L'effort audacieux de la NASA pour intercepter l'astéroïde « Dieu du Chaos » lors de son approche de la Terre

par Amir Hussein
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OSIRIS-APEX mission

La mission OSIRIS-APEX, anciennement connue sous le nom d'OSIRIS-REx, se lance dans un voyage d'investigation ciblant l'astéroïde Apophis, capitalisant sur son survol rapproché de la Terre en 2029. Cette entreprise fait suite au retour réussi d'un échantillon de Bennu. OSIRIS-APEX vise à étudier Apophis, un astéroïde de « type S », offrant des informations précieuses sur les origines du système solaire et améliorant les stratégies de défense planétaire. L'initiative est sous les auspices du Goddard Space Flight Center de la NASA.

Le vaisseau spatial rebaptisé OSIRIS-REx est dans une nouvelle mission visant à explorer l'astéroïde Apophis, en utilisant son survol sans précédent près de la Terre en 2029, un phénomène jamais observé depuis le début de l'histoire enregistrée.

Après avoir terminé son voyage épique de plus de sept ans et quatre milliards de kilomètres pour livrer un morceau de l'astéroïde Bennu sur Terre, OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security – Regolith Explorer), une mission de la NASA, progresse déjà vers son objectif. prochaine cible sous un nouveau nom.

Au départ de Bennu en mai 2021 avec un échantillon à bord, OSIRIS-REx était en excellent état avec suffisamment de carburant restant. Par conséquent, plutôt que de mettre hors service le vaisseau spatial après la livraison de l'échantillon, l'équipe a décidé de le rediriger vers une mission prolongée vers l'astéroïde Apophis, prévoyant son arrivée en avril 2029. La NASA a approuvé ce plan, donnant naissance à OSIRIS-APEX (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification et sécurité – Apophis Explorer).

Cette image illustre OSIRIS-REx quittant l'astéroïde Bennu et entamant son voyage de retour de deux ans vers la Terre. Crédit : NASA/Goddard/Université de l'Arizona

Une opportunité unique chez Apophis

Après avoir évalué diverses destinations potentielles, notamment Vénus et plusieurs comètes, la NASA a décidé de diriger le vaisseau spatial vers Apophis. Cet astéroïde de « type S », composé de matériaux silicatés et de nickel-fer, contraste avec le Bennu de « type C », riche en carbone.

Apophis présente une opportunité unique en raison de son approche extraordinairement proche de la Terre le 13 avril 2029. Bien qu'il ne présente aucun risque de collision avec la Terre pour cette rencontre ou dans un avenir proche, sa proximité – à moins de 20 000 milles (32 000 kilomètres) de la surface de la Terre, plus proche que certains satellites et potentiellement visible à l’œil nu dans l’hémisphère oriental – est un événement rare.

Les scientifiques estiment que les astéroïdes de la taille d'Apophis, d'un diamètre d'environ 367 mètres (environ 340 mètres), ne s'approchent d'aussi près de la Terre qu'une fois tous les 7 500 ans environ.

Ces images de l'astéroïde Apophis ont été capturées à l'aide d'antennes radio du complexe Goldstone du Deep Space Network en Californie et du Green Bank Telescope en Virginie occidentale. L'astéroïde se trouvait alors à 10,6 millions de miles (17 millions de kilomètres), chaque pixel représentant une résolution de 127 pieds (38,75 mètres). Crédit : NASA/JPL-Caltech et NSF/AUI/GBO

« Amy Simon, scientifique du projet de mission au Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland, a déclaré : « OSIRIS-APEX étudiera Apophis immédiatement après sa rencontre rapprochée, permettant ainsi l'observation de toute altération de la surface résultant de l'influence gravitationnelle de la Terre. »

La proximité de la Terre devrait modifier l'orbite d'Apophis et la durée de sa journée de 30,6 heures. Cette rencontre pourrait également déclencher des activités sismiques et des glissements de terrain à la surface de l'astéroïde, exposant potentiellement ses couches souterraines.

Dani Mendoza DellaGiustina, chercheur principal pour OSIRIS-APEX à l'Université de l'Arizona à Tucson, a fait remarquer : « Cette approche étroite sert d'expérience naturelle. Les forces de marée et l’accumulation de débris sont des processus clés qui pourraient avoir joué un rôle dans la formation des planètes. Les comprendre pourrait faire la lumière sur la transition des débris du premier système solaire vers des planètes entièrement formées.

Apophis est particulièrement intéressant non seulement pour son potentiel à fournir des informations sur le système solaire et la formation planétaire, mais également parce que la plupart des astéroïdes potentiellement dangereux connus (ceux dont les orbites se situent à moins de 4,6 millions de kilomètres de la Terre) sont de type S. Par conséquent, les résultats de l’étude d’Apophis pourraient contribuer de manière significative à la recherche sur la défense planétaire, un objectif majeur de la NASA.

OSIRIS-APEX : Agenda du voyage

Environ deux semaines avant l'approche rapprochée d'Apophis vers la Terre, le 2 avril 2029, les caméras d'OSIRIS-APEX commenceront à capturer des images de l'astéroïde. Pendant cette période, Apophis sera également soumis à une surveillance intense de la part des télescopes terrestres. Cependant, peu de temps après la rencontre rapprochée, Apophis se trouvera à proximité du Soleil, ce qui rendra difficile les observations au télescope optique au sol. Cela rend les observations du vaisseau spatial cruciales pour détecter tout changement post-rencontre.

Cette animation montre la trajectoire orbitale de l'astéroïde 99942

Foire aux questions (FAQ) sur la mission OSIRIS-APEX

Quelle est la mission OSIRIS-APEX ?

La mission OSIRIS-APEX, anciennement connue sous le nom d'OSIRIS-REx, est une initiative de la NASA visant à étudier l'astéroïde Apophis lors de son approche rapprochée de la Terre en 2029. La mission vise à mieux comprendre les origines du système solaire et à contribuer aux stratégies de défense planétaire.

Pourquoi l’astéroïde Apophis est-il important pour cette mission ?

L'astéroïde Apophis est important car il s'agit d'un astéroïde de « type S » qui survolera la Terre de manière exceptionnellement rapprochée en 2029, à moins de 20 000 milles de la planète. Cet événement rare offre une opportunité unique d'étudier la composition de l'astéroïde et son interaction avec la gravité terrestre.

Quels objectifs scientifiques la mission OSIRIS-APEX vise-t-elle à atteindre ?

La mission OSIRIS-APEX vise à observer tout changement de surface sur Apophis provoqué par l'attraction gravitationnelle de la Terre, à comprendre la composition de l'astéroïde et à explorer les processus fondamentaux qui pourraient avoir des implications sur le système solaire et la formation planétaire. La mission fournira également des données précieuses pour la recherche sur la défense planétaire.

Comment s’est développée la mission OSIRIS-APEX ?

La mission OSIRIS-APEX a été développée suite au succès de la mission OSIRIS-REx, qui a renvoyé un échantillon de l'astéroïde Bennu. Le vaisseau spatial étant en bon état et disposant de suffisamment de carburant, la NASA a décidé de prolonger sa mission pour étudier Apophis.

Quand OSIRIS-APEX atteindra-t-il l’astéroïde Apophis, et que fera-t-il là-bas ?

OSIRIS-APEX devrait atteindre l'astéroïde Apophis vers le 13 avril 2029. Le vaisseau spatial cartographiera de près la surface, analysera sa composition chimique et étudiera les changements provoqués par sa rencontre rapprochée avec la Terre. La mission comprend également une manœuvre visant à remuer les matériaux de surface pour une analyse plus approfondie.

En savoir plus sur la mission OSIRIS-APEX

  • Mission OSIRIS-REx de la NASA
  • À propos de l’astéroïde Apophis
  • Défense planétaire à la NASA
  • Comprendre les astéroïdes de type S
  • Programme Nouvelles Frontières de la NASA
  • Recherche sur l'exploration du système solaire

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5 commentaires

Sarah K. décembre 27, 2023 - 5:27 pm

J'adore la façon dont la NASA planifie toujours à l'avance, 2029 est encore loin mais elle y est déjà. aussi, qui les nomme, OSIRIS-APEX semble tellement de science-fiction.

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Tim H. décembre 27, 2023 - 5:35 pm

ils devraient se concentrer davantage sur ce qu’ils peuvent faire avec ces astéroïdes, comme l’exploitation minière ou autre, et pas seulement les étudier. juste une pensée.

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Amanda Lee décembre 27, 2023 - 7:51 pm

je ne m'intéresse pas beaucoup à la science, mais cela ressemble à quelque chose qui sort d'un film, de survols d'astéroïdes et de missions spatiales ? cool!

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John Smith décembre 28, 2023 - 12:02 am

des choses vraiment fascinantes ici, la NASA repousse toujours les limites ! j'ai hâte de voir ce qu'ils trouveront sur Apophis.

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Mike Johnson décembre 28, 2023 - 11:26 am

un peu confus, quelle est la différence entre les astéroïdes de type S et de type C ? cet article aurait pu mieux expliquer.

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