O ousado esforço da NASA para interceptar o asteroide “Deus do Caos” durante sua aproximação com a Terra

por Amir Hussein
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OSIRIS-APEX mission

A missão OSIRIS-APEX, anteriormente conhecida como OSIRIS-REx, embarca numa viagem investigativa visando o asteróide Apophis, capitalizando a sua passagem próxima da Terra em 2029. Este empreendimento segue o retorno bem-sucedido de uma amostra de Bennu. OSIRIS-APEX visa estudar Apophis, um asteróide “tipo S”, oferecendo informações valiosas sobre as origens do sistema solar e melhorando as estratégias de defesa planetária. A iniciativa está sob os auspícios do Goddard Space Flight Center da NASA.

A nave espacial OSIRIS-REx rebatizada está numa nova missão para explorar o asteroide Apophis, utilizando a sua passagem perto da Terra sem precedentes em 2029, um fenómeno não testemunhado desde o início da história registada.

Ao completar sua jornada épica de mais de sete anos e quatro bilhões de milhas para entregar um pedaço do asteróide Bennu à Terra, a OSIRIS-REx (Origens, Interpretação Espectral, Identificação de Recursos e Segurança – Regolith Explorer), uma missão da NASA, já está progredindo em direção ao seu próximo alvo com um novo apelido.

Partindo de Bennu em maio de 2021 com uma amostra a bordo, o OSIRIS-REx estava em excelentes condições, com bastante combustível restante. Consequentemente, em vez de desactivar a nave espacial após a entrega da amostra, a equipa decidiu redireccioná-la numa missão alargada ao asteróide Apophis, antecipando a sua chegada em Abril de 2029. A NASA aprovou este plano, dando origem ao OSIRIS-APEX (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identificação e Segurança – Apophis Explorer).

Esta imagem ilustra a OSIRIS-REx deixando o asteroide Bennu, embarcando em sua viagem de retorno de dois anos à Terra. Crédito: NASA/Goddard/Universidade do Arizona

Uma oportunidade única na Apophis

Depois de avaliar vários destinos potenciais, incluindo Vênus e vários cometas, a NASA decidiu direcionar a espaçonave para Apophis. Este asteróide “tipo S”, composto de materiais de silicato e níquel-ferro, contrasta com o Bennu “tipo C”, rico em carbono.

O Apophis apresenta uma oportunidade única devido à sua aproximação extraordinariamente próxima da Terra em 13 de abril de 2029. Embora não represente risco de colisão com a Terra neste encontro ou num futuro previsível, a sua proximidade – dentro de 20.000 milhas (32.000 quilómetros) da superfície da Terra, mais próximo do que alguns satélites e potencialmente visível a olho nu no Hemisfério Oriental – é um evento raro.

Os cientistas estimam que asteróides do tamanho do Apophis, com aproximadamente 367 jardas (cerca de 340 metros) de diâmetro, se aproximam da Terra apenas uma vez em cerca de 7.500 anos.

Estas imagens do asteroide Apophis foram capturadas usando antenas de rádio no complexo Goldstone da Deep Space Network, na Califórnia, e no Green Bank Telescope, na Virgínia Ocidental. O asteroide estava então a 17 milhões de quilômetros de distância, com cada pixel representando uma resolução de 38,75 metros (127 pés). Crédito: NASA/JPL-Caltech e NSF/AUI/GBO

“Amy Simon, cientista do projeto da missão no Goddard Space Flight Center da NASA em Maryland, declarou: “OSIRIS-APEX investigará o Apophis imediatamente após seu encontro próximo, permitindo a observação de quaisquer alterações na superfície resultantes da influência gravitacional da Terra”.

Espera-se que a proximidade com a Terra modifique a órbita do Apophis e a duração do seu dia de 30,6 horas. Este encontro também pode desencadear atividades sísmicas e deslizamentos de terra na superfície do asteróide, expondo potencialmente as suas camadas subterrâneas.

Dani Mendoza DellaGiustina, investigador principal do OSIRIS-APEX na Universidade do Arizona, Tucson, observou: “Esta abordagem próxima serve como um experimento natural. As forças das marés e o acúmulo de pilhas de entulho são processos-chave que podem ter desempenhado um papel na formação do planeta. Compreendê-los poderia lançar luz sobre a transição dos detritos no início do sistema solar para planetas totalmente formados.”

O Apophis é de particular interesse não só pelo seu potencial para fornecer informações sobre o sistema solar e a formação planetária, mas também porque a maioria dos asteróides potencialmente perigosos conhecidos (aqueles cujas órbitas se situam a 7,5 milhões de quilómetros da Terra) são do tipo S. Portanto, as descobertas do estudo do Apophis poderiam contribuir significativamente para a pesquisa de defesa planetária, um foco importante da NASA.

OSIRIS-APEX: Agenda de Viagem

Aproximadamente duas semanas antes da aproximação do Apophis à Terra, em 2 de abril de 2029, as câmeras do OSIRIS-APEX começarão a capturar imagens do asteróide. Durante este período, o Apophis também estará sob intenso escrutínio de telescópios baseados na Terra. No entanto, logo após o encontro próximo, o Apophis estará muito próximo do Sol, tornando as observações do telescópio óptico terrestre um desafio. Isto torna as observações da sonda cruciais para detectar quaisquer alterações pós-encontro.

Esta animação mostra o caminho orbital do asteróide 99942

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a missão OSIRIS-APEX

Qual é a missão OSIRIS-APEX?

A missão OSIRIS-APEX, anteriormente conhecida como OSIRIS-REx, é uma iniciativa da NASA para estudar o asteróide Apophis durante a sua aproximação à Terra em 2029. A missão visa fornecer informações sobre as origens do sistema solar e contribuir para estratégias de defesa planetária.

Por que o asteróide Apophis é significativo para esta missão?

O asteróide Apophis é significativo porque é um asteróide “tipo S” que passará excepcionalmente perto da Terra em 2029, chegando a 32.000 quilômetros do planeta. Este evento raro oferece uma oportunidade única para estudar a composição do asteroide e a sua interação com a gravidade da Terra.

Que objetivos científicos a missão OSIRIS-APEX pretende alcançar?

A missão OSIRIS-APEX visa observar quaisquer mudanças na superfície de Apophis causadas pela atração gravitacional da Terra, compreender a composição do asteróide e explorar processos fundamentais que podem ter implicações no sistema solar e na formação planetária. A missão também fornecerá dados valiosos para pesquisas de defesa planetária.

Como foi desenvolvida a missão OSIRIS-APEX?

A missão OSIRIS-APEX foi desenvolvida após o sucesso da missão OSIRIS-REx, que retornou uma amostra do asteroide Bennu. Com a espaçonave em boas condições e combustível suficiente, a NASA decidiu estender sua missão para estudar o Apophis.

Quando o OSIRIS-APEX alcançará o asteróide Apophis e o que fará lá?

Espera-se que o OSIRIS-APEX alcance o asteróide Apophis por volta de 13 de abril de 2029. A espaçonave mapeará de perto a superfície, analisará sua composição química e estudará as mudanças causadas por seu encontro próximo com a Terra. A missão também inclui uma manobra para levantar material da superfície para análise posterior.

Mais sobre a missão OSIRIS-APEX

  • Missão OSIRIS-REx da NASA
  • Sobre o Asteróide Apófis
  • Defesa Planetária na NASA
  • Compreendendo os asteróides tipo S
  • Programa Novas Fronteiras da NASA
  • Pesquisa de Exploração do Sistema Solar

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5 comentários

Sara K. Dezembro 27, 2023 - 5:27 pm

adoro como a NASA está sempre planejando com antecedência, 2029 ainda está longe, mas eles já estão nisso. além disso, quem os nomeia, OSIRIS-APEX parece tão ficção científica.

Responder
Tim H. Dezembro 27, 2023 - 5:35 pm

eles deveriam se concentrar mais no que podem fazer com esses asteróides, como mineração ou algo assim, e não apenas estudá-los. apenas um pensamento.

Responder
Amanda Lee Dezembro 27, 2023 - 7:51 pm

não gosto muito de ciência, mas isso parece algo saído de um filme, sobrevoos de asteróides e missões espaciais? legal!

Responder
João Smith Dezembro 28, 2023 - 12:02 am

coisas realmente fascinantes aqui, a NASA está sempre ultrapassando os limites! mal posso esperar para ver o que eles encontrarão no Apophis.

Responder
Mike Johnson Dezembro 28, 2023 - 11:26 am

um pouco confuso, qual é a diferença entre asteróides do tipo S e do tipo C? este artigo poderia ter explicado melhor.

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