O enigma do trabalho físico: correlação com declínio cognitivo descoberto em pesquisas recentes

por Hiroshi Tanaka
3 comentários
Occupational Cognitive Decline

Uma nova investigação revelou que o elevado esforço físico no trabalho, digno de uma carreira, está ligado a uma maior probabilidade de sofrer declínio cognitivo nos anos posteriores. Este estudo baseia-se em pesquisas anteriores, adotando uma abordagem longitudinal, examinando as atividades físicas relacionadas ao trabalho dos 33 aos 65 anos de idade e seus consequentes efeitos nas capacidades cognitivas além dos 70 anos de idade. A investigação incluiu mais de 7.000 indivíduos e descobriu que os indivíduos com carreiras de trabalho intensivo enfrentavam uma probabilidade de 15,5% de dificuldades cognitivas, em contraste com uma probabilidade de 9% para aqueles com empregos que exigiam menos trabalho físico. Estes resultados destacam a necessidade urgente de estratégias para aliviar os riscos de demência nessas profissões de mão-de-obra intensiva.

O Centro Nacional Norueguês de Envelhecimento e Saúde, em colaboração com a Escola de Saúde Pública Columbia Mailman e o Centro de Envelhecimento Butler Columbia, identificou um padrão que liga o esforço físico contínuo em trabalhos de intensidade moderada a alta com um risco elevado de degradação cognitiva.

As implicações deste estudo enfatizam a importância de conceber medidas de protecção para os trabalhadores em empregos extenuantes, para protegê-los do declínio cognitivo. Os resultados do estudo foram recentemente apresentados na revista The Lancet Regional Health – Europe.

O paradoxo da atividade física

“A relação entre o nível de atividade física no trabalho e o subsequente aparecimento de comprometimento cognitivo e demência é de suma importância”, afirmou Vegard Skirbekk, PhD, professor da Columbia Public Health. Ele aponta o “paradoxo da atividade física (AF)”, que se refere aos efeitos cognitivos benéficos associados à atividade física durante o lazer, em oposição aos impactos cognitivos adversos associados ao trabalho físico.

Técnicas de pesquisa e estudos de base

As pesquisas anteriores sobre a ligação entre atividade física ocupacional e demência não foram extensas. Historicamente, os estudos centraram-se num único ponto da carreira de um indivíduo, muitas vezes perto do momento da reforma, e basearam-se principalmente em dados auto-relatados.

“Ao integrar um ponto de vista do curso de vida, o nosso estudo amplia os resultados de pesquisas anteriores sobre atividade física relacionada ao trabalho e declínio cognitivo”, explicou Skirbekk. Em vez de se concentrar numa única fase da carreira, este estudo acompanha a atividade física ocupacional dos 33 aos 65 anos, oferecendo uma visão abrangente dos históricos profissionais dos participantes e da sua relação com o risco de declínio cognitivo nos últimos anos.

Skirbekk observa que a fase pré-clínica da demência pode começar até vinte anos antes que os sintomas se tornem aparentes. Assim, considerar várias ocupações ao longo da carreira pode produzir insights mais precisos sobre a intrincada dinâmica entre as características do trabalho e o comprometimento cognitivo.

Resultados da pesquisa

A pesquisa utilizou dados de um dos maiores estudos de demência de base populacional do mundo, o HUNT4 70+ Study, para avaliar a correlação entre a atividade física ocupacional dos 33 aos 65 anos e o risco de demência e comprometimento cognitivo leve após os 70 anos.

O estudo abrangeu 7.005 indivíduos, sendo 902 com diagnóstico clínico de demência e 2.407 identificados com comprometimento cognitivo leve. Investigou a relação entre a atividade física ocupacional ao longo da meia-idade e o risco de demência e comprometimento cognitivo leve em idosos, com representação igual de mulheres entre os participantes.

Os resultados mostraram que indivíduos com mais de 70 anos que se envolveram em empregos fisicamente exigentes tinham um risco de 15,5% de doenças cognitivas, enquanto aqueles em posições menos exigentes fisicamente tinham apenas um risco de 9%.

“Nossas descobertas destacam especialmente a necessidade de monitorar indivíduos com alta atividade física ocupacional cumulativa, pois parecem estar em maior risco de demência”, observou Skirbekk. Ele sugere que estudos futuros avaliem a interação entre os níveis de atividade física ocupacional, as modificações ocupacionais ou os avanços tecnológicos que alteram os níveis de atividade e outros fatores profissionais em relação ao risco de demência e comprometimento cognitivo leve em idades avançadas. Essa investigação aprofundaria a nossa compreensão da ligação entre a história ocupacional e o declínio cognitivo.

Referência: “Trajetórias de atividade física ocupacional e risco de comprometimento cognitivo leve e demência na vida adulta: o estudo HUNT4 70+” por Ekaterina Zotcheva et al., publicado em 29 de agosto de 2023 no The Lancet Regional Health – Europe.
DOI: 10.1016/j.lanepe.2023.100721

Ekaterina Zotcheva, do Centro Nacional Norueguês de Envelhecimento e Saúde, é coautora.

O estudo foi financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde e pelo Conselho de Pesquisa da Noruega.

Perguntas frequentes (FAQs) sobre declínio cognitivo ocupacional

O trabalho físico pode aumentar o risco de declínio cognitivo?

Sim, um estudo recente indicou que o envolvimento em empregos fisicamente exigentes ao longo da vida está associado a um maior risco de deficiência cognitiva na velhice.

A que se refere o 'paradoxo da atividade física'?

O “paradoxo da actividade física” refere-se à descoberta de que, embora a actividade física nos tempos livres esteja associada a melhores resultados cognitivos, a actividade física relacionada com o trabalho pode levar a piores resultados cognitivos.

Como os pesquisadores conduziram o estudo sobre trabalho físico e saúde cognitiva?

Os pesquisadores analisaram o impacto da atividade física ocupacional dos 33 aos 65 anos na saúde cognitiva após os 70 anos, utilizando dados do estudo HUNT4 70+ com mais de 7.000 participantes.

Quais foram as principais conclusões do estudo sobre trabalho físico e comprometimento cognitivo?

O estudo descobriu que indivíduos em empregos fisicamente exigentes tinham um risco de 15,5% de problemas cognitivos após os 70 anos, em comparação com 9% para aqueles em funções menos exigentes fisicamente.

O que a pesquisa sugere para trabalhadores em empregos fisicamente exigentes?

A investigação sugere a necessidade de intervenções e monitorização para mitigar o risco de demência em indivíduos com elevada atividade física ocupacional ao longo da vida.

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3 comentários

Emma_Lee Novembro 5, 2023 - 6:49 pm

Vi o estudo sobre saúde cognitiva após os 70 anos vinculado à atividade profissional. É meio assustador pensar em como nosso trabalho pode nos afetar mais tarde na vida, não é?

Responder
João Smith Novembro 5, 2023 - 9:19 pm

acabei de ler o artigo sobre trabalho físico e declínio cognitivo, realmente faz você pensar sobre o impacto a longo prazo do trabalho duro. talvez seja hora de reavaliar os padrões de saúde no local de trabalho?

Responder
Mike87 Novembro 6, 2023 - 1:09 am

esta pesquisa de Skirbekk e companhia realmente destaca algo importante: só porque um trabalho é fisicamente ativo não significa que seja bom para a saúde, é preciso ter uma visão geral.

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