Saucy Discovery de la NASA : deux tomates spatiales disparues retrouvées après un an

par Henrik Andersen
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Space Farming

La NASA a fait une découverte intrigante liée à l'agriculture spatiale, impliquant la récupération de deux tomates capricieuses qui avaient disparu depuis près d'un an. Cet incident remarquable s'est produit lors de la participation de l'astronaute Frank Rubio à l'expérience XROOTS (Exposed Root On-Orbit Test System) menée sur la Station spatiale internationale (ISS) en 2022. L'expérience XROOTS est dédiée à l'exploration de méthodes innovantes de culture de plantes dans l'espace, une aspect essentiel pour permettre des missions spatiales prolongées vers la Lune et Mars.

Le cas des tomates spatiales manquantes :

L'astronaute Frank Rubio avait involontairement perdu la trace de deux tomates alors qu'il les récoltait dans le cadre de l'expérience XROOTS. Les premiers soupçons étaient que Rubio aurait pu consommer les tomates égarées, mais la découverte récente a réfuté cette théorie. Ces tomates malhonnêtes ont été retrouvées près d’un an plus tard, enfermées dans un sac en plastique. Bien qu’ils présentaient quelques signes de déshydratation et de légère déformation, il n’y avait aucune trace apparente de croissance microbienne ou fongique.

Missions étendues et recherche végétale :

Au cours de son séjour historique de 371 jours à bord de l'ISS, Rubio a mené une autre expérience cruciale connue sous le nom de VEG-05. Cette expérience visait à répondre à la nécessité d’un système de production continue d’aliments frais dans l’espace. Utilisant l'installation Veggie de la station spatiale, l'étude s'est concentrée sur la culture de tomates naines, en examinant des variables telles que la qualité de la lumière, l'impact des engrais sur la production de fruits, la sécurité alimentaire microbienne, la valeur nutritionnelle et la satisfaction de l'équipage quant au goût de ces tomates cultivées dans l'espace. .

Bien que les tomates indésirables de l'expérience XROOTS n'aient pas été soumises à une analyse plus approfondie, les recherches sur les plantes en cours à bord de l'ISS se poursuivent avec l'expérience Plant Habitat-03. Ces recherches reviendront sur Terre lors de la 29e mission de réapprovisionnement commercial de SpaceX. Plant Habitat-03 représente l’une des études pionnières sur les plantes multigénérationnelles menées à bord de l’ISS. Son objectif est d'étudier si les adaptations génétiques observées dans une génération de plantes cultivées dans l'espace peuvent être héritées par les générations suivantes. Ces connaissances ont des implications significatives pour l’amélioration de l’adaptabilité des plantes aux conditions spatiales, ce qui, à son tour, pourrait faciliter la culture durable des cultures lors des futures missions spatiales.

Avantages au-delà de la production alimentaire :

Les avantages de la culture de plantes dans l’espace vont au-delà de la simple subsistance. Les astronautes ont signalé des bienfaits psychologiques associés aux activités de jardinage, améliorant leur bien-être général et leur moral lors de missions prolongées dans l'espace. De plus, les recherches menées à bord de l’ISS font progresser à la fois la technologie et les connaissances scientifiques essentielles au succès de la culture des plantes dans l’espace. Ces progrès repoussent non seulement les limites de l’exploration spatiale humaine, mais contribuent également à améliorer la qualité et l’efficacité de la croissance des plantes destinées à l’alimentation et à d’autres fins vitales ici sur Terre.

Foire aux questions (FAQ) sur l’agriculture spatiale

Q : Quel était le but de l’expérience XROOTS menée sur l’ISS ?

R : L'expérience XROOTS visait à explorer des techniques innovantes de culture de plantes dans l'espace, en particulier sans sol, pour soutenir des missions spatiales de longue durée.

Q : Comment l'astronaute Frank Rubio a-t-il perdu la trace des deux tomates dans l'espace ?

R : L'astronaute Frank Rubio a accidentellement perdu la trace des tomates alors qu'il les récoltait lors de l'expérience XROOTS sur l'ISS en 2022.

Q : Les tomates récupérées étaient-elles propres à la consommation ?

R : Les tomates récupérées présentaient des signes de déshydratation et de légère déformation mais n'ont pas été consommées. Ils ne présentaient aucun signe de croissance microbienne ou fongique.

Q : Quel était l'objectif de l'expérience VEG-05 menée par Frank Rubio ?

R : L'expérience VEG-05 visait à répondre au besoin d'un système de production continue d'aliments frais dans l'espace. Il s’agissait de cultiver des tomates naines et d’examiner des facteurs tels que la qualité de la lumière et la valeur nutritionnelle.

Q : Quelle est la signification de l’expérience Plant Habitat-03 mentionnée dans le texte ?

R : Plant Habitat-03 est une étude végétale multigénérationnelle sur l'ISS. Il étudie si les adaptations génétiques des plantes cultivées dans l’espace peuvent être héritées par les générations suivantes, ce qui a des implications pour l’agriculture spatiale à long terme.

Q : Outre la production alimentaire, quels autres avantages sont associés à la culture de plantes dans l’espace ?

R : Cultiver des plantes dans l’espace offre des avantages psychologiques aux astronautes, améliorant leur qualité de vie et leur moral lors de missions prolongées. De plus, il fait progresser la technologie pour l’agriculture spatiale et terrestre.

En savoir plus sur l’agriculture spatiale

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