Advertencia: los científicos descubren peligros ocultos al alimentar a los perros con carne cruda

por Hiroshi Tanaka
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Raw Dog Food Risks

Nota de precaución: investigadores revelan los peligros de alimentar a los caninos con carne cruda

Una investigación reciente ha arrojado luz sobre los riesgos potenciales asociados con proporcionar a los perros una dieta de carne cruda, lo que eleva sustancialmente las posibilidades de que estos animales excreten bacterias E. coli resistentes a la ciprofloxacina. Este fenómeno de resistencia plantea un importante problema de salud, no sólo para las propias mascotas sino también para sus compañeros humanos. El estudio, que incluyó a 600 perros como sujetos, enfatiza la necesidad apremiante de prácticas de abastecimiento de carne más seguras y de cocinarla minuciosamente para eliminar estas bacterias resistentes a los antibióticos. Las recomendaciones presentadas incluyen optar por carne cruda de alta calidad o carne derivada de granjas con un uso mínimo de antibióticos y, al mismo tiempo, abogar por regulaciones más estrictas dentro de la industria.

Se ha revelado que alimentar a los perros con carne cruda aumenta la probabilidad de que estos animales excreten cepas de E. coli que son resistentes al antibiótico ciprofloxacina, ampliamente utilizado. Esta revelación surgió de un extenso estudio realizado en 600 perros sanos por un equipo de investigadores de la Universidad de Bristol.

E. coli, una bacteria conocida por causar intoxicación alimentaria, también es la principal causa de infecciones del tracto urinario y del torrente sanguíneo en el Reino Unido, lo que puede provocar situaciones potencialmente mortales. La ciprofloxacina, perteneciente a la clase de antibióticos conocida como fluoroquinolonas, es fundamental en el tratamiento de diversas infecciones bacterianas tanto en humanos como en animales, lo que le valió un lugar entre los antibióticos más críticos de la Organización Mundial de la Salud.

Hallazgos clave de la investigación y sus implicaciones

El estudio, publicado en la revista "One Health", se centró en la presencia de E. coli resistente a la ciprofloxacina en el tracto intestinal de 600 perros sanos. Para recopilar datos completos, el equipo de investigación ideó una encuesta que solicitaba información a los dueños de perros sobre sus mascotas, sus hábitos alimentarios, los entornos que frecuentaban y si los perros habían recibido tratamientos con antibióticos.

Un análisis estadístico, que utilizó datos microbiológicos y respuestas de encuestas, estableció de manera concluyente que el único factor de riesgo significativo relacionado con la excreción de estas resistentes bacterias en las heces de un perro era el consumo de carne cruda. Esto corrobora los hallazgos de investigaciones anteriores que también han establecido conexiones entre los perros alimentados con carne cruda y la excreción de E. coli resistente a los antibióticos.

En el Reino Unido, la reducción de las prescripciones de ciprofloxacina por parte de los médicos generales ha provocado una disminución de la resistencia a la ciprofloxacina en E. coli responsable de las infecciones humanas. Además, el uso de fluoroquinolonas en el tratamiento de animales de granja en el Reino Unido prácticamente ha cesado. Sin embargo, la utilización mundial de fluoroquinolonas y la prevalencia de resistencia a estos antibióticos siguen siendo alarmantemente altas.

Detalles del estudio y recomendaciones

El Dr. Jordan Sealey, investigador asociado de la Facultad de Medicina Celular y Molecular, encabezó la investigación. Enfatizó que el objetivo principal del estudio no era examinar la comida cruda para perros, sino investigar los factores que podrían hacer que los perros sean más propensos a excretar E. coli resistente a los antibióticos. El estudio identificó inequívocamente una asociación sólida entre la excreción de E. coli resistente a la ciprofloxacina y la alimentación de los perros con una dieta de alimentos crudos.

Matthew Avison, profesor de Bacteriología Molecular en la Facultad de Medicina Celular y Molecular, quien dirigió el estudio, explicó los hallazgos. Hizo hincapié en que es muy probable que la carne cruda, ya sea destinada al consumo humano después de cocinarla o comercializada como alimento crudo para perros, esté contaminada con E. coli resistente a los antibióticos. El proceso de cocción elimina eficazmente estas bacterias y mantener una higiene de manos adecuada reduce el riesgo inmediato de ingerir dichas bacterias y permitir que prosperen en los intestinos.

Señaló además que elegir alimentar a los perros con carne cruda implica manipular carne cruda, y la investigación subraya que la alimentación cruda corresponde a una mayor probabilidad de que los dueños de mascotas interactúen con animales que excretan E. coli resistente a los antibióticos.

El Dr. Sealey ofreció medidas prácticas para mitigar el riesgo de que los perros excreten bacterias resistentes. Estas incluyen la transición a una dieta de alimentos no crudos para mascotas o la adquisición de carne cruda de alta calidad que pueda cocinarse antes de su consumo. Es importante destacar que se destacó que la mayoría de los alimentos crudos para perros disponibles en el mercado no son aptos para cocinar y pueden representar un riesgo importante para la salud de los perros si se cocinan.

Además, optar por carne procedente de granjas del Reino Unido u otras regiones con un uso mínimo de antibióticos de importancia crítica en la cría de ganado puede disminuir el riesgo de que las mascotas consuman bacterias resistentes a los antibióticos.

El profesor Avison concluyó enfatizando la importancia de incentivar a las empresas de la industria de alimentos crudos para perros a obtener su carne de granjas con políticas estrictas de uso de antibióticos y a someter sus productos cárnicos a pruebas rigurosas para detectar bacterias resistentes a los antibióticos antes de venderlos. Se propuso imponer límites más estrictos al contenido bacteriano permitido en la carne destinada al consumo crudo en comparación con la carne destinada a cocinar.

Transmisión de E. coli y riesgos para la salud asociados

La bacteria E. coli está presente de forma natural en los intestinos tanto de humanos como de animales. La transmisión entre estos grupos suele ocurrir a través de fallas en la higiene doméstica, como el lavado inadecuado de manos después de ir al baño o la manipulación de alimentos contaminados con materia fecal, incluida la carne cruda. Cuando los perros excretan bacterias resistentes a los antibióticos en su entorno y espacios habitables, existe la posibilidad de que estas bacterias se transmitan a sus dueños y a otras personas.

Una vez ingerida por una persona, E. coli puede residir en sus intestinos durante períodos prolongados antes de desencadenar una infección. El Reino Unido sufre cada año un número considerable de infecciones del tracto urinario, que ascienden a cientos de miles, causadas por E. coli. Además, a esta bacteria se le atribuyen miles de infecciones del torrente sanguíneo, que a menudo derivan en sepsis potencialmente mortal. Cuando las cepas de E. coli presentan resistencia a antibióticos vitales como la ciprofloxacina, el tratamiento de las infecciones se vuelve notablemente más difícil, lo que aumenta la probabilidad de hospitalización y mortalidad entre los pacientes afectados.

Referencia: “Una transmisión sanitaria de Escherichia coli resistente a las fluoroquinolonas y factores de riesgo para su excreción por perros que viven en entornos urbanos y rurales cercanos” por Jordan E. Sealey, Ashley Hammond, Kristen K. Reyher y Matthew B. Avison, 7 de octubre de 2023, Una Salud.
DOI: 10.1016/j.onehlt.2023.100640

Este estudio recibió financiación de la Iniciativa Cruzada del Consejo de Resistencia a los Antimicrobianos de Investigación e Innovación del Reino Unido y del Programa Nacional de Formación de Doctorado en Investigación de la Resistencia a los Antimicrobianos de la Fundación de Investigación Médica.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre los riesgos de los alimentos crudos para perros

¿Cuál es la principal conclusión de este estudio?

El principal hallazgo de este estudio es que alimentar a los perros con una dieta de carne cruda aumenta el riesgo de que excreten E. coli resistente a los antibióticos, lo que plantea riesgos para la salud tanto de las mascotas como de sus dueños.

¿Por qué es motivo de preocupación la E. coli resistente a los antibióticos?

La E. coli resistente a los antibióticos puede causar diversas infecciones, incluidas intoxicación alimentaria, infecciones del tracto urinario e infecciones del torrente sanguíneo. Estas infecciones pueden ser graves e incluso poner en peligro la vida cuando las bacterias son resistentes a los antibióticos de uso común como la ciprofloxacina.

¿Cómo se realizó el estudio?

En el estudio participaron 600 perros domésticos sanos y los investigadores recopilaron datos a través de encuestas realizadas a los dueños de perros. La información recopilada incluyó detalles sobre los perros, sus dietas, entornos y tratamientos con antibióticos, que luego se analizaron estadísticamente.

¿Cuáles son las recomendaciones del estudio?

El estudio sugiere varias medidas para reducir el riesgo de que los perros excreten E. coli resistente a los antibióticos. Estos incluyen cambiar a dietas sin alimentos crudos, obtener carne cruda de alta calidad que pueda cocinarse y optar por carne de granjas con bajo uso de antibióticos. También exige regulaciones industriales más estrictas.

¿Cómo pueden los dueños de mascotas protegerse a sí mismos y a sus perros?

Los dueños de mascotas pueden reducir el riesgo practicando una buena higiene de manos al manipular carne cruda y considerando la fuente y la calidad de la carne cruda. Cocinar bien la carne puede eliminar las bacterias. Además, elegir carne de granjas con uso responsable de antibióticos puede ser un paso proactivo.

¿Por qué es importante abordar este tema?

Abordar este problema es crucial, ya que las bacterias resistentes a los antibióticos pueden transmitirse de las mascotas a los humanos, lo que podría provocar problemas de salud graves. Además, el estudio destaca la necesidad de prácticas responsables en la industria de alimentos crudos para perros para proteger tanto a las mascotas como a los dueños.

Más información sobre los riesgos de los alimentos crudos para perros

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