Examinando o papel do clima na migração humana precoce de África

por Santiago Fernández
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Early Human Migration

O crânio do Homo erectus, uma espécie que se aventurou para fora de África há cerca de 2,1 milhões de anos, revela informações sobre a migração humana inicial. Estudos recentes indicam que durante este êxodo, a região nordeste de África era exuberante e com mais vegetação do que é hoje, apresentando um forte contraste com o actual clima árido. Esta mudança no clima, criando um corredor verdejante, provavelmente desempenhou um papel crucial na trajetória de migração destes primeiros hominídeos. O crédito por esta descoberta vai para Mizmareck via Flickr.

Uma passagem verdejante através do Saara foi formada na época em que os nossos primeiros antepassados começaram a sua viagem para fora de África, como evidenciado por pesquisas recentes da Universidade de Aarhus.

Há cerca de 6 milhões de anos, ocorreu uma divergência evolutiva significativa nas florestas da África Oriental. Os chimpanzés, nossos parentes vivos mais próximos, evoluíram ao longo de um caminho, enquanto nossos ancestrais embarcaram em uma trajetória diferente.

Esta divergência marcou o início de uma jornada que acabaria por levar os nossos antepassados a descer das árvores, a adotar a locomoção bípede e a começar a usar ferramentas, preparando o terreno para o domínio global humano.

O Homo erectus, o primeiro da nossa linhagem a deixar África há cerca de 2,1 milhões de anos, atravessou o nordeste de África e o Médio Oriente, regiões hoje em grande parte desertas, em direcção à Europa e à Ásia.

Um núcleo sedimentar crucial no Mar Mediterrâneo, que recebe depósitos do nordeste de África, fornece informações sobre os períodos húmidos africanos que alteraram a paisagem e a vegetação. Isto é referenciado em um estudo publicado na Nature Communications Earth and Environment.

A questão de como o Homo erectus conseguiu atravessar desertos vastos e inóspitos há muito que intriga os investigadores. A nova investigação da Universidade de Aarhus, liderada por Rachel Lupien, sugere uma rota alternativa seguida pelo Homo erectus durante o seu êxodo de África.

Lupien explica que o Saara passa por mudanças climáticas periódicas, conhecidas como “Saara Verde” ou “Períodos Úmidos Africanos”, onde o deserto se transforma em uma paisagem semelhante a uma savana, semelhante às savanas da África Oriental.

“Nossas descobertas indicam que durante o período de migração do Homo erectus, o Saara era mais verdejante do que em qualquer outro ponto dos 4,5 milhões de anos que estudamos. Consequentemente, provavelmente atravessaram um corredor exuberante saindo de África”, afirma Lupien.

Homo erectus: pioneiros da evolução humana

Há mais de dois milhões de anos, o Homo erectus surgiu na África oriental. Esta espécie era adepta da confecção de machados de pedra e provavelmente controlava o fogo. Fisicamente, eram ligeiramente mais baixos, mas mais robustos do que os humanos modernos, com ancas mais largas e um crânio mais alongado, mas o tamanho do seu cérebro era aproximadamente metade do nosso.

O Homo erectus prosperou durante mais de 1,5 milhões de anos, espalhando-se por África, Europa, Ásia e chegando às ilhas indonésias através do Estreito de Malaca, tornando-os a espécie humana com vida mais longa. O Homo sapiens, nossa espécie, surgiu há cerca de 300 mil anos.

Fonte: Museu de História Natural

Desvendando a história climática do fundo do mar

O Sahara está atualmente numa fase seca, com estes ciclos flutuando aproximadamente a cada 20.000 anos. Estes “Períodos Úmidos Africanos”, conforme descritos por Lupien, variam em intensidade devido a dois ciclos adicionais que duram 100.000 e 400.000 anos, respectivamente.

Para compreender os climas africanos antigos, os investigadores recorrem ao fundo do mar. Amostras centrais do Mediterrâneo revelam padrões climáticos que remontam a milhões de anos. Os sedimentos no fundo do mar contêm camadas ricas em informações sobre climas passados.

A cera foliar, uma camada protetora nas folhas das plantas, serve como um biomarcador vital nessas camadas de sedimentos. Embora a maioria dos componentes das plantas se decomponha rapidamente, as moléculas de cera resistem, fornecendo um registro histórico das condições climáticas. Por exemplo, a proporção de hidrogênio regular para pesado na cera indica níveis de precipitação.

Além disso, os átomos de carbono na cera das folhas diferenciam as plantas C3 e C4, permitindo aos investigadores discernir o tipo de vegetação dominante durante vários períodos. Durante a migração do Homo erectus, houve uma maior prevalência de plantas C3, sugerindo uma mudança de ambientes desérticos para ambientes de pastagem e savana.

Fotossíntese Vegetal: Estratégias Diversas

As plantas empregam três métodos primários de fotossíntese: C3, C4 e CAM. Enquanto as plantas 90% são C3, adaptadas à maioria dos ambientes, exceto aridez ou calor extremos, as plantas C4 prosperam em climas quentes e secos. As plantas CAM, constituindo cerca de 6% de espécies de plantas, são adequadas para condições ainda mais secas.

Exemplos de plantas C3 incluem trigo, aveia, arroz e girassóis. Milho, cana-de-açúcar e amaranto são plantas C4, enquanto suculentas, cactos e abacaxis representam plantas CAM.

Fonte: Khan Academy, Dicionário de Biologia e Lex.dk

Ciclos climáticos e épocas verdes de África

Os ciclos de Milanković, pequenas variações na órbita da Terra, desencadeiam os períodos verdes em

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a migração humana precoce

Qual o papel que o clima desempenhou na migração humana inicial de África?

O clima influenciou significativamente a migração humana precoce de África. O Homo erectus, o primeiro hominídeo a deixar a África, migrou há cerca de 2,1 milhões de anos através de um nordeste da África exuberante e coberto de vegetação, contrastando com as condições áridas de hoje. Este ambiente mais verde, conhecido como “Sahara Verde” ou “Períodos Úmidos Africanos”, proporcionou uma rota mais hospitaleira para a migração.

Como o Homo erectus difere dos humanos modernos?

O Homo erectus, surgido há mais de dois milhões de anos, era ligeiramente mais baixo e mais musculoso que os humanos modernos, com quadris mais largos e um crânio alongado. O tamanho do cérebro deles era cerca de metade do tamanho dos humanos modernos. Eles foram os primeiros a usar machados de pedra e possivelmente os primeiros a controlar o fogo.

O que são os “Períodos Úmidos Africanos”?

Os “Períodos Úmidos Africanos” referem-se a mudanças climáticas recorrentes no Sahara, transformando-o de um deserto numa paisagem semelhante a uma savana. Esses períodos ocorreram aproximadamente a cada 20.000 anos, com intensidade variando devido a ciclos adicionais mais longos de 100.000 e 400.000 anos.

Como as informações climáticas anteriores são obtidas do fundo do mar?

As informações climáticas de milhões de anos atrás são obtidas através de amostras do fundo do mar Mediterrâneo. Estas amostras contêm camadas de sedimentos com biomarcadores, como cera de folhas, que fornecem pistas sobre climas passados. A composição química destes biomarcadores, incluindo isótopos de hidrogénio e carbono, revela detalhes sobre os níveis de precipitação e os tipos de vegetação que prosperaram.

Quais são os diferentes tipos de métodos de fotossíntese de plantas?

Existem três métodos primários de fotossíntese usados pelas plantas: C3, C4 e CAM. As plantas C3, que constituem 90% de todas as plantas, são encontradas na maioria dos ambientes, exceto em áreas extremamente áridas ou quentes. As plantas C4 são adaptadas a climas quentes e secos, e as plantas CAM são adequadas para condições ainda mais secas. Cada tipo tem uma estratégia de enfrentamento diferente para ambientes com umidade limitada.

Mais sobre a migração humana precoce

  • Mizmareck via Flickr
  • Pesquisa da Universidade de Aarhus
  • Nature Communications Terra e Meio Ambiente
  • Museu de História Natural
  • Academia Khan
  • Dicionário de Biologia
  • Lex.dk
  • Ciclos de Milanković

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5 comentários

Lírio R Dezembro 26, 2023 - 1:32 pm

Coisas boas, mas houve alguns erros de digitação, vi algumas vírgulas faltando e uma palavra com erro ortográfico em algum lugar no meio, provavelmente deveria revisá-los com mais cuidado.

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Greg H. Dezembro 26, 2023 - 2:03 pm

Esta é uma pesquisa sólida, mas o artigo poderia ser um pouco mais útil sobre como isso afeta nossa compreensão da evolução humana, você sabe, como uma visão mais ampla.

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Sandra K. Dezembro 26, 2023 - 8:52 pm

Adorei como isso conectou as mudanças climáticas com a migração humana, mas houve algumas partes em que o fluxo ficou um pouco confuso, especialmente com todos aqueles nomes e períodos científicos.

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David M Dezembro 27, 2023 - 2:15 am

a parte sobre o Saara ficar verde foi super legal, nunca pensei em desertos dessa forma antes, mas o artigo meio que se arrastou um pouco depois disso.

Responder
Mike Johnson Dezembro 27, 2023 - 8:58 am

Leitura realmente interessante, mas parecia um pouco pesada demais no jargão científico? Poderia ter usado termos mais simples para um público mais amplo, eu acho.

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