Revelando la ecología marina histórica: Supuestos que desafían el núcleo de hielo de 800 años de antigüedad

por manuel costa
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North Atlantic phytoplankton stability

Un estudio reciente de la Universidad de Washington, que profundiza en un núcleo de hielo de 800 años de antigüedad, ha revelado que las poblaciones de fitoplancton en el Atlántico Norte se han mantenido constantes desde la revolución industrial. Contrariamente a las creencias anteriores de una disminución sustancial, esta investigación subraya la influencia de los contaminantes industriales en la química atmosférica. Fuente: SciTechPost.com

Hallazgos recientes han demostrado que las poblaciones de fitoplancton en el Atlántico Norte no han fluctuado significativamente desde el inicio de la era industrial, desafiando las creencias anteriores sobre su disminución.

Haciendo eco de los sentimientos de Mark Twain, la idea de una disminución del fitoplancton del Atlántico norte puede haber sido exagerada. Un notable estudio de 2019, que utilizó núcleos de hielo de la Antártida, indicó una reducción de 10% en la productividad marina en el Atlántico Norte durante la era industrial, lo que generó preocupación sobre una continua tendencia a la baja.

Sin embargo, una investigación más reciente encabezada por la Universidad de Washington sugiere un escenario diferente. La investigación de un núcleo de hielo de 800 años de antigüedad indica que el fitoplancton en el Atlántico Norte, vital para el ecosistema marino en general, ha sido más resistente de lo que se pensaba anteriormente. Este complejo proceso atmosférico podría explicar las tendencias observadas.

Los hallazgos fueron publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Las imágenes de satélite pueden detectar reflejos de clorofila, indicativos de organismos fotosintéticos como el fitoplancton. Las imágenes del Atlántico Norte muestran estos reflejos, mezclándose con las corrientes oceánicas. Si bien estudios anteriores basados en análisis de núcleos de hielo informaron una disminución de 10% en el fitoplancton del Atlántico norte desde mediados del siglo XIX, investigaciones recientes sugieren que estas poblaciones podrían ser más estables. Crédito: NASA

Explorando la importancia del fitoplancton

El fitoplancton, minúsculos organismos fotosintéticos, forman la base de la red alimentaria marina. Desempeñan un papel crucial a nivel mundial, produciendo aproximadamente la mitad del oxígeno de la atmósfera terrestre.

Debido a su pequeño tamaño, el recuento directo del fitoplancton resulta complicado. Los científicos han desarrollado métodos alternativos para estimar su número. Uno de esos métodos implica el seguimiento de las emisiones de sulfuro de dimetilo, un gas responsable del olor distintivo de las playas. Una vez liberado, se transforma en ácido metanosulfónico (MSA) y sulfato, que eventualmente se depositan en la tierra o la nieve. Por tanto, los núcleos de hielo se pueden utilizar para inferir poblaciones históricas de fitoplancton.

Becky Alexander, del IsoLab de la Universidad de Washington, examina un núcleo de hielo extraído de Groenlandia. El análisis de este núcleo realizado por su equipo sugiere que las emisiones de organismos marinos fotosintéticos han sido constantes desde mediados del siglo XIX. Crédito: Mark Stone/Universidad de Washington

Información sobre los núcleos de hielo de Groenlandia

"El análisis de los núcleos de hielo de Groenlandia indicó una disminución de las concentraciones de MSA durante la era industrial, lo que inicialmente se interpretó como un signo de reducción de la productividad primaria en el Atlántico Norte", explica Ursula Jongebloed, estudiante de doctorado de la universidad. "Sin embargo, nuestra investigación, que también examinó el sulfato en un núcleo de hielo de Groenlandia, demuestra que los niveles de MSA por sí solos no proporcionan una imagen completa de la productividad primaria".

Desde mediados del siglo XIX, las actividades industriales han liberado gases de azufre a la atmósfera. Estos gases contienen distintos isótopos de azufre, lo que permite diferenciar entre fuentes marinas y terrestres en los núcleos de hielo.

Contexto histórico más amplio

Este estudio profundiza más que investigaciones anteriores al examinar varias moléculas que contienen azufre en un núcleo de hielo de Groenlandia, que abarca el período comprendido entre 1200 y 2006. Los hallazgos sugieren que los contaminantes artificiales alteraron la química atmosférica, afectando los gases liberados por el fitoplancton.

"Nuestros hallazgos de los núcleos de hielo muestran un aumento del sulfato del fitoplancton durante la era industrial", señala Jongebloed. "Esto implica que la disminución de MSA se equilibra con un aumento en el sulfato derivado del fitoplancton, lo que sugiere una estabilidad general en las emisiones de azufre del fitoplancton".

Ursula Jongebloed utiliza un espectrómetro de masas de isótopos estables en el IsoLab de la universidad para analizar isótopos de azufre en el núcleo de hielo de Groenlandia. Estos isótopos ayudan a rastrear cambios en las fuentes de sulfato a lo largo de los siglos, incluido el fitoplancton marino, las emisiones de combustibles fósiles y la actividad volcánica. Crédito: Mark Stone/Universidad de Washington

Conclusiones y direcciones futuras

Teniendo en cuenta este equilibrio, las poblaciones de fitoplancton parecen haberse mantenido estables desde mediados del siglo XIX. Sin embargo, los investigadores advierten que los ecosistemas marinos todavía enfrentan múltiples amenazas.

"El análisis tanto del MSA como del sulfato derivado del fitoplancton ofrece una visión más completa de los cambios en las emisiones de los productores primarios marinos a lo largo del tiempo", afirma la autora principal Becky Alexander, profesora de la universidad.

La combinación de mediciones de núcleos de hielo con otras estimaciones independientes de la abundancia de fitoplancton, como datos de clorofila, y la integración de estudios de modelado, pueden mejorar nuestra comprensión de los cambios históricos en la productividad marina y predecir tendencias futuras.

El estudio, “La disminución en la era industrial del ácido metanosulfónico del Ártico se compensa con el aumento del aerosol de sulfato biogénico” de Ursula A. Jongebloed y sus colegas, se publicó el 17 de noviembre de 2023 en

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la estabilidad del fitoplancton del Atlántico norte

¿Ha cambiado la población de fitoplancton del Atlántico norte desde la era industrial?

Contrariamente a estudios anteriores que sugerían una disminución, una investigación reciente de la Universidad de Washington utilizando un núcleo de hielo de 800 años indica que la población de fitoplancton del Atlántico Norte se ha mantenido estable desde la era industrial.

¿Qué método se utilizó para estudiar los cambios en la población de fitoplancton?

El estudio utilizó análisis de núcleos de hielo de Groenlandia, que incluyó el examen de varias moléculas que contienen azufre en las capas de hielo que abarcan desde el año 1200 hasta 2006. Este método ayudó a comprender los cambios en la química atmosférica y su impacto en el fitoplancton.

¿Cuál fue la importancia del estudio anterior que utilizó núcleos de hielo antártico?

Un estudio anterior realizado en 2019 utilizando núcleos de hielo antártico había sugerido una disminución de 10% en la productividad marina del Atlántico norte durante la era industrial. Este estudio generó preocupaciones sobre la continua disminución del fitoplancton.

¿Cómo afecta el fitoplancton a la atmósfera terrestre?

El fitoplancton, al ser organismos fotosintéticos microscópicos, desempeña un papel crucial en el ecosistema marino y la atmósfera terrestre. Producen aproximadamente la mitad del oxígeno presente en la atmósfera terrestre.

¿Cuál fue el nuevo hallazgo sobre las emisiones de azufre del fitoplancton?

El estudio reciente encontró que la disminución del ácido metanosulfónico (MSA) en los núcleos de hielo se vio compensada por un aumento del sulfato derivado del fitoplancton. Esto indica que las emisiones de azufre del fitoplancton se han mantenido estables en general desde mediados del siglo XIX.

¿Qué implica este estudio para futuras investigaciones sobre ecosistemas marinos?

Este estudio destaca la importancia de considerar una variedad de factores, incluidos tanto el MSA como el sulfato derivado del fitoplancton, para una comprensión integral de los cambios en los productores primarios marinos a lo largo del tiempo. Sugiere que los ecosistemas marinos pueden ser más resilientes pero aún enfrentan múltiples amenazas.

Más sobre la estabilidad del fitoplancton del Atlántico norte

  • Hallazgos de la investigación de la Universidad de Washington
  • Actas de la publicación de la Academia Nacional de Ciencias
  • Artículo original de SciTechPost.com
  • Imágenes satelitales de fitoplancton de la NASA
  • Informe del estudio del núcleo de hielo antártico de 2019
  • Investigación en biología marina y cambio climático
  • Impacto ambiental de los contaminantes industriales

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6 comentarios

Mike Johnson diciembre 27, 2023 - 5:10 am

Investigación realmente interesante. ¡No sabía que el fitoplancton era tan importante para nuestro planeta!

Responder
Raquel Smith diciembre 27, 2023 - 12:25 pm

Me sorprende que los satélites puedan detectar clorofila desde el espacio. La tecnología realmente está cambiando la forma en que entendemos la Tierra.

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alex t diciembre 27, 2023 - 5:30 pm

Vaya, ¿entonces el fitoplancton está bien? Esas son buenas noticias para un cambio en toda esta charla sobre el clima.

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Juan Pérez diciembre 27, 2023 - 7:03 pm

Los núcleos de hielo de Groenlandia, ¿quién hubiera pensado que nos dirían tanto sobre el océano? la naturaleza es asombrosa

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sara k diciembre 27, 2023 - 8:04 pm

¿Soy solo yo o el cambio climático está afectando seriamente a todo? Estos estudios son reveladores pero también un poco aterradores.

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emma b diciembre 27, 2023 - 9:51 pm

Gran artículo, pero creo que le vendría bien más información sobre cómo hacen realmente estos análisis de núcleos de hielo. Suena complicado.

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