Revelando el potencial oculto de la chía: científicos de la Universidad Estatal de Oregón decodifican su genoma

por Hiroshi Tanaka
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Chia Genome Research

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón ha secuenciado con éxito el genoma de la planta de chía, revelando vías prometedoras para mejorar la salud humana y la nutrición. Su estudio identifica genes clave que tienen potencial para el desarrollo farmacéutico y la mejora nutricional, elevando así el estatus de la chía como un tema importante en la investigación agrícola. Este descubrimiento, combinado con la diversidad nutricional y la adaptabilidad de la chía, la establece como un contribuyente importante a futuras iniciativas en seguridad alimentaria y estudios centrados en la salud.

El reciente éxito en la decodificación del genoma de la chía por parte de investigadores de la Universidad Estatal de Oregón marca un avance significativo en la investigación sobre nutrición y salud. Subraya las perspectivas de la planta tanto en el desarrollo farmacéutico como en la innovación agrícola.

Desentrañando el genoma de la chía para la salud y la nutrición

La reciente publicación de los investigadores detalla el descubrimiento de genes específicos de la chía relacionados con beneficios nutricionales y propiedades deseables en los productos farmacéuticos, potencialmente útiles en el tratamiento de una variedad de afecciones, desde el cáncer hasta la hipertensión. Las semillas de chía han atraído considerable atención por su denso contenido nutricional en los últimos tiempos.

Semillas de chia. Crédito: Pankaj Jaiswal

Obteniendo conocimiento molecular

Si bien se han realizado intentos anteriores para secuenciar el genoma de la chía, este estudio proporciona una perspectiva molecular más compleja y enfatiza el potencial de la investigación genética centrada en aplicaciones para la salud humana.

Pankaj Jaiswal, profesor del Departamento de Botánica y Fitopatología del estado de Oregón, destacó que esta investigación allana el camino para futuros estudios sobre las semillas de chía con énfasis en mejorar la salud humana y comprender mejor sus beneficios nutricionales.

Ampliando el cultivo de chía en Oregón y más allá

Los hallazgos también generan optimismo para el cultivo de chía en Oregón, donde las condiciones climáticas son similares a las de América del Sur, su principal región de cultivo. Los esfuerzos de la Universidad de Kentucky también han contribuido a la promoción del cultivo de chía.

Primer plano de semillas de chía. Crédito: Pankaj Jaiswal

Revitalizando cultivos menos conocidos

La chía, a menudo considerada un cultivo huérfano o menor, históricamente ha sido pasada por alto en la investigación científica en comparación con alimentos básicos como el arroz, el trigo y el maíz. Estos productos básicos fueron fundamentales para la Revolución Verde, que redujo significativamente el hambre en el mundo.

"Abrazar la diversidad en nuestra dieta a través del mejoramiento genético y de cultivos menores ricos en nutrientes como la chía es crucial para la seguridad alimentaria y nutricional a largo plazo", afirmó Sushma Naithani, profesora asociada de investigación senior en el Departamento de Botánica y Fitopatología.

La demanda mundial de cultivos huérfanos ricos en nutrientes como la chía, el mijo y el ñame está aumentando, en parte debido a su capacidad para prosperar en tierras marginales, una consideración importante en la mitigación del cambio climático.

Planta de chía. Crédito: Pankaj Jaiswal

Una potencia nutricional

Las semillas de chía, pequeñas y de colores que varían del negro al blanco, son ricas en fibra, grasas saludables y proteínas. Se utilizan habitualmente en batidos, yogur, avena, panqueques y barras de granola.

Estudios anteriores han demostrado que:

  • Los ácidos grasos poliinsaturados de las semillas de chía mejoran la salud cardiovascular, reducen el colesterol y poseen propiedades anticancerígenas.
  • El alto contenido de fibra en las semillas de chía beneficia a los pacientes con diabetes tipo 2 y a quienes padecen enfermedades gastrointestinales.
  • Las proteínas de chía tienen potencial en el tratamiento del cáncer y la presión arterial alta y exhiben propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas.
  • Las semillas de chía empapadas en agua crean un gel que se utiliza en alimentos, cosméticos y productos farmacéuticos como modificador de textura, emulsionante y agente encapsulante.

Avance de la agricultura a través del descubrimiento genético

Además, el estudio identifica genes y marcadores genéticos en la chía que podrían ayudar a los investigadores agrícolas a mejorar los rasgos beneficiosos para la salud humana.

Parul Gupta, investigador asociado en el laboratorio de Jaiswal y primer autor del artículo, mencionó la identificación de 29 genes asociados con la biosíntesis de ácidos grasos poliinsaturados y 93 genes que contribuyen a la propiedad de formación de gel de las semillas de chía.

El estudio también descubrió 2.707 genes expresados predominantemente en las semillas, que probablemente produzcan péptidos bioactivos con propiedades que pueden aliviar afecciones como la diabetes tipo 2 y la hipertensión. Esto representa el primer caso de un análisis del genoma de una planta relacionado directamente con los beneficios para la salud humana.

Promoción de datos abiertos y colaboración

En el espíritu de la ciencia de datos abierta y colaborativa, los datos del genoma de la chía están disponibles en https://salviagdb.org.

El artículo, titulado “Genoma de referencia del cultivo huérfano rico en nutrientes de chía (Salvia hispanica) y sus implicaciones para el mejoramiento futuro”, se publicó el 23 de octubre de 2023 en Frontiers in Plant Science. DOI: 10.3389/fpls.2023.1272966

Los contribuyentes al artículo, junto con Jaiswal, Naithani y Gupta, incluyen a Justin Elser, Justin Preece, los estudiantes de posgrado Matthew Geniza, Noor Al-Bader, Rachel Baschieri y los estudiantes universitarios Jeremy Levi Phillips y Ebaad Haq, todos de la Universidad Estatal de Oregon.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la investigación del genoma de la chía

¿Qué ha conseguido el equipo de investigación de la Universidad Estatal de Oregón con la planta de chía?

El equipo de investigación de la Universidad Estatal de Oregón ha secuenciado con éxito el genoma de la planta de chía, revelando su potencial para mejorar la salud y la nutrición humanas. Este avance identifica genes beneficiosos para aplicaciones farmacéuticas y sugiere que la chía es un cultivo valioso en la investigación agrícola.

¿Cómo contribuye la investigación del genoma de la chía a la salud y la nutrición humanas?

La secuenciación del genoma de la chía abre perspectivas para mejorar la salud y la nutrición humanas. Identifica genes que podrían usarse en productos farmacéuticos para tratar diversas afecciones de salud y mejora la comprensión de los beneficios nutricionales de la chía.

¿Cuáles son los beneficios potenciales de las semillas de chía descubiertos en la investigación?

El estudio destaca que las semillas de chía son ricas en ácidos grasos poliinsaturados, que son beneficiosos para la salud cardiovascular y poseen propiedades anticancerígenas. El alto contenido de fibra ayuda a estabilizar los niveles de glucosa en sangre y el contenido de proteína en las semillas de chía muestra potencial en el tratamiento de la presión arterial alta y tiene propiedades antioxidantes.

¿Cómo podría esta investigación impactar las prácticas agrícolas?

La investigación podría conducir al cultivo de plantas de chía con rasgos amplificados y beneficiosos para la salud. También plantea la posibilidad de expandir el cultivo de chía en regiones como Oregón, debido a condiciones climáticas similares a las de América del Sur, donde se cultiva predominantemente.

¿Qué hace que este estudio del genoma de la chía sea único?

Este estudio proporciona una perspectiva molecular más detallada en comparación con intentos anteriores de secuenciar el genoma de la chía. Se centra en el potencial de la extracción de datos genéticos específicamente para aplicaciones de salud humana y marca el primer análisis del genoma de una planta directamente relacionado con los beneficios para la salud humana.

Más sobre la investigación del genoma de la chía

  • La Universidad Estatal de Oregon
  • Beneficios nutricionales de las semillas de chía
  • Propiedades para la salud de los ácidos grasos poliinsaturados
  • Investigación agrícola sobre cultivos huérfanos
  • Revista Fronteras en ciencia vegetal

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