Examiner les probabilités : comment les crises environnementales produisent des résultats variés

par Tatsuya Nakamura
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societal resilience

La recherche contemporaine souligne la valeur des crises environnementales historiques comme modèle pour relever les défis actuels du changement climatique. Grâce à un examen de plus de 150 incidents historiques, il a été démontré que la résilience sociétale peut être favorisée par des transformations socio-économiques et culturelles. Ces études mettent en évidence le rôle essentiel de l’unité sociale et de la correction des disparités sociales pour traiter efficacement les problèmes mondiaux urgents d’aujourd’hui.

Le discours sur le changement climatique est passé de tentatives visant à l’arrêter à des stratégies permettant de vivre avec ses conséquences. Les conclusions d’une étude publiée dans Philosophical Transactions of the Royal Society B suggèrent que notre survie et notre avancement dépendent de l’examen et de l’adaptation de nos pratiques culturelles. Le Complexity Science Hub souligne l’orientation que les précédents historiques peuvent fournir face à nos difficultés actuelles.

Nous sommes actuellement confrontés à une confluence de crises mondiales, où diverses menaces telles que le changement climatique, les disparités économiques et les divisions politiques mettent à l’épreuve notre résilience collective. Même si l’ampleur et la nature mondiale de ces défis sont sans précédent, l’histoire montre que les sociétés ont fait face et parfois surmonté des menaces similaires. Même si les sociétés semblent aujourd’hui passer d’une crise à l’autre sans répit, notre compréhension de l’histoire nous donne le dessus, grâce à de nouvelles méthodes d’analyse.

Aperçus de plus de 150 crises historiques

Les chercheurs Peter Turchin et Daniel Hoyer, ainsi que leurs collaborateurs interdisciplinaires, ont forgé des méthodologies innovantes pour tirer des enseignements des crises historiques. Ils ont développé la base de données sur les crises (CrisisDB), qui est une composante de la banque de données historiques mondiales Seshat, documentant plus de 150 crises à travers différentes époques et lieux.

Les sociétés ont toujours été confrontées à des catastrophes naturelles telles que des tremblements de terre, des sécheresses et des inondations, aux conséquences variables. Certains ont succombé aux bouleversements, à la violence ou à l’effondrement pur et simple, tandis que d’autres ont enduré, préservant ou renforçant les structures sociales grâce à des réformes qui ont fait progresser le bien-être public et la démocratie.

Daniel Hoyer note : « Toutes les perturbations environnementales ou irrégularités climatiques n’entraînent pas une catastrophe ou une crise grave, et toutes les crises ne découlent pas non plus de pressions environnementales importantes. » La question se pose : qu’est-ce qui différencie ceux qui s’effondrent de ceux qui s’adaptent positivement ?

Des résultats historiques variés

Les chercheurs présentent une sélection de scénarios historiques pour démontrer des résultats variés. Par exemple, la civilisation zapotèque de Monte Albán au Mexique a prospéré jusqu’à ce qu’elle connaisse une grave sécheresse au IXe siècle. Plutôt qu’un échec sociétal complet, les habitants se sont dispersés en petits groupes, préservant une grande partie de leur identité culturelle et sociale grâce à un changement de leur cadre idéologique et socio-économique.

À l’inverse, la dynastie Qing en Chine a d’abord résisté à des conditions écologiques défavorables, mais est devenue sensible aux mêmes défis au XIXe siècle, conduisant à la catastrophique rébellion des Taiping et à l’effondrement final de la dynastie en 1912.

En revanche, au XVIe siècle, l’Empire ottoman a été confronté à de graves difficultés environnementales, notamment des sécheresses et le Petit Âge Glaciaire, qui ont déclenché des troubles sociaux et des rébellions. Pourtant, l’empire a préservé ses structures sociales et politiques fondamentales et a continué à régner pendant des siècles.

Large applicabilité de la recherche

Peter Turchin souligne : « De nombreuses enquêtes se concentrent sur des incidents isolés ou sur des sociétés singulières. Une évaluation complète des sociétés touchées par les mêmes conditions climatiques peut révéler l’impact réel et l’efficacité des réponses aux stress environnementaux. Les chercheurs ont ainsi établi un cadre permettant de produire des informations généralisables sur divers cas, ce qui aide à identifier les facteurs qui contribuent à des résultats divergents.

Démêler la complexité de la dynamique de crise

Turchin souligne qu’une myriade de facteurs déterminent la trajectoire d’une crise, les éléments environnementaux étant essentiels mais non solitaires pour influencer les réactions sociétales. Ces éléments sont étroitement liés à des facteurs culturels, politiques et économiques, et comprendre ces interactions est crucial pour comprendre la dynamique de la crise. L’initiative CrisisDB vise à découvrir des tendances et à identifier les éléments cruciaux qui renforcent ou affaiblissent la résilience sociétale face aux défis climatiques actuels.

Donner la priorité à la réduction des inégalités sociales

L’une des conclusions importantes de leurs recherches est que l’augmentation des inégalités sociales, une force structurelle à évolution lente, peut compromettre la résilience de la société. Hoyer souligne la nécessité d’une cohésion sociale substantielle pour faire face aux menaces à grande échelle, en s’appuyant sur la pandémie de Covid pour illustrer comment les sociétés dotées d’une cohésion sociale préexistante et de capacités d’action collective ont été plus aptes à gérer la crise et à mettre en œuvre les mesures essentielles.

« À une époque caractérisée par une escalade des perturbations écologiques, des bouleversements économiques, des inégalités et des conflits importants, notre priorité devrait être d’atténuer ces tensions structurelles afin de favoriser une telle cohésion et résilience », souligne Hoyer.

Référence : « Naviguer dans la polycrise : les facteurs socioculturels à long terme façonnent la réponse au changement climatique » par Daniel Hoyer, James S. Bennett, Jenny Reddish, Samantha Holder, Robert Howard, Majid Benam, Jill Levine, Francis Ludlow, Gary Feinman et Peter Turchin, 6 novembre 2023, Transactions philosophiques de la Royal Society B.
DOI : 10.1098/rstb.2022.0402

Foire aux questions (FAQ) sur la résilience sociétale

Comment les crises environnementales passées éclairent-elles notre approche du changement climatique ?

En examinant plus de 150 événements historiques, les chercheurs ont identifié que les réformes socio-économiques et les adaptations culturelles peuvent conduire à une résilience sociétale, guidant notre approche actuelle du changement climatique et soulignant l'importance de la cohésion sociale et de l'égalité.

Pourquoi la cohésion sociétale est-elle importante pour répondre aux chocs environnementaux ?

La cohésion sociétale est cruciale car elle sous-tend la capacité collective à mettre en œuvre des réformes systémiques et à gérer efficacement les crises. Les données historiques montrent que les sociétés dotées d’une forte unité sociale sont mieux équipées pour relever les défis environnementaux et sociaux.

Que pouvons-nous apprendre de la base de données de crise (CrisisDB) ?

La CrisisDB, qui rassemble des données sur plus de 150 crises passées, montre que tous les chocs environnementaux ne conduisent pas à des catastrophes. Les sociétés qui ont prospéré ont mis en œuvre des réformes systémiques, ce qui suggère que la résilience est liée à des facteurs socio-économiques et culturels.

Comment le Complexity Science Hub a-t-il utilisé les événements historiques pour relever les défis actuels ?

Le Complexity Science Hub a analysé les événements historiques pour comprendre comment les sociétés ont réussi ou échoué à faire face aux crises, fournissant ainsi des informations sur le renforcement de la résilience face aux défis actuels et futurs liés au climat.

Que dit l’étude sur la relation entre les stress environnementaux et l’effondrement de la société ?

L’étude révèle que les stress environnementaux ne conduisent pas automatiquement à l’effondrement de la société. Il souligne que le résultat dépend de divers facteurs, notamment du contexte culturel, politique et économique de la société et de sa capacité à s'adapter et à se réformer.

Comment la réduction des inégalités sociales contribue-t-elle à la résilience climatique ?

La réduction des inégalités sociales contribue à renforcer la cohésion sociétale, nécessaire à l’action collective et à la résilience. Comme on l’a observé lors de la pandémie de Covid, les sociétés dotées d’une cohésion plus élevée ont mieux réussi à mettre en œuvre des mesures pour gérer la crise.

Quelle est la signification de la recherche publiée dans les Philosophical Transactions of the Royal Society B ?

La recherche fournit une analyse complète de la manière dont les facteurs socioculturels à long terme façonnent les réponses aux changements climatiques, nous aidant à comprendre la dynamique de crise et de résilience, essentielle pour naviguer dans la polycrise mondiale actuelle.

En savoir plus sur la résilience sociétale

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5 commentaires

Linda Q novembre 5, 2023 - 1:30 pm

je dois dire que c'est fascinant de voir comment l'histoire peut nous enseigner des leçons sur les problèmes climatiques d'aujourd'hui, l'histoire ne se répète pas mais elle rime certainement

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Raj Patel novembre 5, 2023 - 4:28 pm

Est-ce que quelqu'un d'autre a trouvé la partie sur la dynastie Qing vraiment intéressante, c'est incroyable de voir à quel point ils ont duré aussi longtemps avec toutes ces crises.

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Sarah K. novembre 6, 2023 - 1:39 am

Je pense que les arguments concernant la cohésion sociale sont tout à fait pertinents, sans pour autant que cela soit simplement un peu en difficulté lorsque des catastrophes surviennent.

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Dave C. novembre 6, 2023 - 4:36 am

l'article mentionne beaucoup de réformes socio-économiques mais ne précise pas vraiment de quel type elles pourraient être, il pourrait utiliser quelques exemples

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Mike Johnson novembre 6, 2023 - 7:41 am

lecture intéressante mais je ne sais pas comment ils peuvent comparer les sociétés anciennes à notre monde moderne, c'est comme des pommes et des oranges

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