L’énigme du travail physique : une corrélation avec le déclin cognitif découverte dans des recherches récentes

par Hiroshi Tanaka
3 commentaires
Occupational Cognitive Decline

Une nouvelle enquête a révélé que l'effort physique intense au travail au cours d'une carrière est lié à une probabilité accrue de subir un déclin cognitif au cours des années suivantes. Cette étude s'appuie sur des recherches antérieures en adoptant une approche longitudinale, examinant les activités physiques liées au travail entre 33 et 65 ans et leurs effets conséquents sur les capacités cognitives au-delà de 70 ans. La recherche a porté sur plus de 7 000 sujets et a révélé que les personnes ayant des carrières à forte intensité de main-d'œuvre étaient confrontées à un risque de 15,51 TP4T de difficultés cognitives, contrairement à un risque de 91 TP4T pour ceux dont les emplois nécessitent moins de travail physique. Ces résultats soulignent le besoin urgent de stratégies visant à atténuer les risques de démence dans ces professions à forte intensité de main-d'œuvre.

Le Centre national norvégien du vieillissement et de la santé, en collaboration avec la Columbia Mailman School of Public Health et le Butler Columbia Aging Center, a identifié une tendance liant l'effort physique continu dans les emplois d'intensité modérée à élevée avec un risque élevé de dégradation cognitive.

Les implications de cette étude soulignent l’importance de concevoir des mesures de protection pour les travailleurs occupant des emplois pénibles afin de les protéger du déclin cognitif. Les résultats de l'étude ont été récemment présentés dans la revue The Lancet Regional Health – Europe.

Le paradoxe de l'activité physique

"La relation entre le niveau d'activité physique au travail et l'apparition ultérieure de troubles cognitifs et de démence est d'une importance capitale", a déclaré Vegard Skirbekk, PhD, professeur à Columbia Public Health. Il souligne le « paradoxe de l'activité physique (AP), » qui fait référence aux effets cognitifs bénéfiques liés à l'activité physique pendant les loisirs, par opposition aux impacts cognitifs négatifs associés au travail physique.

Techniques de recherche et études de base

Les recherches antérieures sur le lien entre l’activité physique au travail et la démence n’étaient pas approfondies. Historiquement, les études se sont concentrées sur un seul point de la carrière d'un individu, souvent proche du point de retraite, et se sont principalement appuyées sur des données autodéclarées.

"En intégrant un point de vue sur le parcours de vie, notre étude développe les résultats de recherches antérieures concernant l'activité physique liée au travail et le déclin cognitif", a expliqué Skirbekk. Au lieu de se concentrer sur une seule étape de carrière, cette étude suit l'activité physique professionnelle entre 33 et 65 ans, offrant une vue complète des antécédents professionnels des participants et de leur relation avec le risque de déclin cognitif au cours de leurs dernières années.

Skirbekk note que la phase préclinique de la démence pourrait commencer jusqu'à vingt ans avant que les symptômes n'apparaissent. Par conséquent, l’examen de diverses professions au cours d’une carrière peut donner un aperçu plus précis de la dynamique complexe entre les caractéristiques professionnelles et les troubles cognitifs.

Résultats de la recherche

La recherche a utilisé les données de l'une des plus grandes études de population sur la démence au monde, l'étude HUNT4 70+, pour évaluer la corrélation entre l'activité physique professionnelle entre 33 et 65 ans et le risque de démence et de troubles cognitifs légers après 70 ans.

L'étude a porté sur 7 005 personnes, dont 902 ont reçu un diagnostic de démence clinique et 2 407 ont été identifiées avec une déficience cognitive légère. Elle a étudié la relation entre l'activité physique professionnelle au cours de l'âge mûr et le risque de démence et de troubles cognitifs légers chez les personnes âgées, avec une représentation égale de femmes parmi les participants.

Les résultats ont montré que les personnes de plus de 70 ans qui avaient exercé des emplois physiquement exigeants présentaient un risque de 15,5 pour cent de troubles cognitifs, tandis que celles occupant des postes moins exigeants physiquement n'avaient qu'un risque de 9 pour cent.

"Nos résultats soulignent particulièrement la nécessité de surveiller les individus ayant une activité physique professionnelle cumulée élevée, car ils semblent présenter un risque plus élevé de démence", a fait remarquer Skirbekk. Il suggère que les études futures devraient évaluer l'interaction entre les niveaux d'activité physique au travail, les modifications professionnelles ou les progrès technologiques qui modifient les niveaux d'activité, et d'autres facteurs professionnels en relation avec le risque de démence et de déficience cognitive légère à des âges avancés. De telles recherches approfondiraient notre compréhension du lien entre les antécédents professionnels et le déclin cognitif.

Référence : « Trajectoires d'activité physique professionnelle et risque de déficience cognitive légère et de démence plus tard dans la vie : étude HUNT4 70+ » d'Ekaterina Zotcheva et al., publiée le 29 août 2023 dans The Lancet Regional Health – Europe.
DOI : 10.1016/j.lanepe.2023.100721

Ekaterina Zotcheva du Centre national norvégien du vieillissement et de la santé est co-auteur.

L'étude a été financée par les National Institutes of Health et le Conseil de recherche de Norvège.

Foire aux questions (FAQ) sur le déclin cognitif professionnel

Le travail physique peut-il augmenter le risque de déclin cognitif ?

Oui, une étude récente a indiqué que le fait d’exercer des emplois physiquement exigeants tout au long de la vie est associé à un risque plus élevé de déficience cognitive à un âge avancé.

À quoi fait référence le « paradoxe de l’activité physique » ?

Le « paradoxe de l'activité physique » fait référence à la découverte selon laquelle, même si l'activité physique pendant les loisirs est associée à de meilleurs résultats cognitifs, l'activité physique liée au travail peut conduire à de moins bons résultats cognitifs.

Comment les chercheurs ont-ils mené l’étude sur le travail physique et la santé cognitive ?

Les chercheurs ont analysé l’impact de l’activité physique professionnelle entre 33 et 65 ans sur la santé cognitive après 70 ans, en utilisant les données de l’étude HUNT4 70+ menée auprès de plus de 7 000 participants.

Quelles ont été les principales conclusions de l’étude sur le travail physique et les troubles cognitifs ?

L'étude a révélé que les personnes occupant des emplois physiquement exigeants présentaient un risque de 15,51 TP4T de problèmes cognitifs après 70 ans, contre 91 TP4T pour celles occupant des postes moins exigeants physiquement.

Que suggère la recherche pour les travailleurs occupant des emplois physiquement exigeants ?

La recherche suggère la nécessité d'interventions et de surveillance pour atténuer le risque de démence chez les personnes ayant une activité physique professionnelle élevée au cours de leur vie.

En savoir plus sur le déclin cognitif professionnel

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3 commentaires

Emma_Lee novembre 5, 2023 - 6:49 pm

J'ai vu l'étude sur la santé cognitive après 70 ans liée à l'activité professionnelle, c'est un peu effrayant de penser à la façon dont notre travail peut nous affecter plus tard dans la vie, n'est-ce pas ?

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John Smith novembre 5, 2023 - 9:19 pm

il suffit de lire l'article sur le travail physique et le déclin cognitif, cela vous fait vraiment réfléchir à l'impact à long terme du travail pénible. il est peut-être temps de réévaluer les normes de santé au travail ?

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Mike87 novembre 6, 2023 - 1:09 am

Cette recherche menée par Skirbekk and co met vraiment en évidence quelque chose d'important : ce n'est pas parce qu'un travail est physiquement actif que tout est bon pour la santé, il faut regarder la situation dans son ensemble.

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