Mémoires sociales persistantes chez les singes : une étude historique

par Liam O'Connor
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Ape Social Memory

Des recherches récentes ont révélé que les singes ont une capacité extraordinaire à se souvenir des liens sociaux passés, reconnaissant les anciens membres du groupe même après une interruption de plus de 25 ans. Cette découverte met en évidence un parallèle cognitif significatif entre les singes et les humains, soulignant la nature durable des liens sociaux entre nos plus proches parents animaux.

L’étude enregistre les souvenirs sociaux les plus durables observés à ce jour chez une espèce non humaine.

Les singes ont démontré la reconnaissance d'anciens camarades de groupe à travers des photographies, démontrant une réponse accrue aux images de ceux dont ils étaient auparavant proches, selon les résultats de recherches récentes.

Cette enquête, révélant la mémoire sociale la plus longue enregistrée chez toutes les espèces à l'exception des humains, met l'accent sur les liens évolutifs entre le développement culturel humain et notre ascendance commune avec les singes. La recherche a été récemment publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences.

Christopher Krupenye, chercheur principal de l'étude à l'Université Johns Hopkins et expert en cognition animale, a commenté : « Les chimpanzés et les bonobos peuvent identifier des individus qu'ils n'ont pas vus depuis des décennies. Il existe une tendance notable selon laquelle ils accordent plus d’attention aux personnes avec lesquelles ils entretiennent des relations plus solides. Cela suggère qu'ils ne se contentent pas de reconnaître des visages ; ils se souviennent de la nature de leurs relations passées.

L'étude a été attribuée à l'Université Johns Hopkins.

Laura Lewis, co-auteure et anthropologue biologique à l'Université de Californie à Berkeley, a ajouté : « Nos résultats remettent en question la perception des grands singes comme étant nettement différents des humains en montrant qu'ils possèdent des capacités cognitives très similaires aux nôtres, y compris la mémoire. »

Méthodologie de recherche

L'étude est issue des expériences personnelles des chercheurs avec les singes, notant leur apparente reconnaissance des chercheurs même après de longues absences.

"Nous avions l'impression qu'ils nous reconnaissaient, ce qui nous différenciait des visiteurs typiques du zoo", a expliqué Krupenye. "Cela nous a amené à vérifier empiriquement s'ils conservent réellement des souvenirs à long terme de partenaires sociaux familiers."

La recherche a impliqué des chimpanzés et des bonobos provenant de zoos d’Écosse, de Belgique et du Japon. L'équipe a rassemblé des photos de singes qui avaient quitté les zoos ou étaient décédés, certains n'ayant pas été vus par les sujets de l'étude depuis 26 ans. Ils ont également rassemblé des données sur la nature des interactions passées de chaque singe avec ces anciens camarades du groupe.

Les singes ont été invités à participer à l’étude en se voyant offrir du jus. Tout en buvant, on leur a montré deux photographies côte à côte : celle d'un singe qu'ils ont connu autrefois et l'autre d'un étranger. Les chercheurs ont ensuite utilisé une technologie non invasive de suivi oculaire pour mesurer la durée du regard des singes, en supposant qu'ils regarderaient plus longtemps des individus familiers.

Résultats et implications

Les singes regardaient systématiquement plus longtemps les photos d’anciens camarades de groupe et encore plus ceux avec lesquels ils avaient eu des interactions positives dans le passé.

Dans un cas notable, le bonobo Louise n'avait pas vu sa sœur Loretta et son neveu Erin depuis plus de 26 ans. Pourtant, elle a affiché une préférence significative pour leurs images lors de plusieurs essais.

L’étude suggère que la mémoire sociale des grands singes pourrait dépasser 26 ans, soit une partie importante de leur durée de vie de 40 à 60 ans, reflétant potentiellement la capacité humaine à conserver la mémoire à long terme.

Les chercheurs ont également avancé que ce type de mémoire aurait pu exister il y a des millions d’années chez nos ancêtres communs, jetant ainsi les bases de l’évolution de la culture humaine et des interactions sociales complexes telles que les relations intergroupes à long terme.

Informations supplémentaires et orientations de recherche futures

L’étude soulève également la question de savoir si les anciens compagnons, en particulier les amis et la famille, manquent aux singes.

"Nos recherches ne confirment pas si les autres leur manquent, mais elles suggèrent qu'ils ont la capacité cognitive de le faire, un trait autrefois considéré comme typiquement humain", a déclaré Lewis.

Les chercheurs visent à approfondir notre compréhension des grands singes, dont beaucoup sont en voie de disparition, et à explorer l'impact de la séparation due à des menaces telles que le braconnage et la déforestation.

« Nos résultats soulignent l’importance et le caractère durable de ces liens sociaux. Toute perturbation de ces relations pourrait être profondément préjudiciable », a fait remarquer Krupenye.

Des recherches futures pourraient déterminer si ces souvenirs sociaux à long terme sont propres aux grands singes ou communs à d’autres primates. Les chercheurs souhaitent également étudier la profondeur et la richesse de la mémoire des singes, notamment leur capacité à se souvenir des expériences ainsi que des individus.

L’étude, intitulée « Les bonobos et les chimpanzés se souviennent de leurs congénères familiers pendant des décennies », a été publiée le 18 décembre 2023 dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

La recherche a été financée par une subvention de la Templeton World Charity Foundation et du programme CIFAR Azrieli Global Scholars.

Les membres de l'équipe comprenaient Erin G. Wessling de l'Université Harvard et de l'Université de Göttingen ; Fumihiro Kano de l'Institut Max Planck du comportement animal ; Jeroen MG Stevens de l'Université Odisee en Belgique et Josep Call de l'Université de St Andrews.

Foire aux questions (FAQ) sur la mémoire sociale des singes

Les singes ont-ils une mémoire sociale à long terme ?

Oui, une étude récente a montré que les singes peuvent reconnaître d'anciens camarades de groupe même après plus de 25 ans, ce qui indique qu'ils possèdent une mémoire sociale à long terme.

Comment la mémoire sociale des singes se compare-t-elle à la mémoire humaine ?

La mémoire sociale des singes est remarquablement similaire à la mémoire humaine dans sa durée et sa profondeur. Les singes peuvent se souvenir des individus et de la nature de leurs relations pendant une partie importante de leur vie, comparable à celle des humains.

Que révèle l’étude de la mémoire sociale des singes sur l’évolution humaine ?

L’étude suggère que la mémoire sociale durable chez les singes et les humains est probablement née il y a des millions d’années chez nos ancêtres évolutionnistes communs, contribuant au développement de la culture humaine et aux interactions sociales complexes.

Les résultats de l’étude sur la mémoire des singes sont-ils pertinents pour les efforts de conservation ?

Oui, les résultats soulignent l’importance des liens sociaux chez les grands singes, soulignant l’impact potentiel de menaces telles que le braconnage et la déforestation, qui perturbent ces relations. Cette connaissance est vitale pour les stratégies de conservation.

Quelles orientations de recherche futures sont suggérées par cette étude sur la mémoire des singes ?

Des recherches futures pourraient déterminer si ces mémoires sociales étendues sont exclusives aux grands singes ou observées chez d’autres primates. Les chercheurs souhaitent également explorer la richesse de la mémoire des singes, comme leur capacité à se souvenir d'expériences ainsi que d'individus.

En savoir plus sur la mémoire sociale des singes

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5 commentaires

Marc Johnson décembre 22, 2023 - 7:04 pm

étude intéressante, mais je me demande comment ils mesurent avec précision la mémoire du singe ? Cela semble être une chose difficile à faire.

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Emma Brun décembre 22, 2023 - 7:52 pm

j'ai lu ça sur un autre site, c'est vraiment fascinant ! Il est cependant triste de penser à l'impact de la déforestation sur ces créatures intelligentes.

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Sarah Wilson décembre 23, 2023 - 2:43 am

Excellent article! c'est un rappel de la complexité des comportements animaux, on les sous-estime souvent.

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David Lee décembre 23, 2023 - 5:35 am

C'est cool et tout, mais qu'en est-il des autres animaux ? ont-ils des capacités similaires ou s'agit-il simplement de singes ?

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Jane Smith décembre 23, 2023 - 9:55 am

Wow, c'est incroyable ! Les singes peuvent se souvenir de leurs amis pendant plus de 25 ans, ce qui montre à quel point ils nous ressemblent.

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