Des scientifiques de St. Jude découvrent la structure du transporteur de neurotransmetteurs, offrant ainsi de nouvelles perspectives en neuropharmacologie

par François Dupont
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L'équipe du St. Jude Children's Research Hospital a réalisé une avancée significative dans la compréhension de VMAT2, un transporteur clé de neurotransmetteur. Ce développement est essentiel pour comprendre comment il interagit avec les médicaments utilisés pour traiter des affections comme le syndrome de Tourette, contribuant ainsi grandement à la recherche neuropharmacologique.

Les neurotransmetteurs sont au cœur de la communication neuronale. Les chercheurs de St. Jude, appliquant leurs connaissances avancées en biologie structurale, ont réussi à déterminer la structure du transporteur vésiculaire de monoamine 2 (VMAT2), essentiel à la signalisation neuronale.

Cette découverte, réalisée en observant VMAT2 dans divers états, permet de mieux comprendre son fonctionnement et l'impact de ses changements structurels sur les interactions médicamenteuses. Il s’agit d’une étape cruciale dans le développement de traitements contre les troubles hyperkinétiques, dont le syndrome de Tourette. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature.

Comprendre la communication neuronale

Les monoamines, telles que la dopamine, la sérotonine et l'adrénaline, jouent un rôle central dans la communication neuronale, influençant les fonctions cérébrales telles que les émotions, le sommeil et les mouvements. Ces neurotransmetteurs sont produits et libérés par les neurones et doivent être conditionnés dans des vésicules avant d'être libérés.

Les vésicules, semblables à des cargos dans la cellule neuronale, stockent les neurotransmetteurs qui seront libérés au niveau des synapses. Les VMAT, situés sur les membranes des vésicules, transportent les monoamines dans ces vésicules, fonctionnant de la même manière que les grues des cargos.

Les chercheurs principaux Chia-Hsueh Lee, Ph.D., Shabareesh Pidathala, Ph.D. et Yaxin Dai, Ph.D., du Département de biologie structurale de St. Jude, ont fourni des informations significatives sur le rôle de VMAT2 dans l'emballage des neurotransmetteurs.

Une fois que VMAT2 charge les vésicules de monoamines, ces vésicules se déplacent vers l'espace synaptique pour libérer leur contenu chimique.

Variétés et importance du VMAT

Il existe deux types de VMAT : VMAT1, présent dans les cellules neuroendocrines, et VMAT2, répandu dans le système neuronal et d'importance clinique significative.

« Le rôle physiologique de VMAT2 est

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