“Aglomerado de árvores de Natal” da NASA renderizado em imagem estelar

por Francisco Dupont
7 comentários
Christmas Tree Cluster

A NASA criou uma imagem notável do “Aglomerado da Árvore de Natal”, ou NGC 2264, um aglomerado estelar jovem na nossa galáxia, a Via Láctea, localizado a aproximadamente 2.500 anos-luz da Terra. Esta representação particular, conseguida através da selecção estratégica de cores e rotação de imagens, transforma estas estrelas de vários tamanhos na aparência de uma árvore de Natal cósmica. Agradecimentos: Raio X: NASA/CXC/SAO; Óptico: TA Rector (NRAO/AUI/NSF, NOIRLab/NSF/AURA), BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA); Infravermelho: NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. de Massachusetts; Processamento de imagem: NASA/CXC/SAO/L. Frattare, J.Major.

NGC 2264, comumente referido como “Aglomerado da Árvore de Natal”, é um aglomerado vibrante de estrelas jovens na Via Láctea, agora apresentado em uma forma aprimorada que reflete uma árvore de Natal cósmica.

Este aglomerado, NGC 2264, é composto por estrelas jovens, agora coloridas e giradas para destacar seu codinome, o “Aglomerado da Árvore de Natal”.
A imagem composta apresenta raios X do Chandra (azul e branco), dados ópticos do WIYN (gás verde) e dados infravermelhos do 2MASS (estrelas brancas).
Estas estrelas, com idades entre um e cinco milhões de anos, são significativamente mais jovens que o nosso Sol, de 5 mil milhões de anos.
Ao contrário da exibição coordenada na animação, as estrelas jovens emitem explosões fortes e descoordenadas em raios X e outros comprimentos de onda.
Vitrine Estelar: Formação da “Árvore de Natal” do NGC 2264

Esta última representação da NGC 2264, o “Aglomerado da Árvore de Natal”, revela uma árvore celestial adornada com luzes estelares brilhantes. Localizada a cerca de 2.500 anos-luz de distância, na Via Láctea, NGC 2264 consiste em estrelas jovens, com idades variando de um a cinco milhões de anos. Essas estrelas, menores e maiores que o Sol, variam de menos de um décimo a cerca de sete vezes a massa do Sol.

Uma representação composta vívida: cor e orientação

A imagem composta dá vida à semelhança da árvore de Natal por meio da manipulação e orientação de cores. Os elementos azuis e brancos, piscando na animação (consulte o vídeo), representam jovens estrelas emissoras de raios-X, observadas pelo Observatório de Raios-X Chandra da NASA. Dados ópticos do telescópio WIYN de 0,9 metros, patrocinado pela National Science Foundation, mostram a nebulosa gasosa do aglomerado em verde, comparando-a à folhagem da árvore. Além disso, os dados infravermelhos do Two Micron All Sky Survey ilustram as estrelas do primeiro plano e do fundo em branco. Esta imagem sofreu uma rotação de 160 graus no sentido horário a partir da orientação astronômica convencional Norte para cima, apresentando o ápice da árvore no topo da imagem.

A imagem composta ilustra o Aglomerado da Árvore de Natal, com as jovens estrelas emissoras de raios X mostradas em azul e branco (piscando na versão animada). O telescópio WIYN de 0,9 metros da National Science Foundation em Kitt Peak contribui com dados ópticos que mostram o gás da nebulosa em verde, semelhante à folhagem das árvores, enquanto os dados infravermelhos do Two Micron All Sky Survey revelam estrelas em branco. Esta imagem é girada no sentido horário em aproximadamente 160 graus a partir da orientação padrão Norte para cima, posicionando o vértice da árvore para cima.

Comportamento estelar e técnicas de imagem

As estrelas jovens em NGC 2264 são dinâmicas, emitindo fortes explosões de raios X e exibindo diversas variações de luz em diferentes comprimentos de onda. O piscar animado e coordenado é um aprimoramento artificial para destacar as estrelas visíveis em raios X e acentuar a semelhança da árvore de Natal. Na realidade, estas variações estelares não estão sincronizadas.

Estas variações observadas, capturadas pelo Chandra e outros telescópios, resultam de múltiplos processos. Alguns estão ligados a atividades do campo magnético, incluindo explosões poderosas semelhantes às do Sol, mas mais intensas, e características mutáveis da superfície das estrelas, como pontos quentes e regiões escuras que se tornam visíveis à medida que as estrelas giram. Variações também ocorrem devido a mudanças na espessura do gás obscurecedor e na quantidade de material que se acumula nas estrelas a partir dos discos de gás circundantes.

O programa Chandra é supervisionado pelo Marshall Space Flight Center da NASA, enquanto o Chandra X-ray Center do Smithsonian Astrophysical Observatory em Cambridge, Massachusetts, gerencia as operações científicas, e as operações de voo são conduzidas a partir de Burlington, Massachusetts.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre o conjunto de árvores de Natal

O que é o “Aglomerado da Árvore de Natal”?

O “Aglomerado da Árvore de Natal” é o apelido de NGC 2264, um aglomerado de estrelas jovens na Via Láctea. Está a cerca de 2.500 anos-luz da Terra e é caracterizada por sua disposição e aparência únicas, lembrando uma árvore de Natal cósmica.

Como foi criada a imagem do “Aglomerado da Árvore de Natal”?

A imagem é uma composição feita a partir de dados de raios X do Observatório de Raios X Chandra da NASA (mostrando estrelas jovens em azul e branco), dados ópticos do telescópio WIYN de 0,9 metros (representando gás nebuloso em verde) e dados infravermelhos do telescópio WIYN. Two Micron All Sky Survey (mostrando estrelas em branco). A imagem foi girada para realçar sua semelhança com uma árvore de Natal.

Quais são as características das estrelas do “Aglomerado da Árvore de Natal”?

As estrelas do “Aglomerado da Árvore de Natal” são jovens, com idades compreendidas entre um e cinco milhões de anos, o que é muito mais jovem em comparação com a idade do nosso Sol, de 5 mil milhões de anos. Essas estrelas variam em tamanho e massa, algumas tendo menos de um décimo da massa do Sol e outras até sete vezes maiores.

Como as estrelas da NGC 2264 se comparam ao Sol?

As estrelas em NGC 2264 são significativamente mais jovens e mais voláteis que o nosso Sol. Eles produzem fortes clarões em raios X e outros tipos de luz, mas ao contrário do piscar coordenado mostrado nas animações, esses clarões são descoordenados na realidade.

Quem gerencia o programa Chandra que observou o “Aglomerado da Árvore de Natal”?

O Marshall Space Flight Center da NASA gerencia o programa Chandra, com o Chandra X-ray Center do Smithsonian Astrophysical Observatory controlando a ciência e as operações de voo de Cambridge e Burlington, Massachusetts, respectivamente.

Mais sobre o Conjunto de Árvores de Natal

  • Observatório de raios X Chandra da NASA
  • NOIRLab/NSF/AURA
  • Pesquisa All Sky de dois mícrons (2MASS)
  • Telescópio WIYN de 0,9 metros, Kitt Peak
  • Centro de raios-X Chandra do Observatório Astrofísico Smithsonian
  • Centro de Voo Espacial Marshall da NASA

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7 comentários

MarkusP Dezembro 21, 2023 - 10:35 am

A NASA está sempre fazendo coisas incríveis, mas isso? é como se a arte e a ciência tivessem um bebê haha, ótimo trabalho com o pessoal da imagem

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Tim_Rocks Dezembro 21, 2023 - 11:01 am

eles conseguiram uma tecnologia séria, raio-x chandra, telescópio WIYN e tudo. apenas mostra o que podemos fazer quando nos dedicamos a isso. vá ciência!

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Sara Luv Dezembro 21, 2023 - 1:13 pm

eu li sobre NGC 2264 antes, mas vê-lo assim é simplesmente alucinante, é tão lindo, meio que coloca as coisas em perspectiva, você sabe

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Jéssica T. Dezembro 21, 2023 - 1:31 pm

uau, eu nunca imaginei que as estrelas pudessem parecer uma árvore de Natal! isso é muito legal, mostra o quão incrível é o universo, né?

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Raj Patel Dezembro 21, 2023 - 3:52 pm

é incrível como essas estrelas são jovens em comparação com o nosso sol, faz você pensar em quão vasto e variado é o universo

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Karen B Dezembro 21, 2023 - 11:52 pm

Adoro como a NASA torna o espaço tão interessante para todos, esse é o tipo de coisa que deixa as crianças entusiasmadas com a ciência!

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EllieQ Dezembro 22, 2023 - 2:19 am

Ok, mas como eles conseguem girá-lo para parecer uma árvore? os astrônomos às vezes são como mágicos, tão legal

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