Le phénomène parfumé : les arbres de Noël et leur effet invisible sur la chimie de l'air intérieur

par Klaus Müller
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Christmas Tree VOC Emissions

Le phénomène parfumé : les arbres de Noël et leur impact sur la qualité de l’air intérieur

Une étude récente menée par des chercheurs du National Institute of Standards and Technology (NIST) a mis en lumière les émissions de composés organiques volatils (COV) provenant des arbres de Noël vivants et leurs effets potentiels sur la qualité de l'air intérieur. Ces résultats sont particulièrement pertinents alors que des millions d’Américains adoptent la tradition d’apporter des arbres de Noël vivants chez eux pendant la période des fêtes.

L'objectif principal de l'étude était de comprendre la composition et l'impact des COV émis par les arbres de Noël vivants. Les COV sont responsables du parfum distinct et agréable associé à ces arbres. Les chercheurs, dirigés par l'ingénieur environnemental Dustin Poppendieck, ont sélectionné un type d'arbre de Noël courant, le sapin de Douglas, et l'ont placé dans une chambre scellée pendant 17 jours. Durant cette période, ils ont surveillé de près les émissions de COV et leur interaction avec d’autres composants de l’air intérieur.

L'étude a identifié les monoterpènes comme les COV prédominants rejetés par les arbres de Noël. Ces monoterpènes sont responsables de l’odeur caractéristique du pin et se retrouvent également dans divers produits ménagers tels que les désodorisants, les bougies et les articles de soins personnels. On sait que les monoterpènes réagissent avec l'ozone, un gaz réactif qui peut entraîner une irritation respiratoire lorsqu'il est présent au niveau du sol.

Notamment, la concentration de monoterpènes émis par l’arbre de Noël était initialement similaire à celle d’un assainisseur d’air branché ou d’une maison nouvellement construite. Cependant, en trois jours, les niveaux de monoterpènes ont chuté de manière significative, soit près de dix fois par rapport à leurs niveaux initiaux.

Pour étudier plus en détail l'impact de l'ozone sur la chimie de l'air intérieur, les chercheurs ont introduit de l'ozone dans la chambre contenant le sapin de Noël. Cela a conduit à la formation de sous-produits, dont du formaldéhyde, un autre type de COV. Il convient de noter que même si les niveaux de formaldéhyde ont augmenté, ils sont restés relativement faibles, autour de 1 partie par milliard. En revanche, les ménages américains typiques peuvent avoir des concentrations de formaldéhyde allant de 20 à 30 parties par milliard.

Pour les personnes sensibles aux COV, la présence d’un arbre de Noël vivant à l’intérieur, surtout lorsqu’il est initialement introduit à l’intérieur, pourrait potentiellement entraîner des symptômes tels que des larmoiements et un écoulement nasal. Pour atténuer cela, ouvrir une fenêtre près de l’arbre peut aider à réduire l’exposition. De plus, laisser les arbres nouvellement coupés reposer à l’extérieur ou dans un garage pendant quelques jours avant de les rentrer dans la maison peut contribuer à réduire les émissions, car la concentration de monoterpènes diminue naturellement avec le temps.

En conclusion, l’étude du NIST suggère que, pour la plupart des gens, les arbres de Noël vivants ont un impact minime sur la qualité de l’air intérieur. Bien que certains COV soient émis, leurs concentrations sont généralement faibles et tout effet potentiel peut être géré avec de simples précautions. Cette recherche fournit des informations précieuses sur la chimie des arbres de Noël et leur rôle dans nos environnements intérieurs pendant la période des fêtes.

Référence : « Jingle bells, quelles sont ces odeurs ? » Émissions intérieures de COV provenant d'un arbre de Noël vivant » par Dustin Poppendieck, Rileigh Robertson et Michael F. Link, publié le 22 décembre 2023 dans Indoor Environments. DOI : 10.1016/j.indenv.2023.100002

Foire aux questions (FAQ) sur les émissions de COV des arbres de Noël

Q : Qu'est-ce que l'étude du NIST a étudié concernant les arbres de Noël et la qualité de l'air intérieur ?

R : L'étude du NIST a examiné les émissions de composés organiques volatils (COV) provenant des arbres de Noël vivants et leur interaction avec la qualité de l'air intérieur, en se concentrant sur les monoterpènes et leurs effets potentiels sur la santé.

Q : Que sont les monoterpènes et pourquoi sont-ils importants dans cette étude ?

R : Les monoterpènes sont des composés aromatiques responsables de l’agréable parfum de pin des arbres de Noël. Ils sont essentiels dans cette étude car ils sont les principaux COV émis par les arbres de Noël vivants et peuvent réagir avec l'ozone.

Q : Comment l’étude a-t-elle simulé un environnement domestique pour sa recherche ?

R : Les chercheurs ont placé un sapin de Noël dans une chambre scellée, imitant un environnement domestique en le décorant avec un éclairage de Noël, en maintenant un cycle jour-nuit et en surveillant les produits chimiques présents dans l'air intérieur en temps réel.

Q : Quelles ont été les principales conclusions de l’étude concernant les monoterpènes et la chimie de l’air intérieur ?

R : L’étude a révélé que les monoterpènes émis par l’arbre diminuaient considérablement avec le temps. Lorsque l’ozone a été introduit, il a réagi avec les monoterpènes pour former des sous-produits, notamment du formaldéhyde, bien qu’à des niveaux relativement faibles.

Q : Les personnes sensibles aux COV devraient-elles s'inquiéter d'avoir un arbre de Noël vivant à l'intérieur ?

R : Bien que les arbres de Noël vivants puissent émettre des COV susceptibles de provoquer de légers symptômes chez les personnes sensibles, l'étude suggère que, pour la plupart des gens, cela ne devrait pas constituer une préoccupation majeure. Des précautions simples, comme ouvrir une fenêtre près de l’arbre ou le laisser aérer pendant quelques jours, peuvent aider à réduire l’exposition.

Q : Quelle est l'importance des résultats de l'étude pour les amateurs de vacances ?

R : L'étude fournit des informations précieuses sur la chimie des arbres de Noël et leur impact sur la qualité de l'air intérieur. Cela suggère que la tradition d'avoir un arbre vivant à l'intérieur pendant la période des fêtes a un effet minime sur la santé de la plupart des gens.

En savoir plus sur les émissions de COV des arbres de Noël

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