Memórias sociais persistentes em macacos: um estudo marcante

por Liam O’Connor
5 comentários
Ape Social Memory

Uma pesquisa recente revelou que os macacos têm uma capacidade extraordinária de lembrar conexões sociais passadas, reconhecendo antigos membros do grupo mesmo após um hiato de mais de 25 anos. Esta descoberta destaca um paralelo cognitivo significativo entre os macacos e os humanos, enfatizando a natureza duradoura dos laços sociais entre os nossos parentes animais mais próximos.

O estudo registra as memórias sociais mais duradouras observadas em uma espécie não humana até o momento.

Os macacos demonstraram reconhecimento de ex-companheiros de grupo através de fotografias, exibindo uma resposta intensificada às imagens daqueles com quem eram anteriormente próximos, de acordo com descobertas de pesquisas recentes.

Esta investigação, revelando a memória social mais prolongada registada em qualquer espécie além dos humanos, enfatiza as ligações evolutivas entre o desenvolvimento cultural humano e a nossa ancestralidade partilhada com os macacos. A pesquisa foi publicada recentemente no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Christopher Krupenye, pesquisador principal do estudo da Universidade Johns Hopkins e especialista em cognição animal, comentou: “Os chimpanzés e os bonobos podem identificar indivíduos que não viam há décadas. Há um padrão notável em que eles prestam mais atenção aos indivíduos com quem tiveram relacionamentos mais fortes. Isto sugere que eles não estão apenas reconhecendo rostos; eles estão se lembrando da natureza de seus relacionamentos anteriores.”

O estudo foi creditado à Universidade Johns Hopkins.

Laura Lewis, coautora e antropóloga biológica da Universidade da Califórnia, Berkeley, acrescentou: “As nossas descobertas desafiam a perceção dos grandes símios como marcadamente diferentes dos humanos, mostrando que possuem capacidades cognitivas muito semelhantes às nossas, incluindo a memória”.

Metodologia de Pesquisa

O estudo originou-se das experiências pessoais dos pesquisadores com macacos, notando seu aparente reconhecimento dos pesquisadores mesmo após longas ausências.

“Sentimos que eles nos reconheceram, diferenciando-nos dos visitantes típicos do zoológico”, explicou Krupenye. “Isso nos levou a investigar empiricamente se eles realmente retêm memórias de longo prazo de parceiros sociais familiares.”

A pesquisa envolveu chimpanzés e bonobos de zoológicos da Escócia, Bélgica e Japão. A equipe reuniu fotos de macacos que deixaram os zoológicos ou faleceram, alguns deles não vistos pelos sujeitos do estudo há até 26 anos. Eles também coletaram dados sobre a natureza das interações anteriores de cada macaco com esses ex-companheiros de grupo.

Os macacos foram convidados a participar do estudo com a oferta de suco. Enquanto bebiam, eles viram duas fotos lado a lado: uma de um macaco que conheceram e outra de um estranho. Os pesquisadores então usaram tecnologia não invasiva de rastreamento ocular para medir a duração do olhar dos macacos, levantando a hipótese de que eles olhariam por mais tempo para indivíduos familiares.

Descobertas e implicações

Os macacos olharam consistentemente por mais tempo para fotos de ex-companheiros de grupo e ainda mais para aqueles com quem tiveram interações positivas no passado.

Em um caso notável, a bonobo Louise não via sua irmã Loretta e seu sobrinho Erin há mais de 26 anos. No entanto, ela demonstrou uma preferência significativa por suas imagens em vários ensaios.

O estudo sugere que a memória social dos grandes símios pode ultrapassar os 26 anos, uma parte significativa dos seus 40 a 60 anos de vida, espelhando potencialmente a capacidade humana de retenção de memória a longo prazo.

Os investigadores também postularam que este tipo de memória pode ter existido há milhões de anos nos nossos antepassados comuns, estabelecendo as bases para a evolução da cultura humana e de interacções sociais complexas, tais como relações intergrupais de longo prazo.

Insights Adicionais e Orientações para Pesquisas Futuras

O estudo também levanta questões sobre se os macacos sentem falta dos seus antigos companheiros, especialmente amigos e familiares.

“Nossa pesquisa não confirma se eles sentem falta dos outros, mas sugere que eles têm a capacidade cognitiva para fazer isso, uma característica que antes se pensava ser exclusivamente humana”, afirmou Lewis.

Os investigadores pretendem aprofundar a nossa compreensão sobre os grandes símios, muitos dos quais estão ameaçados de extinção, e explorar como a separação devido a ameaças como a caça furtiva e a desflorestação pode afetá-los.

“Nossas descobertas enfatizam a importância e a natureza duradoura desses laços sociais. As interrupções nessas relações podem ser profundamente prejudiciais”, observou Krupenye.

Pesquisas futuras poderão explorar se essas memórias sociais de longo prazo são exclusivas dos grandes símios ou comuns entre outros primatas. Os investigadores também estão interessados em investigar a profundidade e a riqueza das memórias dos macacos, incluindo a sua capacidade de recordar experiências e também indivíduos.

O estudo, intitulado “Bonobos e chimpanzés lembram-se de membros da mesma espécie durante décadas”, foi publicado em 18 de dezembro de 2023 no Proceedings of the National Academy of Sciences.

A pesquisa foi financiada por uma doação da Templeton World Charity Foundation e pelo programa CIFAR Azrieli Global Scholars.

Os membros da equipe incluíram Erin G. Wessling, da Universidade de Harvard e da Universidade de Göttingen; Fumihiro Kano, do Instituto Max Planck de Comportamento Animal; Jeroen MG Stevens, da Universidade Odisee, na Bélgica, e Josep Call, da Universidade de St Andrews.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre a memória social do macaco

Os macacos têm memória social de longo prazo?

Sim, um estudo recente mostrou que os macacos conseguem reconhecer antigos companheiros de grupo mesmo depois de mais de 25 anos, indicando que possuem memória social de longo prazo.

Como a memória social dos macacos se compara à memória humana?

A memória social dos macacos é notavelmente semelhante à memória humana em sua duração e profundidade. Os macacos podem se lembrar dos indivíduos e da natureza de seus relacionamentos durante uma parte significativa de sua vida, comparável aos humanos.

O que o estudo da memória social dos macacos revela sobre a evolução humana?

O estudo sugere que a memória social duradoura em macacos e humanos provavelmente se originou há milhões de anos em nossos ancestrais evolutivos comuns, contribuindo para o desenvolvimento da cultura humana e de interações sociais complexas.

As descobertas do estudo da memória dos macacos são relevantes para os esforços de conservação?

Sim, as descobertas destacam a importância dos laços sociais nos macacos, sublinhando o impacto potencial de ameaças como a caça furtiva e a desflorestação, que perturbam estas relações. Esse conhecimento é vital para estratégias de conservação.

Que direções futuras de pesquisa são sugeridas por este estudo da memória dos macacos?

Pesquisas futuras poderão investigar se essas memórias sociais estendidas são exclusivas dos grandes símios ou vistas em outros primatas. Os pesquisadores também estão interessados em explorar a riqueza das memórias dos macacos, como sua capacidade de lembrar experiências e também indivíduos.

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5 comentários

Marcos Johnson Dezembro 22, 2023 - 7:04 pm

estudo interessante, mas me pergunto como eles medem a memória do macaco com precisão? Parece uma coisa difícil de fazer.

Responder
Emma Brown Dezembro 22, 2023 - 7:52 pm

li sobre isso em outro site, é realmente fascinante! É triste pensar no impacto do desmatamento sobre essas criaturas inteligentes.

Responder
Sara Wilson Dezembro 23, 2023 - 2:43 am

Ótimo artigo! é um lembrete de quão complexo é o comportamento animal, muitas vezes os subestimamos.

Responder
David Lee Dezembro 23, 2023 - 5:35 am

Isso é legal e tudo, mas e os outros animais? eles têm habilidades semelhantes ou são apenas macacos?

Responder
Jane Smith Dezembro 23, 2023 - 9:55 am

Nossa isso é incrível! Os macacos podem se lembrar de seus amigos há mais de 25 anos, o que mostra o quão parecidos eles são com nós, humanos.

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