Predadores da Idade do Gelo sofriam de doenças nas articulações: percepções de gatos Sabertooth e lobos terríveis

por Hiroshi Tanaka
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Ice Age predators joint diseases

Um estudo examinando mais de 1.500 ossos de membros dos poços de alcatrão de La Brea revelou uma prevalência significativa de osteocondrose nas articulações de gatos dente-de-sabre da Idade do Gelo e lobos terríveis. Esta descoberta traça paralelos entre a saúde destas criaturas antigas e os animais domésticos modernos, conforme relatado por SciTechPost.com.

Altas taxas de osteocondrose detectadas em predadores extintos

Uma pesquisa publicada na PLOS ONE por Hugo Schmökel da Evidensia Academy, Suécia, e sua equipe, descobriu doenças ósseas articulares generalizadas em gatos dente-de-sabre e lobos terríveis da Idade do Gelo.

Osteocondrose em criaturas pré-históricas

A osteocondrose, um distúrbio do desenvolvimento ósseo que afeta as articulações dos vertebrados, é comumente observada em humanos e animais domésticos, mas raramente documentada em espécies selvagens. Schmökel e colegas encontraram evidências desta doença nos ossos fossilizados de membros de gatos dente-de-sabre da Idade do Gelo (Smilodon fatalis) e lobos terríveis (Aenocyon dirus), que datam de aproximadamente 55.000 a 12.000 anos atrás.

A pesquisa de La Brea Tar Pits produz novos insights

Um extenso exame de mais de 1.500 ossos de membros de gatos dente-de-sabre e lobos terríveis em La Brea Tar Pits revelou osteocondrose dissecante (TOC), particularmente nas articulações dos ombros e joelhos. A ocorrência desta condição foi tão elevada quanto 7% nos ossos estudados, um número notavelmente superior ao das espécies atuais.

Explorando outras implicações e direções de pesquisa

A investigação, confinada a um único sítio fóssil, sugere a necessidade de mais investigações noutros locais para compreender a prevalência da doença e o impacto no estilo de vida destes animais, tais como as suas capacidades de caça. A alta incidência de TOC, comumente observada em cães domésticos endogâmicos, também pode sugerir um declínio populacional nessas espécies antigas em vias de extinção.

Conexões traçadas entre doenças animais antigas e modernas

Os pesquisadores observam que este estudo contribui para a compreensão da paleopatologia do Smilodon e do lobo terrível, facilitada pelos grandes tamanhos de amostra disponíveis no La Brea Tar Pits & Museum. A colaboração entre paleontólogos e veterinários sublinha as condições de saúde partilhadas entre estes predadores extintos e os animais domésticos contemporâneos.

Referência: Schmökel, H., Farrell, A. e Balisi, MF (2023). “Defeitos subcondrais semelhantes à osteocondrose dissecante nas superfícies articulares do extinto gato dente-de-sabre Smilodon fatalis e do lobo terrível Aenocyon dirus.” PLOS UM. DOI: 10.1371/journal.pone.0287656

Perguntas frequentes (FAQs) sobre doenças articulares de predadores da Idade do Gelo

O que revelou o estudo sobre os predadores da Idade do Gelo em La Brea Tar Pits?

O estudo revelou que predadores da Idade do Gelo, como gatos dente-de-sabre e lobos terríveis, sofriam de altas taxas de osteocondrose, uma doença articular, nos ossos dos membros, sugerindo semelhanças com os problemas de saúde dos animais domésticos modernos.

Como a osteocondrose foi detectada em espécies antigas, como gatos dente-de-sabre e lobos terríveis?

A osteocondrose foi detectada através do exame de mais de 1.500 ossos fósseis de membros de gatos dente-de-sabre e lobos terríveis em La Brea Tar Pits, mostrando pequenos defeitos consistentes com a doença, particularmente nas articulações dos ombros e joelhos.

Qual é o significado de encontrar osteocondrose nesses predadores extintos?

A descoberta da osteocondrose em gatos dente-de-sabre e lobos terríveis oferece informações sobre a saúde e o estilo de vida dessas espécies extintas. Também fornece uma comparação com animais domésticos modernos, indicando doenças de saúde comuns em todas as épocas.

Como esta pesquisa contribui para a nossa compreensão dos predadores da Idade do Gelo?

Esta pesquisa aumenta nossa compreensão da saúde e potencialmente das habilidades de caça dos predadores da Idade do Gelo. Também abre caminhos para novos estudos sobre a prevalência da osteocondrose em espécies antigas e o seu impacto nas suas vidas.

Que direções futuras de pesquisa este estudo sugere?

O estudo sugere uma exploração mais aprofundada em outros sítios fósseis para compreender a prevalência e o impacto da osteocondrose. Também levanta questões sobre as capacidades de caça destes predadores e as implicações da endogamia, conforme indicado pela elevada incidência da doença.

Mais sobre doenças articulares dos predadores da Idade do Gelo

  • Artigo SciTechPost.com sobre estudo de predadores da Idade do Gelo
  • PLOS ONE: Artigo de pesquisa sobre osteocondrose
  • Poços de alcatrão e museu de La Brea
  • Visão geral da pesquisa da Evidensia Academy
  • Artigo sobre gatos Sabertooth e lobos terríveis na revista de história natural
  • Estudo sobre doenças articulares em animais antigos e modernos

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5 comentários

MikeJohnson Dezembro 22, 2023 - 1:48 pm

estudo interessante, sempre me perguntei como eram aqueles grandes felinos e lobos, em termos de saúde. é bom ver pesquisas preenchendo lacunas entre o passado e o presente!

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SarahK Dezembro 22, 2023 - 4:28 pm

uau, nunca teria pensado que dentes de sabre e lobos terríveis tinham os mesmos problemas articulares que meu cachorro, a natureza é tão fascinante e meio triste também.

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HistóriaBuff101 Dezembro 22, 2023 - 4:41 pm

Isso é muito legal, mas quão precisos podemos ser apenas com base nos ossos? ainda assim, la brea tar pits sempre nos dando novos insights, tenho que adorar.

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Emma_G Dezembro 22, 2023 - 5:09 pm

É meio chato pensar que essas criaturas majestosas tinham problemas de saúde como os animais modernos. Faz com que pareçam menos míticos e mais reais.

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CiênciaGeek Dezembro 23, 2023 - 2:41 am

É incrível o quanto podemos aprender com os fósseis, a osteocondrose nos predadores da Idade do Gelo? quem teria adivinhado. Parabéns aos pesquisadores por este trabalho!

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