Révéler les galaxies cachées dans le groupe local : une nouvelle découverte

par Liam O'Connor
5 commentaires
Ultra-Diffuse Galaxies

Une image des simulations HESTIA représente la matière noire (en rouge), le gaz (vert) et les étoiles (blanc) au sein d'un groupe local simulé. Les analogues de la Voie lactée et des galaxies d'Andromède sont positionnés au centre et les galaxies ultra-diffuses sont mises en évidence par des cercles. Salvador Cardona-Barrero est crédité pour l'image.

Un groupe de chercheurs internationaux prévoit l’identification de grandes galaxies peu brillantes, révolutionnant potentiellement notre compréhension du cosmos et les théories de la formation des galaxies.

En utilisant les simulations cosmiques les plus sophistiquées et les plus détaillées à ce jour, cette équipe prédit l'existence de nombreuses galaxies faibles dans notre voisinage cosmique, prêtes à être découvertes.

Galaxies ultra-diffuses explorées

Les recherches portent sur les galaxies ultra-diffuses, qui sont faibles et possèdent des masses allant jusqu'à un milliard de soleils, soit environ un millième de la masse de la Voie lactée. Ils s'étendent sur des zones similaires à la taille de la Voie lactée, ce qui les rend extrêmement faibles et difficiles à détecter, restant ainsi largement insaisissables.

Le groupe local, comprenant environ 60 galaxies connues, dont la Voie lactée et Andromède, est considéré comme un site prometteur pour la découverte d'un plus grand nombre de ces galaxies. Actuellement, seules deux galaxies ultra-diffuses ont été identifiées dans le groupe local, mais comprendre leur nombre total est jugé essentiel pour une compréhension cosmique plus approfondie.

Aperçus des simulations HESTIA

Quelles galaxies supplémentaires pourraient exister dans notre voisinage cosmique ? Pour répondre à cette question, l’équipe a utilisé les simulations HESTIA – les représentations les plus précises et les plus détaillées de la Voie lactée et de ses environs. Nommées d'après la déesse grecque de la maison, ces simulations suggèrent l'existence possible de jusqu'à 12 galaxies ultra-diffuses non découvertes dans le groupe local. L'analyse de ces galaxies dans les simulations HESTIA indique que certaines pourraient être détectables avec les données existantes provenant d'enquêtes telles que le Sloan Digital Sky Survey.

Formation de galaxies : implications plus larges

La découverte de ces galaxies pourrait avoir un impact profond sur notre compréhension de la formation et de l’évolution des galaxies. Les théories actuelles suggèrent que près de la moitié de toutes les galaxies de faible masse de l'univers sont étendues et diffuses, la plupart dépassant nos capacités d'observation actuelles. Le nombre de galaxies est une prédiction clé dans divers modèles cosmologiques, donc découvrir toute l'étendue des galaxies ultra-diffuses dans le groupe local pourrait invalider certains de ces modèles.

Cette recherche est détaillée dans « The Undiscovered Ultradiffuse Galaxies of the Local Group », publié dans The Astrophysical Journal Letters, rédigé par Oliver Newton, Arianna Di Cintio, Salvador Cardona-Barrero, Noam I. Libeskind, Yehuda Hoffman, Alexander Knebe, Jenny G. Sorce, Matthias Steinmetz et Elmo Tempel, en date du 30 mars 2023.
DOI : 10.3847/2041-8213/acc2bb

Foire aux questions (FAQ) sur les galaxies ultra-diffus

Que sont les galaxies ultra-diffuses ?

Les galaxies ultra-diffuses sont des galaxies faibles dont la masse peut atteindre un milliard de soleils, réparties sur une zone comparable à la Voie lactée. Ils représentent environ un millième de la masse de la Voie lactée, ce qui les rend très faibles et difficiles à observer.

Quel est l’intérêt des simulations HESTIA dans l’étude des galaxies ?

Les simulations HESTIA sont les simulations les plus précises et les plus détaillées de la Voie Lactée et de son voisinage immédiat. Ils prédisent l’existence de jusqu’à 12 galaxies ultra-diffuses non découvertes dans le groupe local, offrant ainsi de nouvelles perspectives sur la formation des galaxies et la structure de l’univers.

Combien de galaxies ultra-diffuses ont été découvertes dans le groupe local jusqu'à présent ?

Actuellement, seules deux galaxies ultra-diffuses ont été identifiées dans le groupe local. Cependant, les simulations HESTIA suggèrent qu’il pourrait y en avoir jusqu’à 12 autres en attente de découverte.

Quel pourrait être l’impact de la découverte de galaxies plus ultra-diffuses ?

La découverte de galaxies plus ultra-diffuses pourrait avoir des implications significatives pour notre compréhension de la formation et de l’évolution des galaxies. Cela pourrait également aider à affiner les modèles cosmologiques actuels en fournissant un décompte plus précis du nombre de galaxies dans l’univers.

En savoir plus sur les galaxies ultra-diffuses

  • Aperçu du projet HESTIA
  • Galaxies ultra-diffuses expliquées
  • Les lettres du journal astrophysique
  • Astronomie de groupe local
  • Données de l'enquête Sloan Digital Sky
  • Modèles et théories cosmologiques

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5 commentaires

Mike Johnson décembre 28, 2023 - 11:58 pm

des trucs vraiment intéressants sur ces galaxies ultra-diffuses, je ne savais pas qu'elles étaient si difficiles à repérer dans le groupe local

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Chasseur de Galaxie décembre 29, 2023 - 12:31 am

excellent article, mais je pense qu'il faut en savoir plus sur les raisons pour lesquelles ces résultats sont également importants pour les non-scientifiques

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AstroGeek décembre 29, 2023 - 7:23 am

je suis un peu sceptique, comment peuvent-ils être sûrs qu'il existe 12 autres de ces galaxies ? ça ressemble à une supposition

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Emma K. décembre 29, 2023 - 1:59 pm

la partie sur les théories de la formation des galaxies était un peu déroutante, peut-être simplifier cela la prochaine fois ?

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Sarah_84 décembre 29, 2023 - 3:39 pm

donc les simulations HESTIA sont super détaillées ? c'est cool, je me demande comment ils font

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