La NASA présente pour la première fois des cartes mondiales complètes des minéraux de la surface de la Terre

par Santiago Fernández
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EMIT NASA Mission

L'enquête de la NASA sur les sources de poussières minérales à la surface de la Terre (EMIT) a récemment réalisé des cartes mondiales révolutionnaires de minéraux clés comme l'hématite, la goethite et la kaolinite dans les régions arides de la Terre, en utilisant les données recueillies jusqu'en novembre 2023. Cette mission, une entreprise scientifique majeure, a réussi à rassembler des milliards de dollars. de points de données sur ces trois minéraux, parmi sept autres, qui sont importants pour étudier les effets du climat lorsqu'ils sont en suspension dans l'air lors de tempêtes de poussière. Ce projet est une collaboration entre la NASA et le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Caltech.

La cartographie minérale unique d'EMIT dans les régions sources de poussière de la Terre marque une étape cruciale dans la compréhension du rôle des particules fines dans la dynamique climatique.

Grâce à la mission EMIT, la NASA a franchi une étape importante en cartographiant la répartition mondiale des zones sources de poussières minérales. Cette initiative a identifié 10 minéraux cruciaux, en se concentrant sur leurs propriétés d’absorption et de réflexion de la lumière. Ces minéraux, lorsqu’ils sont dispersés dans l’atmosphère par le vent, ont un impact variable sur les températures atmosphériques et superficielles en fonction de leur composition. Ces connaissances sont cruciales pour prévoir les changements climatiques.

Lancé sur l'ISS en 2022, EMIT, un spectromètre imageur développé par le JPL, joue un rôle déterminant en fournissant aux climatologues des données détaillées sur la composition minérale terrestre. Depuis son point d'observation situé à environ 410 kilomètres au-dessus de la Terre, EMIT étudie de vastes paysages, réalisant des analyses détaillées inaccessibles à partir d'observations au sol ou depuis un avion.

Au cours de ses 17 premiers mois, EMIT a cartographié l'hématite, la goethite et la kaolinite, principalement en Afrique du Nord et dans la péninsule arabique. Ces minéraux font partie des 10 minéraux étudiés par EMIT pour leur rôle potentiel dans le changement climatique. Cette mission a produit plus de 55 000 « scènes » détaillées couvrant des zones de 80 x 80 km sur une ceinture de 6 900 miles de large autour de l'équateur terrestre, rassemblant des milliards de mesures pour cartographier de manière exhaustive les compositions de surface.

De plus, EMIT a démontré sa capacité à détecter les émissions de méthane et de dioxyde de carbone provenant de diverses sources, notamment les décharges et les installations pétrolières.

"La spectroscopie d'imagerie nous permet d'analyser la chimie des surfaces chaque fois que cela est nécessaire", a déclaré Roger Clark, scientifique principal au Planetary Science Institute et membre de l'équipe scientifique de l'EMIT. « EMIT nous permet d’avoir une vue d’ensemble globale, ce qui ne manquera pas de fournir de nouvelles perspectives. »

Les effets climatiques des poussières minérales en suspension dans l’air sont bien documentés. La poussière sombre et riche en fer absorbe l'énergie solaire et réchauffe l'air, tandis que la poussière plus légère, sans fer, refroidit l'air en réfléchissant la lumière du soleil. L’impact climatique global de ces effets est incertain.

Les chercheurs ont compris le déplacement atmosphérique de la poussière, mais manquaient d'informations détaillées sur la composition des surfaces sources de poussière. Le vaste ensemble de données d'EMIT fournit désormais ces détails, améliorant considérablement la précision de la modélisation climatique.

Les données d'EMIT aident également à étudier les impacts écologiques de la poussière. La sédimentation de la poussière dans les océans peut déclencher la croissance du phytoplancton, affectant les écosystèmes marins et le cycle mondial du carbone. La poussière provenant de régions comme les Andes et certaines parties de l’Afrique est connue pour nourrir les forêts tropicales amazoniennes. EMIT aide à identifier les sources de poussière et à analyser leur composition, ce qui est crucial pour comprendre le transport d'éléments comme le phosphore et le potassium, essentiels aux processus écologiques.

"Les données d'EMIT amélioreront les modèles de transport de poussière et notre compréhension de la chimie des sols dans les régions éloignées", a noté Eric Slessarev, chercheur en sols à l'Université de Yale.

Au-delà de leur objectif principal, les données d'EMIT sont utilisées pour identifier une variété de minéraux, de types de végétation et d'autres caractéristiques de surface, ouvrant ainsi la voie à de nouvelles découvertes scientifiques. Cela inclut l'identification potentielle d'éléments de terres rares et de minéraux contenant du lithium, comme l'a souligné Robert Green, chercheur scientifique principal du JPL et chercheur principal de l'EMIT.

Phil Brodrick, data scientist au JPL, souligne que les découvertes de l'EMIT déclencheront probablement une nouvelle vague de recherches scientifiques. « La répartition complète des minéraux de surface sur de vastes zones était auparavant inconnue. Les données d'EMIT sont une passerelle vers de nouvelles explorations scientifiques », a-t-il déclaré.

EMIT est un produit de la sollicitation Earth Venture Instrument-4 de la Division des sciences de la Terre de la NASA, développée au JPL et gérée par Caltech. Les données de la mission sont accessibles au public au NASA Land Processes Distributed Active Archive Center, soutenant la recherche et l'intérêt public.

Foire aux questions (FAQ) sur la mission EMIT de la NASA

Qu'est-ce que la mission EMIT de la NASA et que fait-elle ?

La mission Earth Surface Mineral Dust Source Investigation (EMIT), développée par la NASA et le Jet Propulsion Laboratory (JPL), est conçue pour cartographier la répartition de minéraux clés comme l'hématite, la goethite et la kaolinite dans les régions sèches de la Terre. Grâce à la spectrométrie d'imagerie avancée de la Station spatiale internationale, EMIT collecte de nombreuses données sur ces minéraux, qui sont cruciales pour comprendre leur rôle dans le changement climatique et l'impact de la poussière sur les écosystèmes.

Comment EMIT contribue-t-il à la recherche sur le changement climatique ?

La cartographie détaillée d'EMIT des régions sources de poussières minérales fournit des informations essentielles sur la manière dont ces minéraux, lorsqu'ils sont en suspension dans l'air, affectent l'atmosphère terrestre et les températures de surface. Ces données sont essentielles à l’amélioration des modèles climatiques et à la prévision des impacts climatiques futurs, en particulier compte tenu des effets variables de ces minéraux sur le réchauffement ou le refroidissement de l’atmosphère.

Quelles sont les principales réalisations de la mission EMIT ?

Depuis son lancement sur l'ISS en 2022, EMIT a produit plus de 55 000 images détaillées de la surface de la Terre, couvrant une large ceinture autour de l'équateur. Cela a donné lieu à des milliards de mesures, permettant la création de cartes complètes de la composition des surfaces. EMIT a également démontré sa capacité à détecter les émissions de méthane et de dioxyde de carbone provenant de sources industrielles.

Quel est l’impact d’EMIT sur les études écologiques ?

Les scientifiques utilisent les données d'EMIT pour étudier les impacts écologiques des poussières minérales. Cela implique de comprendre comment les particules de poussière, transportant des nutriments essentiels, influencent la croissance d’écosystèmes tels que la prolifération de phytoplancton dans les océans et les forêts tropicales amazoniennes. Ces informations aident à comprendre le cycle mondial du carbone et la chimie des sols affectés par le transport de poussières sur de longues distances.

Quelles futures opportunités scientifiques l’EMIT ouvre-t-il ?

La vaste collecte de données d'EMIT sur les minéraux de la surface de la Terre contribue non seulement à la recherche actuelle sur le climat et l'écologie, mais ouvre également des voies pour de futures découvertes scientifiques. Cela comprend l’identification d’éléments de terres rares et de minéraux contenant du lithium, ce qui pourrait conduire à des découvertes dans des zones jusqu’alors inexplorées. Les découvertes d'EMIT devraient susciter de nouvelles recherches dans divers domaines scientifiques.

En savoir plus sur la mission EMIT de la NASA

  • Aperçu de la mission EMIT de la NASA
  • EMIT et recherche sur le changement climatique
  • Minéraux et écosystèmes de surface de la Terre
  • Le rôle d'EMIT dans la modélisation du climat mondial
  • Données EMIT dans les études d’impact écologique
  • Perspectives futures des résultats d'EMIT

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5 commentaires

HannahBee décembre 22, 2023 - 9:27 am

J'adore la façon dont cette mission EMIT contribue à mieux comprendre la Terre, en particulier à l'heure où le changement climatique est un sujet brûlant. Mais je suis curieux de connaître la technologie derrière cela, par exemple, comment ça marche réellement ? quelqu'un a plus d'infos à ce sujet ?

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Tommy_guitare décembre 22, 2023 - 12:06 pm

N'est-ce pas fou tout le chemin parcouru ? La NASA est en train de cartographier les minéraux de l'espace pendant que j'essaie de retrouver mes clés de voiture. Blague à part, cela change vraiment la donne pour les études climatiques. Bravo à l'équipe !

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Sara O'Neil décembre 22, 2023 - 12:43 pm

je dois dire que c'est un travail solide de la part de la NASA. La façon dont EMIT peut suivre la poussière minérale et son impact sur le climat est tout simplement fascinante ! Mais n'est-ce pas un peu tard ? Le changement climatique est déjà là, vous savez.

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Mike Janson décembre 22, 2023 - 7:19 pm

Vraiment impressionné par la dernière mission EMIT de la NASA – c'est comme une étape énorme pour la recherche sur le climat, je veux dire cartographier tous ces minéraux ? C'est incroyable ! Mais on se demande un peu quelle est la prochaine étape pour eux ?

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Frank_the_tank décembre 23, 2023 - 12:20 am

D'accord, c'est cool et tout, mais qu'en est-il des utilisations pratiques ? Par exemple, EMIT peut-il aider dans des scénarios du monde réel, ou est-ce uniquement pour collecter des données ? Besoin de plus d'informations sur ses applications.

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