Resolvendo o enigma dos antigos fósseis semelhantes a contas: revelando os segredos do olíbano e da mirra

por Santiago Fernández
5 comentários
Frankincense fossil mystery

Numa descoberta inovadora, os paleontólogos identificaram os primeiros fósseis da família do olíbano, originalmente encontrados na Índia na década de 1970. Estes pequenos fósseis em forma de contas, outrora um puzzle, foram agora ligados ao hemisfério sul, oferecendo novos conhecimentos sobre a história evolutiva das plantas.

Durante o início da década de 1970, um paleontólogo que explorava perto de uma aldeia indiana descobriu estes fósseis enigmáticos em campos de sílex cinzento. Conhecido por produzir fósseis de plantas difíceis de classificar, incluindo o enigmático fruto “Enigmocarpon”, o local apresentou outro desafio com estas novas descobertas. Apesar de décadas de novas descobertas em toda a Índia, as suas origens vegetais permaneceram indefinidas.

Avanços na análise de fósseis

O mistério foi finalmente desvendado através de modernas técnicas de tomografia computadorizada. Steven Manchester, curador de paleobotânica do Museu de História Natural da Flórida, usou reconstruções em 3D para examinar esses fósseis e outros semelhantes. Num momento revelador, um colega identificou as cinco estruturas triangulares no seu interior como pirenos, não como sementes. Os pirineus são vagens lenhosas protetoras, como as das cerejas ou dos pistaches, protegendo as sementes da digestão.

Semente vs. Pireno: Uma Distinção Crucial

Distinguir sementes de pirênios, especialmente em tamanhos minúsculos, exige um exame meticuloso. Os métodos paleobotânicos tradicionais, envolvendo dissolução incremental de fósseis e análise microscópica de camadas, foram inadequados. Manchester reconheceu os desafios enfrentados devido às fraturas e limitações materiais das amostras.

Vinculando-se à família do olíbano

Por eliminação, Manchester e Walter Judd, curador de botânica, atribuíram esses fósseis a uma espécie extinta de Burseraceae. Madeira, folhas, frutos e flores fossilizadas de Burseraceae, frequentemente encontradas na Índia entre camadas de basalto de enormes erupções vulcânicas, forneceram um contexto adicional.

Antecedentes geológicos e sua importância

Durante este período, a Índia, então uma ilha perto de África, estava à deriva em direção à Europa e à Ásia. As erupções vulcânicas, que duraram quase um milhão de anos, devastaram a paisagem e a vegetação. No entanto, esses fósseis foram preservados durante as calmarias das erupções em lagoas e lagos recém-formados.

O vulcão escudo implicado estava ativo na época do impacto do asteróide que encerrou o Cretáceo, contribuindo para extinções subsequentes. A maioria dos fósseis da família Frankincense foram encontrados após o impacto, mas esses fósseis originais da década de 1970 são anteriores a ele, tornando-os os mais antigos conhecidos de seu tipo. A sua descoberta tem implicações significativas para a compreensão das origens e evolução da família.

Mudanças Climáticas e Migração de Espécies

Historicamente, as antigas espécies de Burseraceae prevaleciam em leitos fósseis no sul da Inglaterra, na República Tcheca e em partes da América do Norte. No entanto, um arrefecimento global gradual, que conduziu às recentes Eras Glaciais, fez com que estas espécies se deslocassem predominantemente para sul do equador. O surgimento inicial e a distribuição dessas espécies permanecem assuntos de debate.

A estreita relação dos fósseis indianos com as espécies produtoras de olíbano e a sua localização no hemisfério sul sugerem uma reavaliação da origem da família.

As descobertas deste estudo foram publicadas no International Journal of Plant Sciences por Steven R. Manchester, Dashrath K Kapgate e Walter S. Judd.

Referência: “Cretaceous Burseraceae in India” dos mesmos autores, dezembro de 2023, no International Journal of Plant Sciences. DOI: 10.1086/729091

Walter Judd, da Universidade da Flórida, e Dashrath Kapgate, do JM Patel College, também contribuíram para este artigo de pesquisa.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre o mistério do fóssil do olíbano

Qual foi a descoberta significativa sobre os fósseis da família Frankincense?

Os paleontólogos identificaram os fósseis mais antigos conhecidos da família do olíbano na Índia, que datam de antes do impacto do asteróide do Cretáceo, remodelando a nossa compreensão da evolução das plantas.

Como foram identificados os misteriosos fósseis descobertos na década de 1970?

Usando tomografia computadorizada e reconstruções em 3D, os cientistas identificaram os fósseis como pirenos da família do olíbano, fornecendo informações importantes sobre as origens e a evolução dessas plantas.

Que desafios os pesquisadores enfrentaram na identificação desses fósseis?

O pequeno tamanho e a complexidade dos fósseis dificultaram o seu estudo através de métodos tradicionais. A tecnologia de tomografia computadorizada desempenhou um papel crucial em sua identificação precisa.

Como é que estas descobertas impactam a nossa compreensão das origens da família Frankincense?

A descoberta sugere que a família do olíbano pode ter se originado no hemisfério sul, desafiando crenças anteriores sobre suas origens no norte.

Qual é o significado desses fósseis no contexto da história geológica?

Estes fósseis, preservados entre erupções vulcânicas na Índia, são os mais antigos conhecidos da família do olíbano, oferecendo novos conhecimentos sobre a vida vegetal antes do grande impacto de asteróides do período Cretáceo.

Mais sobre o mistério do fóssil do olíbano

  • Artigo do Jornal Internacional de Ciências Vegetais
  • Tomografia Computadorizada em Paleontologia
  • Evolução da família do olíbano
  • História Geológica e Fósseis Vegetais
  • Pesquisa de Steven Manchester no Museu da Flórida
  • Erupções vulcânicas e fósseis de plantas na Índia
  • Métodos de Paleobotânica e Identificação de Fósseis

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5 comentários

PaleoLover Dezembro 22, 2023 - 11:11 pm

incrível como as tomografias computadorizadas estão mudando o jogo para os paleontólogos, sempre pensei que esses fósseis eram apenas rochas, incrível!

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HistóriaBuff247 Dezembro 23, 2023 - 12:58 am

então esses fósseis são muito antigos, certo, mais antigos que os dinossauros? ou estou entendendo errado, a história é tão fascinante, mas às vezes confusa…

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CiênciaGeek Dezembro 23, 2023 - 1:19 am

isso é muito importante para o estudo da evolução das plantas, mas estou curioso para saber como dataram esses fósseis com precisão, o artigo não entra em muitos detalhes sobre essa parte, alguém sabe?

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MikeJones Dezembro 23, 2023 - 6:18 am

uau, isso é muito legal, não sabia que eles podiam descobrir tanta coisa a partir de fósseis antigos. O olíbano sempre pareceu apenas uma história de Natal para mim?

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GreenThumbGina Dezembro 23, 2023 - 11:09 am

As plantas de olíbano são tão interessantes, nunca imaginei que elas tinham um passado tão misterioso, a natureza é cheia de surpresas, eu acho

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