Desentrañando los secretos del campo magnético de la Tierra: conocimientos de los antiguos ladrillos mesopotámicos

por manuel costa
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archaeomagnetism

Se encontró un ladrillo antiguo, que data del reinado del rey Nabucodonosor II (alrededor del 604 al 562 a. C.), con una inscripción que ayudó a identificar su edad. Este artefacto, inicialmente retirado de su ubicación original, ahora se encuentra en el Museo Slemani, gracias a un acuerdo con el gobierno central. El museo proporcionó una imagen del ladrillo, acreditada al Museo Slemani.

Investigaciones recientes han empleado ladrillos de la antigua Mesopotamia para estudiar los cambios en el campo magnético de la Tierra que ocurrieron hace unos 3.000 años. Este método, conocido como arqueomagnetismo, ofrece una técnica refinada para fechar objetos históricos y comprender las variaciones históricas en el campo magnético.

Un estudio innovador, que incluye contribuciones de investigadores de la UCL, ha utilizado ladrillos que llevan los nombres de monarcas mesopotámicos para investigar una anomalía peculiar en el campo magnético de la Tierra de hace 3.000 años. Publicado el 18 de diciembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS), el estudio detalla cómo el campo magnético de la Tierra influyó en las partículas de óxido de hierro en estos antiguos ladrillos de arcilla, lo que permitió a los científicos reconstruir cambios pasados en el campo magnético.

Citas arqueomagnéticas: una nueva herramienta para la cronología

El equipo de investigación es optimista en cuanto a que este nuevo método, el arqueomagnetismo, que detecta el campo magnético de la Tierra en objetos arqueológicos, puede mejorar la comprensión de la historia del campo magnético y ayudar a datar con precisión artefactos que antes eran difíciles de fechar.

El profesor Mark Altaweel del Instituto de Arqueología de la UCL comentó: “La datación por radiocarbono es un método común para establecer la cronología en la antigua Mesopotamia. Sin embargo, resulta complicado fechar los ladrillos y la cerámica, que son artefactos culturales frecuentes, ya que carecen de material orgánico. Este estudio proporciona una base crucial para la datación absoluta mediante el arqueomagnetismo”.

El campo magnético de la Tierra experimenta fluctuaciones en su fuerza, dejando huellas distintas en los minerales térmicamente sensibles. El equipo analizó las firmas magnéticas residuales en partículas de óxido de hierro encontradas en 32 ladrillos de arcilla de sitios arqueológicos mesopotámicos, ahora parte del Irak moderno. La fuerza magnética del planeta quedó registrada en estos minerales cuando los ladrillos se cocieron originalmente hace miles de años.

Los ladrillos estaban inscritos con los nombres de los reyes gobernantes en el momento de su creación, que los arqueólogos han fechado en períodos específicos. La combinación de los nombres inscritos y la fuerza magnética medida en las partículas de óxido de hierro proporciona una representación histórica de los cambios del campo magnético de la Tierra.

Revelando la anomalía geomagnética de la Edad del Hierro levantina

Los investigadores confirmaron la existencia de la "anomalía geomagnética de la Edad del Hierro Levantina", una fase de campo magnético inusualmente fuerte alrededor del Irak moderno desde aproximadamente 1050 a 550 a. C., cuyas razones no están claras. Esta anomalía se ha detectado hasta China, Bulgaria y las Azores, pero faltan datos del sur de Oriente Medio.

El autor principal, el profesor Matthew Howland de la Universidad Estatal de Wichita, afirmó: "Al comparar los artefactos antiguos con las condiciones antiguas conocidas del campo magnético, podemos estimar las fechas de los artefactos que se calentaron en la antigüedad".

Técnicas avanzadas y significado histórico

Para analizar los granos de óxido de hierro, el equipo extrajo pequeños fragmentos de los ladrillos y utilizó un magnetómetro para realizar mediciones precisas.

Estos datos, que mapean los cambios en el campo magnético de la Tierra, proporcionan a los arqueólogos una nueva herramienta de datación de artefactos antiguos. La fuerza magnética de los granos de óxido de hierro dentro de los objetos cocidos puede compararse con las intensidades históricas conocidas del campo magnético. Los reinados de los reyes, que duran desde varios años hasta décadas, ofrecen una cronología más precisa en comparación con la datación por radiocarbono.

Además, este método de datación arqueomagnético ayuda a los historiadores a identificar con mayor precisión los reinados de los reyes antiguos. Si bien la secuencia y duración de sus reinados están bien establecidas, ha habido debates sobre los años exactos de sus ascensiones debido a registros históricos incompletos. Los investigadores descubrieron que sus hallazgos se alinean con la cronología conocida de los reinados de los reyes, conocida como la "Cronología Baja".

El equipo también observó que durante el reinado de Nabucodonosor II (604 a 562 a. C.), el campo magnético de la Tierra experimentó cambios significativos durante un período corto, lo que respalda la teoría de que son posibles picos rápidos de intensidad.

Referencia: “Exploración de las variaciones geomagnéticas en la antigua Mesopotamia: estudio arqueomagnético de ladrillos con inscripciones del tercer al primer milenio a. C.” por Matthew D. Howland, Lisa Tauxe, Shai Gordin, Mark Altaweel, Brendan Cych y Erez Ben-Yosef, 18 de diciembre de 2023 , Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.
DOI: 10.1073/pnas.2313361120

La coautora, la profesora Lisa Tauxe del Instituto Scripps de Oceanografía (EE.UU.), comentó: “El campo geomagnético es un fenómeno profundamente intrigante en las ciencias de la tierra. Los restos arqueológicos bien datados de las ricas culturas mesopotámicas, en particular los ladrillos.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre el arqueomagnetismo

¿Cuál es el significado de los antiguos ladrillos mesopotámicos en investigaciones recientes?

Los antiguos ladrillos mesopotámicos, que datan del reinado de Nabucodonosor II, son importantes en investigaciones recientes para estudiar los cambios en el campo magnético de la Tierra hace unos 3.000 años. Este método, conocido como arqueomagnetismo, proporciona una forma más precisa de fechar artefactos históricos y comprender las fluctuaciones en el campo magnético histórico.

¿Cómo mejora la datación arqueomagnética la comprensión del campo magnético de la Tierra?

La datación arqueomagnética, que busca firmas del campo magnético de la Tierra en elementos arqueológicos, mejora la comprensión de la historia del campo magnético. Ayuda a fechar con precisión artefactos que antes no se podían datar fácilmente, como ladrillos y cerámicas que no contienen material orgánico.

¿Qué fue la anomalía geomagnética de la Edad del Hierro levantina?

La anomalía geomagnética de la Edad del Hierro Levantina fue un período de campo magnético inusualmente fuerte alrededor del Iraq moderno, que duró aproximadamente entre 1050 y 550 a.C. Las razones de esta anomalía no están claras, pero se han detectado pruebas de ella en lugares tan lejanos como China, Bulgaria y las Azores.

¿Cuáles son las implicaciones del estudio para fechar artefactos históricos?

Las implicaciones del estudio para fechar artefactos históricos son significativas. Al medir la fuerza magnética de los granos de óxido de hierro incrustados dentro de los objetos cocidos y compararlos con las fuerzas conocidas del campo magnético histórico de la Tierra, los arqueólogos pueden fechar algunos artefactos antiguos con mayor precisión.

¿Cómo contribuye esta investigación a la comprensión histórica de los reinados de los reyes antiguos?

Esta investigación contribuye a una comprensión más precisa de los reinados de los reyes antiguos, cuyos años exactos de ascensión fueron debatidos anteriormente debido a registros históricos incompletos. El método de datación arqueomagnética se alinea con cronologías conocidas, lo que ayuda a resolver discrepancias en los registros históricos.

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5 comentarios

Emily Roberts diciembre 20, 2023 - 10:32 am

¡Esto es genial! Siempre me ha interesado la historia antigua y esto sólo añade otra capa, ¿quién hubiera pensado que los ladrillos viejos podrían ser tan útiles para comprender nuestro planeta?

Responder
Gregorio Adams diciembre 20, 2023 - 10:59 am

Creo que hay un error tipográfico en el párrafo sobre la anomalía geomagnética de la Edad del Hierro levantina: ¿debería ser '550 a. C.' o '550 d. C.'? Pero en general, gran artículo.

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Sara O'Connell diciembre 20, 2023 - 11:45 am

Creo que puede haber un pequeño error en las fechas, ¿no es un poco anterior el reinado de Nabucodonosor II? Pero en general, gran artículo y muy informativo.

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Mike Jansen diciembre 20, 2023 - 1:22 pm

Vaya, esto es algo realmente fascinante. Nunca pensé que los ladrillos pudieran decirnos tanto sobre el campo magnético de la Tierra. ¡La historia es realmente asombrosa!

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John Smith diciembre 20, 2023 - 7:33 pm

Lectura realmente interesante, pero al artículo le vendría bien un poco más de claridad sobre cómo afecta exactamente el campo magnético a los ladrillos, me confundí un poco.

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