Percer les secrets du champ magnétique terrestre : aperçu des briques mésopotamiennes antiques

par Manuel Costa
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archaeomagnetism

Une brique ancienne, datant du règne du roi Nabuchodonosor II (environ 604 à 562 avant notre ère), a été trouvée avec une inscription permettant d'identifier son âge. Cet objet, initialement retiré de son emplacement d'origine, est désormais conservé au Musée Slemani, grâce à un accord avec le gouvernement central. Le musée a fourni une image de la brique, attribuée au Musée Slemani.

Des recherches récentes ont utilisé des briques de l'ancienne Mésopotamie pour étudier les changements dans le champ magnétique terrestre survenus il y a environ 3 000 ans. Cette méthode, connue sous le nom d'archéomagnétisme, offre une technique raffinée pour dater des objets historiques et comprendre les variations historiques du champ magnétique.

Une étude révolutionnaire, à laquelle participent des chercheurs de l'UCL, a utilisé des briques portant les noms de monarques mésopotamiens pour étudier une anomalie particulière dans le champ magnétique terrestre datant d'il y a 3 000 ans. Publiée le 18 décembre dans les Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS), l'étude détaille comment le champ magnétique terrestre a influencé les particules d'oxyde de fer présentes dans ces anciennes briques d'argile, permettant aux scientifiques de reconstruire les changements passés du champ magnétique.

Datation archéomagnétique : un nouvel outil pour la chronologie

L'équipe de recherche est optimiste quant au fait que cette nouvelle méthode, l'archéomagnétisme, qui détecte le champ magnétique terrestre dans les objets archéologiques, peut améliorer la compréhension de l'histoire du champ magnétique et aider à dater avec précision des artefacts auparavant difficiles à dater.

Le professeur Mark Altaweel de l’Institut d’archéologie de l’UCL a commenté : « La datation au radiocarbone est une méthode courante pour établir la chronologie dans l’ancienne Mésopotamie. Cependant, il est difficile de dater les briques et les céramiques, qui sont des objets culturels fréquents, car elles manquent de matières organiques. Cette étude fournit une base de référence cruciale pour la datation absolue utilisant l’archéomagnétisme.

Le champ magnétique terrestre subit des fluctuations d'intensité, laissant des empreintes distinctes sur les minéraux thermiquement sensibles. L'équipe a analysé les signatures magnétiques résiduelles des particules d'oxyde de fer trouvées dans 32 briques d'argile provenant de sites archéologiques mésopotamiens, qui font aujourd'hui partie de l'Irak moderne. La force magnétique de la planète a été enregistrée dans ces minéraux lors de la cuisson des briques il y a des milliers d’années.

Les briques portaient les noms des rois au pouvoir au moment de leur création, que les archéologues ont datés à des périodes spécifiques. La combinaison des noms inscrits et de la force magnétique mesurée dans les particules d'oxyde de fer fournit une représentation historique des changements du champ magnétique terrestre.

Révéler l’anomalie géomagnétique de l’âge du fer levantin

Les chercheurs ont confirmé l’existence de « l’anomalie géomagnétique de l’âge du fer levantin », une phase de champ magnétique inhabituellement fort autour de l’Irak moderne d’environ 1 050 à 550 avant notre ère, dont les raisons ne sont pas claires. Cette anomalie a été détectée jusqu’en Chine, en Bulgarie et aux Açores, mais les données manquaient pour le sud du Moyen-Orient.

L’auteur principal, le professeur Matthew Howland de l’Université d’État de Wichita, a déclaré : « En comparant les artefacts anciens aux conditions anciennes connues du champ magnétique, nous pouvons estimer les dates des artefacts qui ont été chauffés dans les temps anciens. »

Techniques avancées et importance historique

Pour analyser les grains d'oxyde de fer, l'équipe a extrait de petits fragments des briques et a utilisé un magnétomètre pour une mesure précise.

Ces données, cartographiant les changements du champ magnétique terrestre, fournissent aux archéologues un nouvel outil de datation pour les artefacts anciens. La force magnétique des grains d’oxyde de fer dans les objets tirés peut être adaptée aux intensités historiques connues du champ magnétique. Les règnes des rois, qui durent de plusieurs années à plusieurs décennies, offrent une chronologie plus précise que la datation au radiocarbone.

De plus, cette méthode de datation archéomagnétique aide les historiens à identifier plus précisément les règnes des anciens rois. Bien que la séquence et la durée de leurs règnes soient bien établies, des débats ont eu lieu concernant les années exactes de leur ascension en raison de documents historiques incomplets. Les chercheurs ont constaté que leurs découvertes concordent avec la chronologie connue des règnes des rois, connue sous le nom de « chronologie basse ».

L'équipe a également noté que pendant le règne de Nabuchodonosor II (604 à 562 avant notre ère), le champ magnétique terrestre a subi des changements importants sur une courte période, confortant la théorie selon laquelle des pics d'intensité rapides sont plausibles.

Référence : « Exploration des variations géomagnétiques dans l'ancienne Mésopotamie : étude archéomagnétique des briques inscrites du 3e au 1er millénaire avant notre ère » par Matthew D. Howland, Lisa Tauxe, Shai Gordin, Mark Altaweel, Brendan Cych et Erez Ben-Yosef, 18 décembre 2023 , Actes de l'Académie nationale des sciences.
DOI : 10.1073/pnas.2313361120

La professeure Lisa Tauxe, co-auteure de la Scripps Institution of Oceanography (États-Unis), a fait remarquer : « Le champ géomagnétique est un phénomène profondément intrigant dans les sciences de la Terre. Les vestiges archéologiques bien datés des riches cultures mésopotamiennes, notamment les briques

Foire aux questions (FAQ) sur l'archéomagnétisme

Quelle est l’importance des anciennes briques mésopotamiennes dans les recherches récentes ?

Les anciennes briques mésopotamiennes, remontant au règne de Nabuchodonosor II, jouent un rôle important dans les recherches récentes visant à étudier les changements dans le champ magnétique terrestre il y a environ 3 000 ans. Cette méthode, connue sous le nom d’archéomagnétisme, offre un moyen plus précis de dater les artefacts historiques et de comprendre les fluctuations du champ magnétique historique.

Comment la datation archéomagnétique améliore-t-elle la compréhension du champ magnétique terrestre ?

La datation archéomagnétique, qui recherche les signatures du champ magnétique terrestre dans les objets archéologiques, améliore la compréhension de l'histoire du champ magnétique. Cela permet de dater avec précision des artefacts qui ne pouvaient pas être datés facilement auparavant, tels que les briques et les céramiques qui ne contiennent pas de matière organique.

Quelle était l’anomalie géomagnétique de l’âge du fer levantin ?

L'anomalie géomagnétique de l'âge du fer levantin était une période de champ magnétique inhabituellement fort autour de l'Irak moderne, d'une durée d'environ 1050 à 550 avant notre ère. Les raisons de cette anomalie ne sont pas claires, mais des preuves en ont été détectées aussi loin que la Chine, la Bulgarie et les Açores.

Quelles sont les implications de l’étude pour dater les artefacts historiques ?

Les implications de l'étude pour la datation des artefacts historiques sont significatives. En mesurant la force magnétique des grains d'oxyde de fer incrustés dans les objets cuits et en les faisant correspondre aux forces connues du champ magnétique historique de la Terre, les archéologues peuvent dater plus précisément certains artefacts anciens.

Comment cette recherche contribue-t-elle à la compréhension historique des règnes des rois anciens ?

Cette recherche contribue à une compréhension plus précise des règnes des anciens rois, dont les années exactes d’ascension étaient auparavant débattues en raison de documents historiques incomplets. La méthode de datation archéomagnétique s'aligne sur les chronologies connues, aidant ainsi à résoudre les divergences dans les documents historiques.

En savoir plus sur l'archéomagnétisme

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5 commentaires

Emilie Roberts décembre 20, 2023 - 10:32 am

C'est super cool ! J'ai toujours été intéressé par l'histoire ancienne et cela ne fait qu'ajouter une couche supplémentaire, qui aurait pensé que les vieilles briques pourraient être si utiles pour comprendre notre planète ?

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Grégory Adams décembre 20, 2023 - 10:59 am

Je pense qu'il y a une faute de frappe dans le paragraphe sur l'anomalie géomagnétique de l'âge du fer levantin – devrait-elle être « 550 BCE » ou « 550 CE » ? Mais dans l’ensemble, excellent article.

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Sarah O'Connell décembre 20, 2023 - 11:45 am

Je pense qu'il pourrait y avoir une petite erreur dans les dates, le règne de Nabuchodonosor II n'est-il pas un peu plus tôt ?? Mais dans l’ensemble, excellent article et très instructif.

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Mike Jansen décembre 20, 2023 - 1:22 pm

wow, c'est vraiment fascinant, je ne pensais pas que les briques pouvaient nous en dire autant sur le champ magnétique terrestre, l'histoire est vraiment incroyable !

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John Smith décembre 20, 2023 - 7:33 pm

lecture vraiment intéressante, mais l'article pourrait utiliser un peu plus de clarté sur la manière exacte dont le champ magnétique affecte les briques, il est devenu un peu confus.

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