Actividad volcánica en Islandia: la península de Reykjanes entra en erupción

por Santiago Fernández
6 comentarios
Reykjanes Peninsula eruption

Imágenes de la temperatura de brillo capturadas por el Visible Infrarrojo Imaging Radiometer Suite en el satélite NOAA-20 el 18 de diciembre (izquierda) y el 19 de diciembre de 2023 (derecha).

Tras un período de anticipación marcado por la actividad sísmica, ha surgido una nueva fisura volcánica en la península de Reykjanes, en la región suroeste de Islandia.

La tan esperada erupción comenzó después de semanas de frecuente actividad sísmica y alertas geológicas que predecían actividad volcánica. En la noche del 18 de diciembre de 2023, una nueva fisura comenzó a arrojar lava en la península de Reykjanes, situada aproximadamente a 4 kilómetros (2 millas) al noreste de Grindavík y a 50 kilómetros (30 millas) al suroeste de Reykjavík, la capital de Islandia.

Esta erupción volcánica se caracterizó por fuentes de lava que se elevaban hacia el aire, se originaban en una fisura de 4 kilómetros de largo y emergían de cinco respiraderos distintos. La imagen de la derecha arriba, capturada por el VIIRS (Visible IR Imaging Radiometer Suite) en el satélite NOAA-20, muestra el área a las 4:00 am hora local del 19 de diciembre, después de la erupción. La imagen de la izquierda muestra la misma región antes de la erupción del 18 de diciembre. Los datos de temperatura de brillo ayudan a distinguir las temperaturas relativas de las características superficiales y atmosféricas.

Observaciones del fenómeno volcánico

Simon Carn, vulcanólogo de la Universidad Tecnológica de Michigan, explica que las imágenes muestran las altas temperaturas de la lava activa en comparación con el terreno y las nubes circundantes. Señala que las áreas más oscuras, que indican temperaturas más frías, pueden representar secciones inactivas de la fisura, flujos de lava más fríos o áreas oscurecidas debido a columnas de gas o nubes. El análisis topográfico revela tres colinas al oeste de la fisura, cada una de aproximadamente 200 metros de altura.

La Oficina Meteorológica de Islandia informa que la lava fluye principalmente hacia el este y el norte, lo que representa un riesgo limitado para Grindavík, la Laguna Azul y otras infraestructuras locales. Carn advierte que la situación podría cambiar si la acumulación de lava altera la dirección de su flujo, si la fisura activa se extiende hacia el sur o si aparecen nuevas fisuras. Un flujo de lava hacia el norte podría llegar a amenazar la carretera principal que conecta el aeropuerto de Keflavík y Reykjavík.

Impacto limitado en los viajes aéreos y las precauciones de seguridad

Las autoridades islandesas han destacado que es poco probable que esta erupción de fisura provoque grandes explosiones o una producción significativa de cenizas que afecten a la atmósfera. A partir del 19 de diciembre, los viajes aéreos hacia y desde Islandia permanecen ininterrumpidos y las rutas de vuelos internacionales están abiertas, según confirmaron funcionarios islandeses. También mencionaron que Grindavík fue evacuada el 10 de noviembre como medida de precaución y que la erupción actual no representa un riesgo de vida.

Crédito de la imagen: Michala Garrison, utilizando datos VIIRS de NASA EOSDIS LANCE, GIBS/Worldview y el Joint Polar Satellite System (JPSS).

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre la erupción de la península de Reykjanes

¿Qué causó la reciente erupción en la península de Reykjanes en Islandia?

La erupción estuvo precedida por semanas de actividad sísmica, incluidos enjambres de terremotos, lo que indica disturbios geológicos que llevaron a la apertura de una nueva fisura y el posterior flujo de lava.

¿Dónde está situada la nueva fisura en la península de Reykjanes?

La nueva fisura se encuentra aproximadamente a 4 kilómetros al noreste de Grindavík y a unos 50 kilómetros al suroeste de Reykjavík, la capital de Islandia.

¿Cómo se manifestó la erupción en la península de Reykjanes?

La erupción comenzó con fuentes de lava disparadas hacia el aire desde una fisura de 4 kilómetros de largo y lava fluyendo desde cinco respiraderos. Fue capturado en imágenes de temperatura de brillo por el VIIRS en el satélite NOAA-20.

¿Qué revelan las imágenes de temperatura de brillo sobre la erupción?

Las imágenes de temperatura de brillo ayudan a distinguir la calidez relativa de los flujos de lava activos en comparación con la tierra y las nubes circundantes, resaltando las áreas de actividad volcánica.

¿Cuáles son los riesgos potenciales de la erupción de la península de Reykjanes?

Si bien la lava fluye principalmente hacia el este y el norte, lo que representa un riesgo mínimo para las ciudades y la infraestructura cercanas, existe la posibilidad de riesgo si el flujo de lava cambia de dirección, la fisura se extiende o se abren nuevas fisuras.

¿Cómo ha afectado la erupción a los viajes aéreos en Islandia?

Hasta el 19 de diciembre de 2023, no ha habido interrupciones en los vuelos dentro y fuera de Islandia, y los corredores de vuelos internacionales permanecen abiertos, y la erupción de la fisura no produjo cenizas significativas.

¿Se han tomado medidas de precaución en respuesta a la erupción?

Sí, la cercana ciudad de Grindavík fue evacuada el 10 de noviembre como medida de precaución y las autoridades continúan monitoreando la situación para garantizar la seguridad pública.

Más sobre la erupción de la península de Reykjanes

  • Monitoreo de volcanes de la Oficina Meteorológica de Islandia
  • Observatorio de la Tierra de la NASA
  • Información geológica de la península de Reykjanes
  • Investigación de vulcanología de la Universidad Tecnológica de Michigan
  • Instrumento VIIRS en el satélite NOAA-20
  • Sitio web oficial de la ciudad de Grindavík
  • Actualizaciones de seguridad en los viajes aéreos en Islandia
  • Información del Sistema Conjunto de Satélites Polares (JPSS)

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6 comentarios

Mike Johnson diciembre 20, 2023 - 4:33 pm

Vaya, este artículo realmente captura el drama de la erupción de Islandia. Esas imágenes satelitales deben ser increíbles de ver, es como observar la furia de la naturaleza desde el espacio.

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Dave_el_geek diciembre 20, 2023 - 8:37 pm

¡Gran cobertura sobre la erupción de Reykjanes! pero bueno, ¿mencionaron los posibles efectos sobre la vida silvestre? Quiero decir, no se trata sólo de pueblos y carreteras, ¿verdad?

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Jenny_de_bloque diciembre 20, 2023 - 10:05 pm

¿No es sorprendente cómo tecnología como el VIIRS en NOAA-20 nos ayuda a comprender mejor estos eventos naturales? es como si tuviéramos nuestro propio ojo en el cielo.

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sandra k diciembre 21, 2023 - 12:31 am

Creo que el artículo podría haber explicado un poco más por qué ocurren estas erupciones de fisuras. Es algo fascinante, pero un poco complejo para los profanos.

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La manera de Carlitos diciembre 21, 2023 - 2:25 am

Debo decir que la respuesta de las autoridades islandesas parece realmente acertada. Evacuar Grindavik temprano fue inteligente. La seguridad es lo primero, siempre.

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Emma Roberts diciembre 21, 2023 - 4:14 am

La parte sobre los flujos de lava fue muy detallada, pero me perdí con todos los términos técnicos, nos vendría bien un poco de simplificación para nosotros, los no científicos, jaja.

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