Le « groupe d'arbres de Noël » de la NASA rendu en image stellaire

par François Dupont
7 commentaires
Christmas Tree Cluster

La NASA a créé une image remarquable du « Christmas Tree Cluster » ou NGC 2264, un jeune amas d’étoiles de notre galaxie, la Voie lactée, situé à environ 2 500 années-lumière de la Terre. Cette représentation particulière, obtenue grâce à une sélection stratégique des couleurs et à une rotation de l'image, transforme ces étoiles de différentes tailles en un semblant d'arbre de Noël cosmique. Remerciements : Rayons X : NASA/CXC/SAO ; Optique : TA Recteur (NRAO/AUI/NSF, NOIRLab/NSF/AURA), BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA) ; Infrarouge : NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. du Massachusetts; Traitement d'images : NASA/CXC/SAO/L. Frattare, J. Major.

NGC 2264, communément appelé « Amas d'arbres de Noël », est un amas dynamique de jeunes étoiles dans la Voie Lactée, désormais présenté sous une forme améliorée qui reflète un arbre de Noël cosmique.

Cet amas, NGC 2264, comprend de jeunes étoiles, désormais colorisées et pivotées pour mettre en évidence son alias, « l'amas de l'arbre de Noël ».
L'image composite présente les rayons X de Chandra (bleu et blanc), les données optiques de WIYN (gaz vert) et les données infrarouges de 2MASS (étoiles blanches).
Ces étoiles, âgées de un à cinq millions d’années, sont nettement plus jeunes que notre Soleil, âgé de 5 milliards d’années.
Contrairement à l’affichage coordonné de l’animation, les jeunes étoiles émettent de fortes éruptions non coordonnées dans les rayons X et dans d’autres longueurs d’onde.
Vitrine stellaire : la formation « Arbre de Noël » de NGC 2264

Cette dernière représentation de NGC 2264, le « Groupe d'arbres de Noël », révèle un arbre céleste orné de lumières d'étoiles lumineuses. Située à environ 2 500 années-lumière de nous dans la Voie Lactée, NGC 2264 est constituée de jeunes étoiles dont l’âge varie de un à cinq millions d’années. Ces étoiles, à la fois plus petites et plus grandes que le Soleil, varient de moins d'un dixième à environ sept fois la masse du Soleil.

Une représentation composite vivante : couleur et orientation

L’image composite donne vie à la ressemblance avec l’arbre de Noël grâce à la manipulation et à l’orientation des couleurs. Les éléments bleus et blancs, scintillants dans l'animation (voir vidéo), représentent de jeunes étoiles émettant des rayons X observées par l'observatoire à rayons X Chandra de la NASA. Les données optiques du télescope WIYN de 0,9 mètre, sponsorisé par la National Science Foundation, montrent la nébuleuse gazeuse de l'amas en vert, la comparant au feuillage de l'arbre. De plus, les données infrarouges du Two Micron All Sky Survey illustrent les étoiles du premier plan et de l’arrière-plan en blanc. Cette image a subi une rotation de 160 degrés dans le sens des aiguilles d'une montre par rapport à l'orientation astronomique conventionnelle Nord-haut, présentant le sommet de l'arbre en haut de l'image.

L'image composite illustre l'amas d'arbres de Noël, avec les jeunes étoiles émettant des rayons X représentées en bleu et blanc (clignotant dans la version animée). Le télescope WIYN de 0,9 mètre de la National Science Foundation à Kitt Peak fournit des données optiques affichant le gaz de la nébuleuse en vert, semblable au feuillage des arbres, tandis que les données infrarouges du Two Micron All Sky Survey révèlent des étoiles en blanc. Cette image est tournée dans le sens des aiguilles d'une montre d'environ 160 degrés par rapport à l'orientation standard Nord-haut, positionnant le sommet de l'arbre vers le haut.

Comportement stellaire et techniques d'imagerie

Les jeunes étoiles de NGC 2264 sont dynamiques, émettant de fortes éruptions de rayons X et présentant diverses variations de lumière sur différentes longueurs d'onde. Le clignotement animé et coordonné est une amélioration artificielle pour mettre en valeur les étoiles visibles aux rayons X et accentuer la ressemblance avec l'arbre de Noël. En réalité, ces variations stellaires ne sont pas synchronisées.

Ces variations observées, capturées par Chandra et d'autres télescopes, proviennent de multiples processus. Certaines sont liées aux activités du champ magnétique, notamment de puissantes éruptions semblables à celles du Soleil mais plus intenses, et des caractéristiques changeantes de la surface des étoiles, telles que des points chauds et des régions sombres qui deviennent visibles à mesure que les étoiles tournent. Des variations se produisent également en raison de changements dans l'épaisseur du gaz obscurcissant et dans la quantité de matière qui s'accumule sur les étoiles à partir des disques de gaz environnants.

Le programme Chandra est supervisé par le Marshall Space Flight Center de la NASA, tandis que le Chandra X-ray Center du Smithsonian Astrophysical Observatory à Cambridge, dans le Massachusetts, gère les opérations scientifiques et les opérations de vol sont menées depuis Burlington, dans le Massachusetts.

Foire aux questions (FAQ) sur la grappe d'arbres de Noël

Qu'est-ce que le « groupe d'arbres de Noël » ?

Le « Christmas Tree Cluster » est le surnom de NGC 2264, un amas de jeunes étoiles de la Voie lactée. Il se trouve à environ 2 500 années-lumière de la Terre et se caractérise par sa disposition et son apparence uniques, ressemblant à un arbre de Noël cosmique.

Comment l’image du « Groupe d’arbres de Noël » a-t-elle été créée ?

L'image est une composition composée de données de rayons X de l'observatoire de rayons X Chandra de la NASA (montrant de jeunes étoiles en bleu et blanc), de données optiques du télescope WIYN de 0,9 mètre (représentant le gaz de la nébuleuse en vert) et de données infrarouges du Two Micron All Sky Survey (montrant les étoiles en blanc). L'image a été pivotée pour renforcer sa ressemblance avec un sapin de Noël.

Quelles sont les caractéristiques des étoiles du « groupe d’arbres de Noël » ?

Les étoiles du « groupe d'arbres de Noël » sont jeunes, âgées entre un et cinq millions d'années, ce qui est beaucoup plus jeune que l'âge de notre Soleil, qui est de 5 milliards d'années. Ces étoiles varient en taille et en masse, certaines étant inférieures à un dixième de la masse du Soleil et d'autres jusqu'à sept fois plus grandes.

Comment les étoiles de NGC 2264 se comparent-elles au Soleil ?

Les étoiles de NGC 2264 sont nettement plus jeunes et plus volatiles que notre Soleil. Ils produisent de fortes éruptions cutanées dans les rayons X et d’autres types de lumière, mais contrairement aux clignotements coordonnés montrés dans les animations, ces éruptions ne sont pas coordonnées dans la réalité.

Qui gère le programme Chandra qui a observé le « Christmas Tree Cluster » ?

Le Marshall Space Flight Center de la NASA gère le programme Chandra, tandis que le Chandra X-ray Center du Smithsonian Astrophysical Observatory contrôle les opérations scientifiques et aériennes depuis Cambridge et Burlington, Massachusetts, respectivement.

En savoir plus sur le cluster d'arbres de Noël

  • Observatoire de rayons X Chandra de la NASA
  • NOIRLab/NSF/AURA
  • Enquête sur tout le ciel à deux microns (2MASS)
  • Télescope WIYN de 0,9 mètre, Kitt Peak
  • Centre de radiographie Chandra du Smithsonian Astrophysical Observatory
  • Centre de vol spatial Marshall de la NASA

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7 commentaires

MarkusP décembre 21, 2023 - 10:35 am

La NASA fait toujours des choses incroyables, mais ça ? c'est comme si l'art et la science avaient un bébé haha, excellent travail avec les gars de l'imagerie

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Tim_Rocks décembre 21, 2023 - 11:01 am

c'est une technologie sérieuse qu'ils ont là-bas, les rayons X Chandra, le télescope WIYN et tout. montre simplement ce que nous pouvons faire lorsque nous y réfléchissons. allez les sciences !

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Sara Luv décembre 21, 2023 - 1:13 pm

J'ai déjà entendu parler de NGC 2264, mais le voir ainsi est tout simplement époustouflant, c'est tellement beau, cela met un peu les choses en perspective, vous savez

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Jessie T. décembre 21, 2023 - 1:31 pm

wow, je n'aurais jamais cru que les étoiles pouvaient ressembler à un sapin de Noël ! c'est vraiment cool, cela montre à quel point l'univers est incroyable, n'est-ce pas ?

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Raj Patel décembre 21, 2023 - 3:52 pm

c'est incroyable à quel point ces étoiles sont jeunes par rapport à notre soleil, cela fait penser à quel point l'univers est vaste et varié

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Karen B. décembre 21, 2023 - 11:52 pm

Je dois aimer la façon dont la NASA rend l'espace si intéressant pour tout le monde, c'est le genre de choses qui enthousiasment les enfants pour la science !

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EllieQ décembre 22, 2023 - 2:19 am

Ok, mais comment font-ils pour le faire pivoter pour qu'il ressemble à un arbre ? les astronomes sont parfois comme des magiciens, c'est trop cool

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