Brillance automnale et ours robustes : la transformation saisonnière de l'île Kodiak en Alaska

par Amir Hussein
7 commentaires
Seasonal Transformation of Kodiak Island

Une image aérienne montrant les teintes automnales enveloppant l’île de Kodiak a été prise le 3 octobre 2023 par l’Operational Land Imager-2 à bord du satellite Landsat 9.

Avant le début de l’hiver et l’hibernation des ours qui s’ensuit, la toundra de l’Alaska subit un spectacle de couleurs éphémère mais vive.

Alors que l’été de l’Alaska fait la transition vers l’automne, la période de lumière du jour abondante commence à être remplacée par une obscurité croissante. Les ours accumulent de la masse corporelle en prévision de l’hibernation et la flore de la toundra se fortifie pour les mois froids imminents. Les observateurs, souvent à distance, se délectent de ces phénomènes naturels : ils peuvent observer des ours bruns capturer habilement des saumons dans les rivières ou, lorsque les conditions atmosphériques sont favorables, s'émerveiller devant le feuillage d'automne depuis un point d'observation satellite.

L'Operational Land Imager-2 (OLI-2) du satellite Landsat 9 a capturé l'image susmentionnée, mettant en valeur la tapisserie automnale couvrant l'île de Kodiak. Cette île est la deuxième plus grande des États-Unis et abrite le Kodiak National Wildlife Refuge. L'île présente des paysages variés allant des côtes découpées aux forêts d'épicéas et aux montagnes enneigées. Notamment, la région sud-ouest de Kodiak, située le long du détroit de Shelikof et illustrée sur l'image, a un climat plus froid et plus sec que son homologue maritime de l'est et est principalement couverte d'écosystèmes de toundra.

La flore de cette région spécifique de l'île de Kodiak est principalement composée de carex, de mousses, de bruyères et de graminées, les arbres comme l'épinette de Sitka étant relativement rares. Des tourbières humides peuvent être trouvées dans les basses vallées.

Une photographie antérieure, prise le 12 septembre 2015, montre les couleurs automnales de la toundra à l'extrémité nord du lac Frazer, dans la réserve faunique nationale de Kodiak. La végétation de cet environnement difficile vise à maximiser la croissance et la reproduction au cours d’une saison de croissance limitée, tout en se préparant à l’hiver en renforçant la résilience au gel. On pense que des facteurs tels que l’exposition au soleil, les conditions de neige et les températures influencent le moment de la réabsorption des nutriments et la perte de chlorophylle dans les plantes de la toundra, bien que ces processus de préparation hivernale dans les écosystèmes de la toundra ne soient pas entièrement compris.

De l'autre côté du détroit de Shelikof, dans le parc national de Katmai, les ours ont été au centre de l'attention lors du concours annuel Fat Bear Week. En 2023, la finale mettait en vedette Chunk et Grazer. L'île de Kodiak elle-même abrite environ 3 500 ours bruns de Kodiak (Ursus arctos middendorffi). Ces ours sont nettement plus gros que leurs homologues de l'intérieur des terres, souvent appelés grizzlis. Les femelles peuvent peser jusqu'à 700 livres (320 kilogrammes), tandis que les mâles peuvent peser jusqu'à 1 400 livres (640 kilogrammes).

En termes de subsistance, ces ours ont accès à une grande variété de sources de nourriture, se nourrissant dans les parcelles de salmonelles et de sureau et pêchant dans les ruisseaux locaux. La rivière Karluk est particulièrement réputée pour ses montaisons de saumon rouge, qui comptent parfois des millions de poissons. De plus, la rivière abrite des populations indigènes de saumon chinook et plusieurs autres espèces de saumon et de truite.

L'image a été capturée par Wanmei Liang pour l'Observatoire de la Terre de la NASA, en utilisant les données Landsat fournies par l'US Geological Survey. La photographie a été gracieusement fournie par Lisa Hupp, représentant la région de l'Alaska du US Fish & Wildlife Service.

Foire aux questions (FAQ) sur la transformation saisonnière de l'île de Kodiak

Quel est l’objectif principal de cet article ?

L'objectif principal de l'article est d'explorer les changements saisonniers qui se produisent sur l'île Kodiak en Alaska. Il explore la transformation automnale de l'île, caractérisée par les couleurs automnales vives de la toundra, les préparatifs pour l'hibernation de la population d'ours et les divers écosystèmes qui composent l'île.

Quelles sources d’images l’article utilise-t-il pour décrire l’île de Kodiak ?

L’article utilise l’imagerie satellite de l’Operational Land Imager-2 à bord du satellite Landsat 9. De plus, il fait référence à une photographie prise le 12 septembre 2015, qui montre les couleurs automnales de la toundra à l'extrémité nord du lac Frazer, dans la réserve faunique nationale de Kodiak.

Selon les estimations, combien d’ours bruns Kodiak habitent l’archipel de Kodiak ?

On estime qu’environ 3 500 ours bruns de Kodiak (Ursus arctos middendorffi) habitent les îles de l’archipel de Kodiak.

Quels facteurs affecteraient le moment de la réabsorption des nutriments et de la perte de chlorophylle chez les plantes de la toundra ?

On pense que des facteurs tels que l’exposition au soleil, les conditions de neige et les températures influencent le moment où les plantes de la toundra perdent de la chlorophylle et réabsorbent les nutriments. Cependant, ces processus préparatoires à l’hiver dans les écosystèmes de la toundra ne sont pas entièrement compris.

Qu'est-ce que la Fat Bear Week et quel est son lien avec l'article ?

La Fat Bear Week est un concours annuel axé sur les ours se préparant à hiberner dans le parc national de Katmai, situé de l'autre côté du détroit de Shelikof, depuis l'île de Kodiak. En 2023, la finale mettait en vedette des ours nommés Chunk et Grazer. L'événement est mentionné pour souligner l'intérêt du public pour les ours pendant leur période de pré-hibernation.

Quelle est l’importance de la rivière Karluk pour la population d’ours Kodiak ?

La rivière Karluk est réputée pour ses montaisons de saumon rouge, qui se comptent parfois par millions. Cette rivière abrite également un stock indigène de saumon chinook et des populations de plusieurs autres espèces de saumon et de truite. Il constitue une source de nourriture importante pour la population d'ours Kodiak.

Qui a fourni les images utilisées dans l’article ?

L'image satellite a été capturée par Wanmei Liang pour l'Observatoire de la Terre de la NASA, en utilisant les données Landsat fournies par l'US Geological Survey. Une photographie mettant en valeur les couleurs automnales a été fournie par Lisa Hupp, représentant la région de l'Alaska du US Fish & Wildlife Service.

En savoir plus sur la transformation saisonnière de l'île de Kodiak

  • Réserve faunique nationale de Kodiak
  • Imageur terrestre opérationnel Landsat 9-2
  • Semaine du gros ours au parc national de Katmai
  • Les écosystèmes de la toundra de l'Alaska
  • Observatoire de la Terre de la NASA
  • Commission géologique des États-Unis
  • Région de l'Alaska US Fish & Wildlife Service
  • Remontées de saumons dans la rivière Karluk

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7 commentaires

Sarah Williams octobre 15, 2023 - 6:08 pm

La Fat Bear Week semble hilarante, mais elle est aussi très importante pour la sensibilisation à la conservation, bravo à celui qui a inventé cela.

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Emilie Adams octobre 15, 2023 - 9:17 pm

article vraiment intéressant, notamment sur les plantes de la toundra. Qui aurait pensé qu'ils étaient si complexes ?

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John Smith octobre 16, 2023 - 4:21 am

Wow, je ne savais pas que l'île de Kodiak était aussi incroyable. Ces ours doivent se régaler avec tout ce saumon !

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Tim Johnson octobre 16, 2023 - 6:35 am

J'ai toujours voulu visiter l'Alaska, et cela ne fait qu'ajouter aux raisons. Ces couleurs d’automne sont autre chose.

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Nancy Lee octobre 16, 2023 - 7:11 am

La section FAQ est très utile. J'ai résolu quelques questions que je me posais en lisant.

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Marc Brun octobre 16, 2023 - 11:15 am

Alors Landsat 9 est ce qui a capturé ces images incroyables ? La technologie de nos jours est tout simplement époustouflante.

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Alex Thompson octobre 16, 2023 - 12:35 pm

quel écosystème ! entre les ours, la toundra et toute la végétation unique, l'île Kodiak est comme un monde à part entière.

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