“Perigosamente enganoso” – Cientistas usam estratégia falha na previsão das respostas das espécies às mudanças climáticas

por Francisco Dupont
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O título pode ser reformulado da seguinte forma:

“Cientistas que empregam estratégias falhas na previsão das reações das espécies às mudanças climáticas são chamadas de 'enganosas'”

Um estudo recente, com a participação de investigadores da Universidade do Arizona, revelou as limitações da abordagem de substituição espaço-por-tempo utilizada para prever como as espécies responderão às alterações climáticas. Esta pesquisa indica que este método pode não ser um meio confiável de prever como as espécies se adaptarão às mudanças climáticas no futuro.

O estudo, que envolve cientistas da Universidade do Arizona, sugere que as mudanças estão ocorrendo mais rapidamente do que as árvores conseguem se adaptar. Esta descoberta serve como uma nota de advertência para os ecologistas que estudam os efeitos das alterações climáticas.

À medida que as temperaturas globais aumentam e os padrões climáticos mudam, várias formas de vida irão migrar, adaptar-se ou enfrentar a extinção. Durante muitos anos, os cientistas empregaram uma técnica específica para estimar como uma espécie se sairia durante esta era de mudanças significativas. No entanto, pesquisas recentes sugerem que este método pode produzir resultados enganosos ou incorretos.

Descobrindo falhas em abordagens preditivas

Pesquisadores da Universidade do Arizona, juntamente com colegas do Serviço Florestal dos EUA e da Universidade Brown, descobriram que a abordagem de substituição espaço-por-tempo comumente usada não conseguiu prever com precisão como o pinheiro ponderosa, uma árvore comum no oeste dos EUA, respondeu a várias décadas de aquecimento. Isto implica que outros estudos baseados nesta abordagem poderão não reflectir com precisão a forma como as espécies reagirão às alterações climáticas nas próximas décadas.

Para chegar a esta conclusão, a equipa recolheu e analisou anéis de pinheiros ponderosa de vários locais no oeste dos EUA, datados de 1900. Compararam o crescimento real destas árvores com as previsões do modelo sobre como deveriam responder ao aquecimento.

Margaret Evans, coautora do estudo e professora associada do Laboratório de Pesquisa de Anéis de Árvores da UArizona, explicou: “Descobrimos que a substituição espaço-tempo gera previsões incorretas em termos de se a resposta ao aquecimento é positiva ou negativo. Este método sugere que os pinheiros ponderosa deveriam se beneficiar com o aquecimento, mas, na realidade, sofrem com o aumento da temperatura. Isso é perigosamente enganoso.”

Suas descobertas foram publicadas em 18 de dezembro no Proceedings of the National Academy of Sciences. Daniel Perret, bolsista ORISE do Serviço Florestal dos EUA, foi o primeiro autor do estudo e recebeu treinamento em análise de anéis de árvores no laboratório UArizona por meio do curso de métodos de campo de verão da universidade. Esta pesquisa fez parte de sua tese de doutorado na Brown University, onde trabalhou com Dov Sax, professor de biogeografia e biodiversidade e coautor do artigo.

Desafios com a substituição de espaço por tempo

O método de substituição espaço-por-tempo opera com base na premissa de que cada espécie ocupa sua faixa preferida de condições climáticas. Os cientistas presumiram que os indivíduos que prosperam no extremo mais quente desta faixa podem servir como um indicador do que poderá acontecer às populações em locais mais frios num futuro mais quente.

No entanto, a equipe de pesquisa descobriu que os pinheiros ponderosa, na verdade, crescem mais lentamente em locais mais quentes. De acordo com o paradigma da substituição espaço-por-tempo, isto sugeriria que à medida que o clima aquece na borda mais fria da distribuição da árvore, as condições deveriam melhorar. Mas este não é o caso quando se examinam os dados dos anéis das árvores.

Quando a equipe usou anéis de árvores para avaliar como as árvores individuais respondiam às mudanças de temperatura, eles descobriram que os pinheiros ponderosa eram consistentemente afetados negativamente pelas flutuações de temperatura. “Em anos mais quentes do que a média, apresentam anéis de crescimento menores do que a média, indicando que o aquecimento é prejudicial para eles, e isto aplica-se a todos os locais”, explicou Evans.

A equipe suspeita que isso ocorre porque as árvores são incapazes de se adaptar com rapidez suficiente para acompanhar as rápidas mudanças climáticas.

Influência das chuvas e reflexões finais

Além da temperatura, os pesquisadores também exploraram como as árvores respondiam às mudanças nas chuvas. As suas conclusões confirmaram que o aumento do abastecimento de água é consistentemente benéfico, quer considerando o tempo ou a localização geográfica.

Evans enfatizou os perigos potenciais das previsões baseadas no espaço, afirmando: “Estas previsões baseadas em padrões espaciais são arriscadas porque estes padrões refletem o ponto final após um longo período durante o qual as espécies tiveram a oportunidade de evoluir, dispersar-se e, em última análise, adaptar-se ao seu ambiente. Contudo, não é assim que as alterações climáticas funcionam. Infelizmente, as árvores encontram-se agora numa situação em que as mudanças ocorrem mais rapidamente do que a sua capacidade de adaptação, colocando-as em risco significativo de extinção. Isso serve como uma palavra de cautela para os ecologistas.”

Referência: “A resposta de uma espécie à variação climática espacial não prevê sua resposta às mudanças climáticas” por Daniel L. Perret, Margaret EK Evans e Dov F. Sax, publicado em 18 de dezembro de 2023, no Proceedings of the National Academy de Ciências. DOI: 10.1073/pnas.2304404120

O financiamento para esta pesquisa foi fornecido pelo Departamento de Ecologia, Evolução e Biologia Organística da Brown University, Instituto Brown para Meio Ambiente e Sociedade, American Philosophical Society Lewis & Clark Fund for Exploration and Field Research, USDA Forest Service Pacific Northwest Research Station, DOE Instituto Oak Ridge de Ciência e Educação e Biologia de Macrossistemas NSF.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre previsões de mudanças climáticas

Qual é o método de substituição espaço-tempo na pesquisa ecológica?

O método de substituição espaço-tempo é uma abordagem utilizada na investigação ecológica para prever como as espécies responderão às alterações climáticas. Envolve estudar como os indivíduos de uma espécie em locais mais quentes se comportam como forma de prever como a mesma espécie se sairá em locais mais frios à medida que as temperaturas aumentam.

O que a pesquisa recente descobriu sobre o método de substituição espaço-tempo?

O estudo recente descobriu que o método de substituição espaço-tempo previu de forma imprecisa a resposta dos pinheiros ponderosa no oeste dos EUA a várias décadas de aquecimento. Contrariamente às previsões, estas árvores sofreram realmente com o aquecimento, evidenciando uma falha na fiabilidade do método.

Por que esta descoberta é significativa?

Esta descoberta é significativa porque põe em causa a eficácia do método de substituição espaço-por-tempo na previsão de como várias espécies responderão às alterações climáticas. Sugere que confiar neste método pode levar a conclusões enganosas ou incorretas sobre os impactos do aquecimento nas espécies.

Como a equipe de pesquisa conduziu seu estudo?

A equipe de pesquisa coletou e analisou anéis de pinheiros ponderosa que datam de 1900 em vários locais no oeste dos EUA. Eles compararam o crescimento real dessas árvores com as previsões feitas pelo modelo de substituição espaço-por-tempo em relação à sua resposta ao aquecimento.

Quais são as implicações das descobertas para a pesquisa ecológica?

As descobertas implicam que outros estudos ecológicos que utilizam o método de substituição espaço-por-tempo também podem produzir resultados imprecisos ao avaliar como as espécies responderão às alterações climáticas. Isto tem implicações para a precisão das previsões ecológicas e dos esforços de conservação.

Que outros fatores a pesquisa considerou além da temperatura?

Além da temperatura, o estudo também investigou como as árvores respondiam às mudanças nas chuvas. A pesquisa confirmou que o aumento do abastecimento de água teve um efeito positivo consistente nas árvores, independentemente da época ou da localização geográfica.

Qual é a mensagem principal para os ecologistas e aqueles preocupados com as alterações climáticas?

A mensagem principal é uma palavra de cautela para os ecologistas e investigadores que estudam os efeitos das alterações climáticas. O estudo sugere que as espécies podem não ser capazes de se adaptar com rapidez suficiente para acompanhar as rápidas mudanças climáticas, representando um risco significativo de extinção para algumas.

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