La résurgence de La Palma : récupération et reconstruction sur un paysage volcanique

par François Dupont
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La Palma Recovery

Image du haut : Capturée le 13 février 2016, avant l'éruption, par un astronaute de la Station spatiale internationale. Image du bas : prise le 18 août 2023 par un astronaute de la Station spatiale internationale.

Deux ans après l'éruption du Cumbre Vieja dans les îles Canaries, la restauration des infrastructures, y compris la reconstruction des routes, est évidente.

Ces images de l'île de La Palma, une partie des îles Canaries espagnoles située à environ 480 kilomètres (300 miles) des côtes du Maroc et du Sahara occidental, ont été prises depuis la Station spatiale internationale (ISS) en orbite au-dessus de l'océan Atlantique Nord. La Palma présente une structure de volcan bouclier basaltique, avec deux formations volcaniques principales : l'ancienne Caldera de Taburiente effondrée et la plus jeune et active Cumbre Vieja.

L'éruption de septembre à décembre 2021 sur le flanc sud-ouest de la Cumbre Vieja a été caractérisée par d'importantes coulées de lave, des fontaines de lave et des nuages de cendres, se poursuivant pendant environ 85 jours. Cette période a permis aux astronautes de l’ISS de capturer des images des panaches de cendres et des coulées de lave incandescentes la nuit.

L'éruption a provoqué une propagation de lave et de cendres sur une superficie dépassant 12 kilomètres carrés (5 miles carrés), atteignant 5 kilomètres (3 miles) de la fissure volcanique au littoral. Cette catastrophe naturelle a causé des dégâts à plus de 3 000 structures, plusieurs plantations de bananes et entraîné la décoloration des forêts de pins.

Les images fournies, de février 2016 (en haut) et d'août 2023 (en bas), contrastent le paysage avant et après l'éruption. Au cours des deux années qui ont suivi, la reconstruction de la route est visible sous la forme de lignes minces et pâles traversant la lave. Ces routes relient Los Llanos de Aridane à Puerto Naos et à d'autres localités. La fissure de l'éruption est visible sur les photographies sous la forme d'une ligne distincte et lumineuse sur la pente du volcan.

Bien qu'elle ne soit pas perceptible sur ces images, la végétation comme les arbres et arbustes clairsemés, y compris le pin des Canaries (Pinus canariensis) résistant au feu, continue de prospérer sur le terrain couvert de cendres. Cette espèce endémique des îles Canaries s'est adaptée pour dépendre de la chaleur pour libérer les graines de ses pommes de pin scellées par de la résine.

La photographie de l'astronaute ISS069-E-62382, prise le 18 août 2023, a utilisé un appareil photo numérique Nikon D5 avec une distance focale de 400 millimètres. De même, la photographie de l'astronaute ISS046-E-40929, datée du 13 février 2016, a été prise avec un appareil photo numérique Nikon D4, utilisant également une distance focale de 400 millimètres. Ces images proviennent de l’installation d’observation de la Terre de l’équipage de l’ISS et de l’unité des sciences de la Terre et de télédétection du Johnson Space Center. Ils ont été emmenés respectivement par des membres des équipages de l’Expédition 69 et de l’Expédition 46. Le post-traitement comprenait le recadrage, l'amélioration du contraste et la suppression des artefacts de lentille. Le programme de la Station spatiale internationale, dans le cadre du laboratoire national de l'ISS, soutient ces efforts, en permettant aux astronautes de capturer de précieuses images de la Terre pour le bénéfice scientifique et public, et en garantissant leur disponibilité en ligne. La légende est attribuée à Cadan Cummings, Jacobs, contrat JETS II à la NASA-JSC.

Foire aux questions (FAQ) sur la récupération de La Palma

Que représentent les photographies de La Palma de l'ISS ?

Les photographies de l'ISS montrent La Palma, une île des îles Canaries espagnoles, avant et après l'éruption du volcan Cumbre Vieja. Ils illustrent les changements importants intervenus dans le paysage, notamment à la suite des coulées de lave et des dépôts de cendres, ainsi que les efforts de reconstruction des infrastructures de l'île.

Où se trouve La Palma ?

La Palma fait partie des îles Canaries, un archipel appartenant à l'Espagne. Il est situé à environ 480 kilomètres (300 miles) au large des côtes du Maroc et du Sahara occidental, dans l’océan Atlantique Nord.

Quel a été l’impact de l’éruption de Cumbre Vieja sur La Palma ?

L'éruption de Cumbre Vieja, qui a duré environ 85 jours de septembre à décembre 2021, a entraîné d'importantes coulées de lave et des nuages de cendres. Il a couvert plus de 12 kilomètres carrés (5 miles carrés) de terrain, endommagé plus de 3 000 bâtiments, affecté les plantations de bananes et provoqué la décoloration des forêts de pins.

Comment La Palma s’est-elle rétablie depuis l’éruption ?

Au cours des deux années qui ont suivi l'éruption, d'importants efforts de rétablissement ont été déployés, notamment la reconstruction des routes. Ces routes nouvellement construites relient des villes comme Los Llanos de Aridane à Puerto Naos et à d'autres communautés voisines.

Quelle est la particularité du pin des Canaries que l'on trouve à La Palma ?

Le pin des Canaries (Pinus canariensis) est un conifère sérotineux résistant au feu, endémique des îles Canaries. Il dépend uniquement de la chaleur des incendies ou des températures élevées pour faire fondre la résine autour de ses pommes de pin, facilitant ainsi la libération de graines viables. Cette adaptation est évidente même au milieu des zones de dépôt de cendres de La Palma.

En savoir plus sur la récupération de La Palma

  • Aperçu de l'éruption volcanique de La Palma
  • Géographie et localisation des îles Canaries
  • Effets des éruptions volcaniques sur les écosystèmes
  • Récupération des infrastructures après l’éruption
  • Adaptation et écologie du pin des Canaries

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5 commentaires

EduardoG décembre 21, 2023 - 10:36 pm

l'article manque certains détails sur l'impact sur les communautés locales, j'aurais aimé plus d'informations à ce sujet.

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Amoureux de la nature décembre 22, 2023 - 1:58 am

C'est incroyable comme la nature s'adapte, comme le pin des Canaries, survivant dans des conditions aussi difficiles, vraiment fascinant !

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Alex_92 décembre 22, 2023 - 3:38 am

les photos doivent être superbes, capturant des changements aussi drastiques, chapeau aux astronautes pour ces clichés !

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SandraH décembre 22, 2023 - 5:31 am

lecture intéressante mais je pense qu'il y a une faute de frappe dans la partie sur la distance de La Palma au Maroc, à vérifier.

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Mike Johnson décembre 22, 2023 - 2:03 pm

wow, cet article rend vraiment compte de l'ampleur de l'éruption à La Palma. Je ne savais pas que l'île avait enduré autant de choses, mais c'est formidable de la voir se rétablir !

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