles la pista a todos durante los fuegos artificiales.

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Sandra Lee diciembre 29, 2023 - 3:10 pm

Vaya, nunca pensé que los fuegos artificiales pudieran afectar tanto a las aves. Es una locura pensar en cómo se van volando presas del pánico, algo triste en realidad.

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Mike87 diciembre 29, 2023 - 7:16 pm

¿Estamos seguros de que todo esto es cierto? Quiero decir, los pájaros existen desde hace más tiempo que los fuegos artificiales, ¿verdad? Debieron haberse adaptado de alguna manera.

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