Cientistas do St. Jude descobrem estrutura do transportador de neurotransmissores, oferecendo novos insights em neurofarmacologia

por Francisco Dupont
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A equipe do St. Jude Children's Research Hospital alcançou um avanço significativo na compreensão do VMAT2, um importante transportador de neurotransmissores. Este desenvolvimento é fundamental para compreender como interage com medicamentos utilizados no tratamento de doenças como a síndrome de Tourette, contribuindo muito para a pesquisa neurofarmacológica.

No centro da comunicação neuronal estão os neurotransmissores. Os pesquisadores do St. Jude, aplicando seus conhecimentos avançados em biologia estrutural, determinaram com sucesso a estrutura do transportador vesicular de monoaminas 2 (VMAT2), essencial para a sinalização neuronal.

Esta descoberta, conseguida através da observação do VMAT2 em vários estados, permite uma compreensão mais profunda do seu funcionamento e do impacto das suas alterações estruturais na interação medicamentosa. Este é um passo crucial no desenvolvimento de tratamentos para distúrbios hipercinéticos, incluindo a síndrome de Tourette. As descobertas foram publicadas na revista Nature.

Compreendendo a comunicação neuronal

As monoaminas, como a dopamina, a serotonina e a adrenalina, são fundamentais para a comunicação neuronal, influenciando funções cerebrais como emoções, sono e movimento. Esses neurotransmissores são produzidos e liberados pelos neurônios e devem ser embalados em vesículas antes da liberação.

Vesículas, semelhantes a navios de carga na célula neuronal, armazenam neurotransmissores para serem liberados nas sinapses. Os VMATs, localizados nas membranas das vesículas, transportam monoaminas para essas vesículas, funcionando de forma semelhante aos guindastes dos navios de carga.

Os pesquisadores principais Chia-Hsueh Lee, Ph.D., Shabareesh Pidathala, Ph.D., e Yaxin Dai, Ph.D., do Departamento de Biologia Estrutural de St. Jude, forneceram insights significativos sobre o papel do VMAT2 no empacotamento de neurotransmissores.

Uma vez que o VMAT2 carrega as vesículas com monoaminas, estas vesículas viajam para a fenda sináptica para libertar o seu conteúdo químico.

Variedades e Importância do VMAT

Existem dois tipos de VMAT: VMAT1, encontrado em células neuroendócrinas, e VMAT2, difundido no sistema neuronal e de significativa importância clínica.

“O papel fisiológico do VMAT2 é

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